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Una mirada a las otras opciones de ala cerrada de Atlanta con Kyle Pitts en IR

Los Atlanta Falcons colocaron al ala cerrada de segundo año Kyle Pitts en la lista de reservas lesionados el lunes por la tarde, un día después de que se lesionó la rodilla cuando recibió un fuerte golpe en el medio en la victoria 27-24 contra los Chicago Bears.

Es un duro golpe para los Falcons, que siguen en la contienda por el primer puesto de la NFC Sur de cara al fin de semana de Acción de Gracias. Ahora tendrán que navegar en el futuro previsible sin una de sus mejores armas ofensivas, y posiblemente el resto de la temporada si los informes sobre la necesidad de cirugía resultan ser ciertos. Pitts jugó un papel importante en una ofensiva aérea ciertamente subestimada en Atlanta, y eso ha sido especialmente cierto recientemente.

En 11 semanas, Pitts tuvo 28 recepciones para 356 yardas y dos touchdowns. Estos números no hablan de la atención que aún exige de las defensas rivales, lo que beneficia a quienes lo rodean, y su papel más grande de lo esperado como bloqueador en 2022.

«Una cosa sobre Kyle, aunque estamos muy entusiasmados con Kyle y aunque me encanta trabajar con él, ha tenido un gran impacto en este equipo», dijo el entrenador en jefe Arthur Smith el lunes. «Y sé que los números no son tan llamativos como cuando era novato, ha jugado mucho y es un tipo duro y ha tenido un gran impacto».

La ausencia de Pitts sin duda se sentirá en Atlanta, y realmente no hay una opción de reemplazo para un jugador de su calibre. Si bien es probable que el equipo busque su profundidad en el receptor para ayudar a completar parte de esa producción faltante, también tienen algunas opciones de ala cerrada que ahora pueden intensificar.

Aquí están los cuatro muchachos actualmente en la lista de Atlanta como ala cerrada:

Mi Cole Pruitt

Pruitt, un fichaje a mitad de campamento, ha sido efectivo en dosis muy limitadas esta temporada. Su primera atrapada de la temporada fue un touchdown de 2 yardas contra San Francisco que ayudó a marcar la pauta para este juego. Ahora ha registrado una recepción en tres juegos consecutivos, lo que eleva su total a cuatro en la temporada para 31 yardas. Pruitt tiene una historia con Arthur Smith que se remonta a su tiempo juntos en Tennessee, pero no fue usado mucho como receptor con los Titans.

Aún así, los Falcons y Marcus Mariota han mostrado su voluntad de darle un vistazo o dos en las últimas semanas. Con Pitts ahora al margen, tal vez recoja algunos más.

«Es un jugador de mano dura, tiene un buen sentido del espacio, es un atleta natural, jugó varios deportes en la escuela secundaria, también es un jugador inteligente», dijo Smith sobre Pruitt.

antonio firkser

Dada su producción anterior como receptor durante cinco temporadas en la NFL, incluidas cuatro con los Titans, era posible imaginar un año en el que Firkser emergiera como una opción oscura para esta ofensiva cuando el equipo se reunió para el campamento de entrenamiento. Esto no sucede. Firkser comenzó el año en el equipo de prácticas, pero fue criado y jugó en cada uno de los primeros cinco juegos. Sin embargo, ha estado inactivo todas las semanas desde entonces, lo que indica que no tiene un papel importante en este equipo.

Esta puede ser su oportunidad. Durante su tiempo en la NFL, Firkser tuvo 109 recepciones para 1,146 yardas y cinco touchdowns. Tiene una historia con Marcus Mariota que se extiende más allá de este año, y parecía útil para Atlanta al principio de la temporada. Podría ser la mejor póliza de seguro para los Falcons en la posición de cualquier jugador actualmente en el roster.

Felipe francos

Si Firkser es una apuesta más segura, Franks es la opción para apostar todo al negro. Franks, uno de los jugadores más divertidos en el campo de entrenamiento de los Falcons, aún no ha cumplido esa promesa en la temporada regular. Siempre ha estado lejos de mantener eso más allá de la pretemporada, y Franks no ha aprovechado ninguna de sus oportunidades en lo que va de año.

Franks actualmente está luchando con una lesión en la pantorrilla, que lo mantuvo fuera de los dos juegos anteriores. Suponiendo que pueda regresar en un futuro cercano, el ex mariscal de campo universitario con una longitud y un atletismo tentadores podría causar la mejor impresión de Pitts para Atlanta. La forma en que se desarrolla el resto de la temporada para Franks puede tener mucho que ver con la dirección que toma. Suponiendo que Atlanta quiera saber más sobre algunos de sus jóvenes desconocidos una vez que los playoffs se conviertan en una posibilidad más lejana, Franks podría ocupar un lugar muy alto en esta lista.

parker hesse

Pensamos que Franks sería el principal artilugio y jugador de utilidad de los Falcons. No, es Parker Hesse. El ex liniero defensivo universitario ha demostrado ser una especie de comodín en la ofensiva de Atlanta debido a su efectividad como bloqueador desde múltiples ángulos y puntos de partida.

Quizás es su experiencia en la línea defensiva lo que lo ayuda a neutralizar a sus oponentes como bloqueador, pero ha sido bastante efectivo en esa área. Además, ha jugado un papel importante en muchos planes de juego esta temporada, lo que demuestra cuánto piensa en él el cuerpo técnico. Finalmente, al igual que Levin Toilolo y Patrick DiMarco antes que él, es una buena opción de control furtivo si se usa con moderación. Tal vez obtenga un papel más importante en la ausencia de Pitts, pero Hesse ya se había hecho un lugar en ese ataque.

«Tuvimos a los muchachos correctos en el juego de ayer», dijo Smith. «Creo que MyCole Pruitt y Parker jugaron muy bien, y tenemos otras opciones. Veremos dónde están Feleipe y Firkser. Encontraremos la manera, eso es todo, todos están lidiando con algo en la liga».

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