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Steve Spagnuolo de Chiefs es parte de la solución, no del problema

Cuando los Kansas City Chiefs tienen un juego como la derrota del domingo 27-24 ante los Cincinnati Bengals, los mismos viejos chivos expiatorios tienden a ser llamados a la lona.

En Chiefs Kingdom, uno de los familiares es el coordinador defensivo Steve Spagnuolo. Sabiendo que esta franquicia tiene al entrenador en jefe Andy Reid, al gerente general Brett Veach y al mariscal de campo Patrick Mahomes, es obvio que en esta era del fútbol de los Chiefs, la firma del equipo siempre será ofensiva.

Pero, ¿es justo decir que la defensa de Spagnuolo no está funcionando bien? ¿Es él realmente parte del problema en Kansas City? ¿O es una narrativa simplemente impulsada por fanáticos?

Echemos un vistazo más de cerca a la defensa desde que Spagnuolo se hizo cargo en 2019.

Joseph Maiorana-USA TODAY Deportes

Por los números

Spagnuolo se convirtió en el coordinador defensivo del equipo en 2019. Desde entonces, sus defensas se ubicaron séptimo, undécimo y octavo en puntos permitidos. En 2022, la unidad ocupa el puesto 15.

En yardas permitidas, la clasificación es un poco menos impresionante: 17, 16 y 27 de 2019 a 2021. En esta estadística, la defensa actualmente ocupa el puesto 15.

En la métrica de valor sobre promedio ajustado por defensa de Football Outsiders (DVOA), las defensas de Spagnuolo ocuparon los puestos 14, 22 y 24. La unidad actualmente ocupa el puesto 25.

Ninguna de estas clasificaciones sugiere dominio. En su lugar, describen una unidad que está constantemente calificada como promedio o ligeramente por debajo del promedio.

También vemos que bajo Spagnuolo, las unidades defensivas de los Chiefs definitivamente se han desempeñado mejor en puntos permitidos que la mayoría de las otras métricas defensivas. Es una gran clave para el éxito defensivo: doblar pero no romper.

Con la ofensiva que ahora tiene Kansas City, los fanáticos siempre se sienten bien cuando los oponentes tienen que conformarse con un gol de campo o se ven obligados a lanzar. Si bien las defensas de Spagnuolo ciertamente pueden permitir menos yardas, en general han hecho un gran trabajo al ajustarse cuando fue necesario, permitiendo que la ofensiva haga su trabajo.

Sin embargo, es importante recordar lo que inicialmente se le pidió a Spagnuolo que hiciera. En 2018, los Chiefs presentaron una defensa históricamente pobre. Al mismo tiempo, había llegado Mahomes, demostrando de inmediato que el equipo estaba a solo una defensa sólida de un Super Bowl. Por lo tanto, los fanáticos de Kansas City no esperaban una defensa dominante. En cambio, pensaron que los Chiefs se convertirían en una defensa intermedia que sería adecuada para una ofensiva del primer equipo.

Retorno de la inversión

Veach ciertamente ha invertido en agentes libres defensivos, incluido el profundo Tyrann Mathieu, el ala defensiva Frank Clark, el apoyador Anthony Hitchens, el profundo Justin Reid y el tackle defensivo Jarran Reed. Aparte de Mathieu, quien tuvo dos temporadas All-Pro en Kansas City, la mayoría de esos agentes libres no han proporcionado un rendimiento suficiente por la inversión realizada en ellos. Los Chiefs definitivamente necesitan tomar mejores decisiones en el mercado de agentes libres defensivos.

En el draft, los Chiefs siempre tendrán un obstáculo que superar: mientras sigan ganando, su primera selección estará entre los 20 o los 30 primeros. Si bien Kansas City usó una gran cantidad de selecciones de draft para los defensores, pocos estaban en una alineación donde se podía encontrar talento de élite.

Aún así, los Chiefs han estado bien provistos de apoyadores con tres selecciones del Día 2: Leo Chenal, Nick Bolton y Willie Gay Jr.

Para obtener mejores rendimientos del draft, Kansas City deberá continuar reponiendo su lista de selecciones de draft anteriores, como lo hicieron para adquirir las selecciones de primera ronda Trent McDuffie y George Karlaftis en 2022. Esa no es una posibilidad si McDuffie tiene un gran impacto. como novato; representa la selección más alta que los Chiefs han usado en un defensa desde que Spagnuolo llegó a Kansas City.

Producido en el campo

Cuando consideras la mano repartida a Spagnuolo, es más fácil respetar la producción de su unidad. Su esquema trajo agresividad y singularidad a la defensa, algo que muchos fanáticos querían desesperadamente en 2018. Aunque tenía jugadores de primer nivel, como Mathieu, el tackle defensivo Chris Jones y el esquinero L’Jarius Sneed, había una verdadera falta de talento en esto. lado de la pelota.

Para la defensa, esto puede ser un dilema de «huevo y gallina». ¿Su desempeño es decepcionante porque el talento no se está utilizando bien, o simplemente no existe el talento? Parte de eso cae a los pies de Veach. Dada su inversión en el draft, la defensa de Kansas City probablemente esté cerca de donde debería estar. La brecha obvia estaba en el libre albedrío. Aunque hubo pequeños éxitos como Mike Pennel, Carlos Dunlap y Bashaud Breeland, Veach se perdió en su mayoría sus grandes negocios.

Pero cuando comparas la producción con la inversión, es difícil concluir que Spagnuolo haya hecho algo para justificar su retiro. En todo caso, calificaría su rendimiento como satisfactorio. Pudo obtener una producción de alto nivel con poca inversión en esquineros. Fue agresivo y presionó a los mariscales de campo para que hicieran jugadas bajo presión.

Si bien hay mucho espacio para mejorar la defensa de los Chiefs, no se puede negar que Steve Spagnuolo no es el hombre para el trabajo.

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