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Vista previa de la temporada de Seattle Kraken: profundizar

El tiempo está casi aquí. Los Seattle Kraken han terminado sus juegos de pretemporada, y ahora solo tienen que finalizar su lista y mantenerse alerta en la práctica hasta el 12 de octubre, cuando el disco caiga en Las Vegas para su primer juego real. . Una ciudad con una rica tradición de hockey finalmente logra fundar un equipo de la NHL que tardó años en formarse.

Seattle ciertamente está listo para eso, pero eso no significa que no sea necesario un pequeño adelanto de la temporada. Desglosaré algunas cosas clave a tener en cuenta a medida que nos sumerjamos en esta primera temporada con el Kraken.

Escenarios

La primera temporada de Seattle es verdaderamente una historia en sí misma. Un equipo completamente nuevo trae consigo un nivel de asombro y admiración para los fanáticos del hockey en general, no solo para los fanáticos de Kraken. Hay tantas preguntas sobre este equipo cuando saltan al hielo por primera vez, y dejaré algunas aquí.

La primera de estas preguntas: ¿puede Kraken capturar la misma magia de expansión que Vegas Golden Knights? Los playoffs de Cinderella Story de Las Vegas establecieron un nuevo estándar para las franquicias de expansión que nunca antes se había visto. Antes de su éxito, se esperaba que los equipos de expansión tuvieran que luchar durante algunas temporadas para realmente encontrar su lugar en sus respectivas ligas. Esa es una expectativa que tiene sentido considerando que, si bien Kraken pudo entrenar a un jugador de todos los equipos de la NHL (excepto Vegas) en sus profundidades, todos esos equipos tuvieron que enviar listas de protección para evitar que algunos jugadores fueran estafados. Esto significó que el Kraken creó su lista a partir de jugadores en su mayoría del grupo medio y jóvenes prospectos. Sin embargo, Vegas ha demostrado que un equipo realmente puede ser más que la suma de sus partes. Los Kraken ahora buscan demostrar que lo que Vegas ha logrado no es casualidad y que pueden saltar a la NHL listos para competir con los mejores. Puede ser demasiado esperar una carrera similar a la final de la Copa Stanley, pero las expectativas son mucho más altas ahora que en el pasado.

La segunda pregunta: ¿qué tipo de identidad de equipo se formará? Desde una perspectiva fuera del hielo, Kraken ya se ha establecido como una comunidad comprometida con causas que impactan no solo a Seattle, sino al mundo. Pero, ¿qué pasa con el equipo en sí? ¿Y los jugadores? ¿Qué habilidades van a estar en pleno efecto en este equipo? ¿Cuáles serán sus puntos débiles? ¿Serán un equipo físico o se centrarán más en la velocidad? ¿La profundidad de anotación vendrá de arriba hacia abajo de la formación, o se centrará solo en unos pocos jugadores? Podemos ver el desempeño individual de cada jugador y tener una idea de lo que aportaron a sus antiguos equipos, pero ahora es un equipo completamente nuevo. Con algunas excepciones (como los compañeros de equipo Brandon Tanev y Jared McCann que originalmente venían de Pittsburgh o Philipp Grubauer y Joonas Donskoi jugando juntos en Colorado), estos jugadores nunca antes habían jugado juntos de esta manera. El hockey es un deporte de equipo tan fuerte que es crucial que haya química entre las líneas delanteras y las parejas defensivas. Comprender que la química rápida será una gran clave para generar éxito en el hielo. Como resultado, podría ser posible ver jugadores usando habilidades que nunca antes habíamos visto. Por ahora, eso deja en el aire su estilo consistente de juego.

Foto de Abbie Parr/Getty Images

Además, ¿qué tipo de marca promoverán los propios jugadores? El deporte crea una narrativa (por eso esta sección se llama «escenarios»), y los jugadores actúan como los personajes en los que nos invertimos. Algunas historias de personalidad ya están comenzando a brillar, desde la saga de disparos a la cabeza «Vi un fantasma» de Tanev hasta formar una primera línea de la Mafia sueca, pero comprender cómo brillará el resto del personaje de este equipo será emocionante.

Tercera pregunta: ¿qué rivalidades se formarán? Después de todo, el deporte no se trata solo de apoyar al equipo que amas. También se trata de echar raíces contra los equipos que odias. Los Golden Knights parecen un rival natural, ya que son el estándar de expansión contra el que Kraken querrá demostrar su valía, y la NHL tomó la decisión inteligente de asignar a Vegas como el primer oponente de la temporada regular de Seattle. Los Vancouver Canucks tienen una proximidad geográfica que juega a su favor, y serán los primeros visitantes del Climate Pledge Arena cuando el Kraken finalmente pueda jugar allí el 23 de octubre. Sin embargo, todavía queda toda una división del Pacífico por enfrentar. Los Edmonton Oilers tienen dos ganadores del Hart Trophy en Connor McDavid y Leon Draisaitl, quienes seguramente tendrán fanáticos de Kraken maldiciendo sus nombres en algún momento. Además, los ánimos se encendieron lo suficiente en el Juego 2 contra los Oilers que Carsen Twarynski (quien se reportará a la AHL para comenzar la temporada) dejó caer los guantes y se ganó una pelea importante. Digo esto porque cuando dos equipos comienzan a pelear mucho, es una señal segura de que estás en territorio de rivalidad. ¿Podría Edmonton demostrar ser un enemigo aún más grande para Seattle que Las Vegas o Vancouver, o podríamos lanzarnos una bola curva y ver cómo el principal rival se convierte en uno de los otros equipos en la División del Pacífico? El tiempo lo dirá, sobre todo porque una rivalidad no se puede forzar. La mala sangre tiene que formarse naturalmente para que realmente funcione.

Jugador a seguir

Con un equipo de expansión, podría darle esa etiqueta a casi cualquiera en la alineación. Todos están en un entorno nuevo y se les pide a muchos jugadores que asuman roles más importantes que en sus equipos anteriores. Un equipo de expansión puede ser un lugar donde cualquiera puede romper y tener un gran impacto, porque es un nuevo comienzo para literalmente todos.

Sin embargo, creo que el mejor jugador para ejemplificar la oportunidad que puede brindar una franquicia de expansión es Morgan Geekie. Causó revuelo en la temporada 2019-20 cuando recibió su primera convocatoria de la NHL con los Carolina Hurricanes y anotó 3 goles en sus primeros 2 juegos. En 36 juegos a lo largo de la campaña 2020-21, los puntos se agotaron un poco (3 goles, 6 asistencias para 9 puntos en total), pero aún así fue una valiosa cuarta línea en un fuerte equipo de Hurricanes más allá de lo que aportó a la hoja de puntuación. . Con solo una temporada real de la NHL en su haber (esta convocatoria de 2019-2020 se vio interrumpida abruptamente por la pausa de COVID-19), es un jugador con mucho que aprender y mucho que demostrar. Geekie lo sabe, y anotar 2 goles en el primer partido de pretemporada del Kraken contra los Canucks es una forma de hacerles saber a sus nuevos entrenadores que está listo para aprovechar al máximo esta oportunidad. Valdrá la pena ver cómo se desarrolla como jugador y ver cómo no solo los mejores jugadores son importantes para el éxito de un equipo.

Más allá de Geekie, jugadores como Jared McCann, Alexander Wennberg, Jamie Olekisak y Vince Dunn son algunas menciones de honor en esta categoría. Estos son otros nombres que se espera que asuman mayores responsabilidades que en el pasado, en particular los centros McCann y Wennberg, mientras que la primera línea Yanni Gourde está fuera al comienzo de la temporada. También será crucial vigilar cómo se desempeñan estos jugadores en sus nuevos roles.

Pronósticos rápidos de la temporada

Creo firmemente que el Kraken llegará a los playoffs. Parte de eso es una División del Pacífico relativamente débil que facilita las cosas, pero creo que los juegos de pretemporada de Seattle me impactaron lo suficiente como para ver que este equipo tiene talento. Es probable que siga siendo un camino lleno de baches al comienzo de la temporada, ya que todos trabajan juntos para encontrar esa química, pero hay señales de que este equipo puede presionar a sus oponentes y ser difícil de vencer. Hubo signos de buena capacidad de pase, fuertes controles previos y destreza temprana en el juego de poder. Si pueden continuar desarrollando esas habilidades en la temporada regular, los playoffs deberían estar a la vista para ellos. ¿Hasta dónde llegarán? No esperaría que pasaran de la segunda ronda (o incluso de la primera dependiendo de cómo se deshagan de los oponentes), pero hay precedentes de un equipo que llega casi hasta el final.

Otra predicción que tengo es que el Kraken se convertirá en un equipo sólido defensivamente. Su línea azul está llena de jugadores como Oleksiak y Dunn, quienes predigo prosperarán en sus roles más importantes, un ganador del Trofeo Norris (o mejor defensa) en Mark Giordano, y otros jugadores sólidos como Adam Larsson y Jeremy Lauzon. Además, con un finalista del Trofeo Vezina (o mejor portero) como Philipp Grubauer en la red, si la defensa alguna vez falla, el Kraken debería estar seguro de que los rescatará. No te sorprendas si los goles en contra e incluso los tiros en contra son mínimos.

NHL: pretemporada-Seattle Kraken vs. Vancouver Canucks

Bob Frid-USA TODAY Deportes

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Julian Quinteros

Hola soy Julian Quinteros y te voy a mostrar todo lo que aun no sabes y lo que vas a saber sobre la NHL y todo lo que con ello va, porque mejor no te sientas y te informas.

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