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Tom Thibodeau es el entrenador equivocado para los Knicks

Para los que odian a Tom Thibodeau, fue un año excepcional para ver sus defectos obstaculizar cualquier éxito duradero. Si escribe Thibs en el motor de búsqueda de Twitter, encontrará acusaciones de incompetencia grave. Es difícil culparlos. Lo he visto interpretar a Alec Burks y Evan Fournier juntos, una pareja tan aburrida que hace que Power of the Dog de Jane Campion se sienta como otro In The Cut. Vi al equipo intercambiar por Cam Reddish, solo que Thibs no lo jugó diciendo que «primero tiene que ganarlo en la práctica». Lo he visto luchar contra Alec Burks contra Immanuel Quickley hasta el agotamiento, luego criticar a los fanáticos que cuestionan sus rotaciones diciendo que «todos aman al mariscal de campo hasta que tiene que comenzar».

Érase una vez, el entrenador de los Knicks era lo único en lo que los neoyorquinos podían ponerse de acuerdo. Pat Riley y sus trajes de Armani fueron adorados hasta que decidió liderar una organización paramilitar en Miami. La imagen de Jeff Van Gundy agarrando las piernas de Alonzo Mourning para proteger a Larry Johnson está para siempre en la mente de los fieles de los Knicks. Ahora no puedes pasar dos minutos en Twitter sin que alguien esté de mal humor con Thibs. No puedes pasar dos minutos conmigo sin que te diga que Thibs tiene que irse.

Entonces, ¿por qué a los fanáticos no les gusta tanto Thibs? Por un lado, nuestros estándares han cambiado. Nos interesa menos un entrenador que lo hace a su manera.

Incluso el año pasado, cuando los Knicks derrotaron un cuarto puesto en el Este, Thibs fue terriblemente frustrante, comenzando una farsa de un armador llamado Elfrid Payton por razones no reveladas. Thibs dijo que había cosas que Elfrid aportó al equipo que no estaban en la hoja de estadísticas. Es normal: pasan muchas cosas en el deporte profesional de las que no tenemos ni idea. La aparición de Theo Pinson, como comedia, provocación y simbolismo, pareció levantarme el ánimo. Era para los fanáticos. Seguro que echamos de menos sus payasadas en el banquillo. Pero, la idea de que Elfrid Payton, alguien que no podía disparar, estaba haciendo trampa en las líneas de pase y siendo completamente superado por los guardias en el banquillo debe haberme dado minutos en las orejas planas. Era el lenguaje banal del entrenador de Belichick. Pensar que tienes que ser tímido con la estrategia solo funciona cuando hay tradiciones asociadas a tus reservas.

Hay un entrenador que conoce a su equipo y un entrenador incapaz de adaptarse porque es demasiado terco. Thibodeau nunca pudo encontrar la diferencia sutil pero significativa entre estos dos procesos de pensamiento. Gracias a Julius Randle, los Knicks han superado los cargos de «poco serios», al menos durante un año. Su uso de Derrick Rose fue imaginativo; a menudo lo pone junto con Quickley para crear un ambiente de caos controlado en el que ambos hombres prosperan. Lo que sea que hizo Thibs la temporada pasada, en su mayor parte, funcionó. Los Knicks también tuvieron suerte. Todo por lo que pagas por Nerlens Noel (su longitud hercúlea, su sincronización y su olfato para la protección del aro) sucedió la temporada pasada. Todas las razones por las que no deberías pagarle a Nerlens Noel, su falta de atención en ataque y sus huesos temblorosos, también han sucedido esta temporada. Lo que no ha cambiado esta temporada es la incapacidad de Thibs para cambiar.

Los Knicks tienden a poner listas incómodas en la cancha. El pilar central del fandom de los Knicks durante la era de Dolan es una lista inestable de jugadores deshonestos o estrellas que son torpes. Incluso el equipo de Mike Woodson se basó en las habilidades generales de un Jason Kidd anémico. Los fanáticos de Thibs le dirán que es por la oficina principal. Tienen años de evidencia para respaldarlos. Sin embargo, esto tiene matices: los motivos del fracaso son múltiples y empieza por el entrenador.

Lo primero que frustra a Tom Thibodeau es que no es necesariamente un mal entrenador. Los equipos pueden ganar con él. Entrena duro en la temporada regular y cree en un valor central de la defensa, el acondicionamiento y un creador de juego que puede llegar a la canasta. Él cree que la estructura es el aspecto más importante del entrenamiento. Durante años, los Knicks no tuvieron estructura. David Fizdale o Derek Fisher llevarían a los jugadores allí sin ningún plan ni estrategia. Sí, los Knicks tienen un plan para cada partido. Están listos para ir. Es un equipo muy competitivo. También falta algo más profundo.

Cuando se trata de evaluación de talentos, Thibs es mediocre

Claramente piensa que Burks es mejor que Quickley. Burks es un jugador sólido como anotador de cambio y ritmo desde el banquillo. Como líder, está perdido y es tímido; como si fuera un actor que estaba demasiado asustado para maldecir frente a la cámara. Quickley tiene tendencia a cometer errores, pero es un zumbido en el oído del oponente y un francotirador. Su movimiento sacádico es perfecto y sería un buen partido con Fournier. En sus últimos 15 juegos, Quick ha anotado un promedio de 15 puntos. A los 36 minutos sube a 21 puntos.

Los fanáticos de Thibs dirán que es porque trata de ganar juegos. El problema es que, este año, jugar con jóvenes habría ayudado a ganar más juegos.

Los Knicks tienen una lista profunda pero no de élite. Son un grupo sólido de jugadores, en el mejor de los casos. No hay un jugador que sea mucho mejor que otro. En sus buenos días, Julius Randle no es mucho mejor que Obi Toppin. Thibs necesitaba entender que el equipo necesitaba ser manipulado, apoyándose en alineaciones extrañas y usando su juventud a su favor.

El coaching no se trata solo de su filosofía, se trata de ajustar sus valores fundamentales en función de su lista. Thibs, por mucho que entrene, no se adapta. Significa que tiene que irse.

Todos los problemas con el equipo (un jugador estrella poco inspirador, veteranos que no son grandes atletas y dos jugadores propensos a lesionarse en Rose y Noel) se vieron magnificados por la incapacidad de Thibs para descifrar su lista. Los Knicks tuvieron cuatro jugadores que anotaron 40 puntos esta temporada. Aquí había un equipo fuerte. El entrenador de los San Antonio Spurs, Pop, es tan detestable como Thibs. Para todos los fanáticos de su dinastía a lo largo de los años, Kawhi Leonard decidió que el estilo exigente de Pop no era para él. Incluso Duncan consideró irse al Magic antes de que Doc Rivers lo estropeara. Pero, Pop es un experto en evaluación de talentos. Sabía cuándo era el momento de que Tony Parker fuera por Dejounte Murray.

En la medida en que Thibs depende demasiado de su estructura, Pop comprende que la evaluación del talento es más importante. No creo que un nuevo entrenador haga que los problemas de los Knicks desaparezcan de repente. Todas las decisiones que toman me desconciertan. No estamos atrapados con todas las comodidades que merecen los fanáticos de los Knicks.

Thibs es el principal defecto de nuestras estrellas esta temporada

Thibs ha pasado esta temporada exhibiendo una estructura superficial en nombre de la cultura, pero es superficial cuando no puedes entrenar con facilidad. Los Knicks de este año fue una película desordenada y de gran presupuesto que jugó con el optimismo de los fanáticos de la NBA. Es mejor ser cínico en esta liga. Pero todo eso no significa que no puedas recoger las piezas. El equipo es lo suficientemente bueno para competir por un lugar en los playoffs y lo será en el futuro. Un entrenador interesado en acelerar el ritmo de ataque haría mucho. Traer de regreso a Thibs la próxima temporada le daría el beneficio de la duda que no está respaldado por ningún récord histórico.

Thibs es un mánager que siempre ha tratado cada juego como un Juego 7. No es alguien que pueda identificar el talento para arreglos a corto plazo o necesidades a largo plazo. Esto significa que no importa cuánto valore la continuidad y la positividad, Thibs debe ser despedido. ¿No crees que el ascenso de Obi y Quickley merece un entrenador que crea en ellos? Nueva York es la ciudad que no duerme, pero merece un entrenador que entienda mejor que eso: la ética de trabajo no sustituye a la innovación.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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