NBA

Una oda a los jugadores que volvieron a hacer de los Warriors los mejores del Oeste

En una serie revolucionaria que tiene muchos momentos ganadores, uno en particular se destacó para este escritor.

No fue del primer MVP de las Finales de la Conferencia Oeste, Stephen Curry, aunque su premio es bien merecido. No fue Klay Thompson, quien continúa cimentando su reputación como uno de los jugadores más confiables en los grandes juegos de la historia de la NBA. No fue Draymond Green, cuyo currículum como actor de playoffs se está desarrollando cada vez más. Ni siquiera fue Andrew Wiggins, quien demuestra con cada juego de playoffs que pasa que es un jugador de 16 juegos.

Fue Kevon Looney sobre esa posesión:

Un error muy importante que han cometido los oponentes a lo largo de la carrera de Looney es ser engañados para que piensen que Looney tiene un gran objetivo a sus espaldas. Para ser justos con ellos, es difícil no morder el anzuelo.

Cualquier gramo de atletismo que Looney le había dejado después de graves lesiones en la cadera. Sus pies parecen moverse a la velocidad de la melaza. No salta más de 5 a 10 pulgadas del suelo.

Pero los Warriors están llenos de esos «no atletas» (al menos en el sentido tradicional) que han compensado con creces sus deficiencias de otras formas. La pequeña estatura de Curry y la falta de explosión vertical se compensan con su habilidad para driblar, su lanzamiento rápido y su resistencia de otro mundo. La falta de explosión y altura de Green está más que compensada por su brillante espíritu de baloncesto.

La falta de movilidad y verticalidad de Looney se ve agravada por la experiencia, el conocimiento y la habilidad para estar en el lugar correcto en el momento correcto.

Looney dominó los tableros contra los Mavericks durante toda la serie. Hizo otro doble-doble de 10 puntos y 18 rebotes, 7 en los tableros ofensivos (y 1 más que los Mavericks).

En los 140 minutos de Looney en la cancha contra los Mavericks, los Warriors se recuperaron un 31,4 por ciento en sus propios errores. Esto resultaría en el tercer mejor equipo de rebotes ofensivos de la liga durante la temporada regular. Sin Looney en la cancha, ese número se reduce al 20,5%, lo que equivale a los peores rebotes ofensivos del equipo en la temporada regular.

Podría decirse que ningún rebote ofensivo fue más grande en el Juego 5 que este en el que Thompson consiguió un triple abierto:

Thompson terminó con 32 puntos en 25 tiros, 4 de 9 en dos, 8 de 16 en tres, con un 64,0 % de tiro real. Sus travesuras habituales en el Juego 6 llegaron un juego antes; en cualquier caso, sigue demostrando que ninguna luz es demasiado brillante para él, incluso saliendo de dos devastadoras lesiones en las piernas.

Dos de estos 8 tres vienen a la mente. El primero es un recordatorio de la muerte de Thompson como operador sin balón:

Esta es su acción de pantalla de paso regular para Thompson: «Opción de movimiento fuerte Dribble», si queremos obtener información técnica al respecto, lo que le da a Thompson un tres de atrapar y disparar. Esta es una jugada deliberada para apuntar a Brunson, quien está escondido en Looney y es demasiado pequeño para desafiar el tiro de Thompson.

O este, donde los Warriors protagonizaron un clásico set de media cancha:

Eche un vistazo a Thompson desde el ala del lado débil, suba al lado fuerte para involucrarse como un tirador en una acción dividida y golpee a los tres mientras se desplaza hacia su izquierda.

También se debe dar crédito a Nemanja Bjelica por reconocer la oportunidad, liderar la ofensiva de los Warriors y preparar la pantalla para Thompson. Bjelica ha sido un positivo inesperado en las últimas etapas de esta serie, aunque el consenso general sobre él se ha centrado en su incapacidad para sobrevivir en la cancha debido a sus evidentes deficiencias como defensor en el espacio.

Bjelica parece carne de cañón contra atletas brillantes y atléticos alucinantes. Pero contra Luka Dončić, una superestrella que confía en la habilidad y el engaño para compensar su falta de rapidez en el primer paso, Bjelica pudo usar su dureza para mantener a Dončić muy por delante.

Aparentemente más que en juegos anteriores, los Warriors evitaron el área de juego y simplemente se alinearon. Todavía no estaban dispuestos a renunciar al cambio fácil: Curry y Jordan Poole, por ejemplo, continuaron cubriendo y recuperándose cuando los Mavericks intentaron perseguirlos en los desajustes.

Pero si se trataba de un cambio a Looney o Bjelica, Steve Kerr y el cuerpo técnico confiaron en ellos lo suficiente como para mantener a su hombre al frente. Este fideicomiso fue reembolsado con intereses.

Los rendimientos decrecientes de una ofensiva heliocéntrica fuertemente aislada que apuesta por Dončić como figura ofensiva central significa que se pueden detectar hábitos. Los patrones están resaltados; un equipo con una dilatada experiencia como los Warriors puede adaptarse en consecuencia a estos modelos.

La agresividad de Green en el lado ofensivo fue encomiable. Terminó con 17 puntos en 7 tiros – 5 de 6 de dos, 1 de 1 de tres – 6 rebotes, 9 asistencias y un 97,0% de calificación de True Shooting. Terminó en dos dígitos en 4 de 5 juegos en esas finales de conferencia.

Pero su defensa sigue siendo su tarjeta de presentación. Cada vez que los Warriors son vencidos en el primer tiro, Green está allí para limpiar el trasero, principalmente porque él es quien reconoce rápidamente los patrones:

La previsión defensiva de Green brilla en las posesiones de arriba. En el primer clip, Dončić pasa a Looney y tiene un carril hacia el borde. Pero Looney está convencido de que tiene ayuda detrás de él; Green, como el hombre bajo, viene del lado débil y se mantiene vertical en su competencia, forzando la falla.

En el segundo clip, Green espera que Dončić haga un movimiento sobre Wiggins y vigile el poste. Dončić encuentra un ángulo para un paso de caída, y parece que no hay forma de que nadie más haga algo con respecto a la bandeja fácil.

Pero Green ya está allí. Salta al lado ciego de Dončić y rechaza el tiro en bandeja.

Los Warriors enfatizaron la defensa del lado de ayuda, la sobrecarga del lado fuerte, los cambios condicionales y otras formas de defensa que mantuvieron a los Mavericks en gran medida fuera de la pintura y lejos del aro. Los Warriors han mantenido a los Mavericks en una frecuencia de aro del 15,6 % a lo largo de la serie, la marca más alta entre los 4 finalistas de la conferencia.

En términos de patrones defensivos, los Warriors cambiaron con frecuencia de varias configuraciones de zona (1-2-2 y 3-2) a hombre a hombre con cambios condicionales. Si se persiguiera a Curry y Poole, sería principalmente una cobertura y recuperación; de lo contrario, los Warriors estaban de acuerdo con pasar el manejador de la pelota al tamiz.

El Juego 5 marcó una salida de las diversas configuraciones de zona y cambios a mitad de posesión. Cuanto más se jugaba de hombre a hombre, más cambios estaban involucrados.

Si bien el MVP de las Finales de la Conferencia Oeste de Curry se basó en gran medida en sus habilidades únicas para dar forma al terreno en la ofensiva, parte de ese premio merece crédito por sus contribuciones defensivas.

Esta posesión defensiva particular contra Brunson es representativa del notable desarrollo de Curry como defensor uno contra uno, particularmente en el punto de ataque:

Durante esas finales de conferencia, Curry promedió 23,8 puntos, 6,6 rebotes y 7,4 asistencias, en divisiones de tiro 44/44/84 y 58,9 por ciento de tiro real. En los 174 minutos que Curry estuvo en la cancha en las Finales de Conferencia, los Warriors superaron a los Mavericks por 10,7 puntos por cada 100 posesiones, incluida una calificación ofensiva de 122,1, superando fácilmente a la mejor ofensiva de la liga durante la temporada regular.

Sin Curry en la cancha contra los Mavericks (minuto 66), los Warriors fueron casi neutrales, con un ataque que pasó de ser el mejor de la liga al equivalente al 17° durante la temporada regular.

Ces chiffres sont plus que suffisants pour justifier sa sélection en tant que tout premier MVP des finales de conférence – et pour la 6e fois en 8 saisons, le noyau Curry-Thompson-Green aura une autre chance de solidifier sa place dans les livres d’ historia.

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