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Si Jimmy Butler es el villano, entonces Tobias Harris tiene una oportunidad de oro para interpretar al héroe.

Con Joel Embiid indefinidamente, los Sixers necesitan acortar drásticamente su noción del tiempo. No pueden preocuparse ni esperar un posible regreso de Joel Embiid a los playoffs, a pesar de sus esperanzas.

No hay tiempo para reflexionar sobre el pasado o lo que podría haber sido si los Sixers hubieran encontrado la manera de mantener tanto a Jimmy Butler como a Tobias Harris en ese fatídico verano de 2019. Filadelfia solo tiene que robarse uno de los dos primeros juegos en South Beach la próxima semana. . Entonces, al menos pueden verificar el estado de Embiid cuando la serie de segunda ronda regrese a Broad St.

Los Sixers hicieron dos intercambios de gran éxito en 2019, por supuesto. Trajeron a Butler por primera vez en noviembre de 2018. Unos meses después, contrataron a Harris. Fue este último el que terminaron construyendo, en junio de 2019. Ahora Jimmy Butler es un villano de Clase A en Filadelfia. Harris era conocido (aunque no siempre cariñosamente) como el chico bueno.

Pero podría decirse que el nativo de Long Island fue la sorpresa más agradable de los Sixers y el jugador consistente de primera ronda.

«Tobias estuvo increíble», dijo el entrenador en jefe Doc Rivers a los periodistas en Toronto. «En términos de números, mirarás a Tyrese [Maxey] y Jacques [Harden] y Joel, pero Tobias fue quizás el tipo más valioso en este programa. Guardia [Pascal] Siakam no es fácil y lo hizo todo el camino y lo hizo con vigor y una gran pelea.

Elogios del entrenador en jefe.

Harris intensificó su juego en el momento justo para los Sixers. El líder vocal y emocional del equipo, su ironman residente, estalló en poco tiempo. No fue fácil al principio. Harris terminó con menos de 15 puntos en 10 de sus primeros 20 juegos después del debut del equipo de The Beard.

Pero lo que hemos visto en las últimas semanas es simplemente un jugador «fluido». Él no piensa demasiado. No regatea demasiado. Su suéter se cae. Era una bestia en transición. Su eficiencia se ha beneficiado. Era una fuerza defensiva. Todo fue muy sorprendente y genial.

Ahora tiene un desafío mucho mayor por delante. Harris, junto con Tyrese Maxey y James Harden tendrán que luchar contra Butler’s Heat sin el tipo que habría sido el mejor jugador de toda la serie (si no de todos los playoffs).

«Obviamente, es una noticia difícil de aceptar», dijo Harris en la práctica del sábado sobre el hueso orbital fracturado de Joel, el tercero de su carrera que se remonta a Kansas. «Como grupo, queremos que esté saludable, mejor, y cuando lo esté, estaremos listos. Pero al final del día para nosotros, es la mentalidad del próximo hombre y simplemente quedarse con el plan de juego, dijo Harris.

Next man up es el último cliché deportivo. A menudo es más fácil poner los ojos en blanco.

Pero al menos en esta ciudad hay precedentes de carreras milagrosas. Pregúntale a Nick Foles. No es que los Sixers cuenten con Paul Reed o incluso con un enfoque de centro por comité para llenar ese vacío. En cambio, confiarán en sus estrellas perimetrales.

Los Sixers han jugado la mayor parte de su año con un vacío del tamaño de Ben Simmons que paga al máximo en su lista. Fue cómo se juntaron en la adversidad lo que primero llamó la atención de Harden, quien presumiblemente (lo sabremos con certeza en julio) vio un mejor ajuste para sí mismo a largo plazo en Filadelfia que en Brooklyn.

Sin duda, esta cultura actual de los Sixers, en la que ahora confían, representó pastos más verdes que el estado no elegible de Kyrie Irving en Brooklyn el invierno pasado. Tal vez eso lo avisó: oye James, puedes hacerlo mejor, esos tipos de rojo, blanco y azul, están todos aquí.

«Solo tenemos que resolverlo», continuó Harris. «Ceci a été un groupe résilient toute l’année, donc rien n’a changé à cet égard. Nous allons nous préparer de la même manière. Et nous attendrons que le Big Fella obtienne tout ce dont il a besoin pour retourner là où il debe ser.

Toda la experiencia de Ben Simmons ha hecho de este equipo un grupo mucho más unido. Y así, el próximo hombre significa un poquito más viniendo de este grupo que cuando normalmente escuchamos esa frase banal.

Adopte un enfoque acelerado

Foto de Mitchell Leff/Getty Images

Pero, ¿cómo robas uno sin The Process? Apenas pueden sobrevivir ocho minutos cuando el tipo se toma un descanso rápido, ¿ahora quieres vencer a la semilla del Este sin Joel maldito Embiid? El sábado en la práctica, Harris enfatizó que un cambio de ritmo era clave.

«Sigan acelerando el ritmo, sigan ejecutando ofensivamente, usando nuestra defensa», dijo Harris. «Simplemente será un esfuerzo extra de diferentes muchachos, diferentes oportunidades. Pero en general, sabemos que en la última serie, lo que funcionó para nosotros fue simplemente que seguimos sacudiendo el baloncesto.

En seis partidos de playoffs, el gran número 12 promedia 17,8 puntos. 9,5 rebotes, 3 centavos, 1,2 tapones, 0,53/0,47/0,83 en tiros abrasadores. Ayudó a forzar fallos, luego capitalizó, lastimando a Toronto temprano en el reloj de tiro, a veces con una combinación de movimientos sucios:

«Definitivamente vamos a jugar con un estilo un poco diferente porque nos estamos quedando sin ese tipo de postes y demás, pero eso solo significa que probablemente se agregará un juego de pick-and-roll. .para que aún podamos ser realmente efectivos”, agregó el veterinario de 11 años.

Cada equipo restante quiere jugar rápido. Pero es difícil perseguir una canasta hecha. Necesitarán paradas. Así que Harris, quien recientemente superó a Matisse Thybulle (degradado en parte debido a su estado de vacuna) para el trabajo de asignación defensiva más difícil, tendrá que forzar a Jimmy Butler a su izquierda, desafiar a JB a hacer flexiones fuertes y defenderse. post-ups. . Porque si los Sixers necesitan ayudar demasiado a Harris, Jimmy los elegirá como pasador. Harris tendrá que evitar las faltas baratas para maximizar su tiempo en la cancha.

«Obviamente, su capacidad para impactar el juego con el baloncesto, sin el baloncesto, está llegando a la línea de tiros libres a un ritmo alto, jugando con mucha energía», explicó Harris sobre su excompañero. «Obviamente jugué con Jimmy, así que también conozco su estilo de juego».

Doc Rivers, sin embargo, aclaró que también podrían contar con Harris para frenar a las otras estrellas de Miami, si es que son las que tienen calefactor.

«Realmente nos permite poner a Tobias en el mejor jugador», dijo Rivers cuando se le preguntó acerca de la confiabilidad mejorada de Tobi desde el punto de ataque. «Así que lo hará mucho en este programa, ya sea Jimmy, Kyle Lowry o Bam, Tobias probablemente se quede con los tres en algún momento».

Se le preguntó a Rivers en la práctica si era algo que vio cuando entrenó a Harris en los Clippers, un ala que podría desplegar de manera útil en la superestrella de otro equipo. Doc dio una respuesta honesta. «No, la defensa con Tobias en Los Ángeles, seguro que es un ser humano diferente».

Como señaló nuestro Joe_DiProsperos, Rivers dijo que el equipo buscará implementar un enfoque de centro por comité. Y uno de esos centros podría ser incluso el ex voluntario de 6-8 y 226 libras.

“Hacen un programa donde ponen [P.J.] Tucker como cinco y luego hacen otro en el que son bastante pequeños”, explicó Rivers. «No sé si quiero [deploy Harris at the five] esto honestamente, pero estamos listos para hacer lo que tengamos que hacer.

Si Harris puede mantener el sólido nivel de defensa que mostró en la ronda contra Spicy P (posiblemente un nuevo villano de Filadelfia por derecho propio) los Sixers pueden obtener algunas salvadas y acelerar el ritmo contra Butler y el Heat. Luego, confiando en sus alas, la destreza combinada de Harris, Harden, Maxey y Danny Green, los Sixers buscarán lanzarlo y perseguir el objetivo.

No pueden darse el lujo de preocuparse por Embiid y hacer predicciones sobre un regreso que tal vez nunca suceda. Solo necesitan al bueno para frenar al malo y robar uno de los dos primeros juegos en un entorno hostil. Entonces pueden averiguar el resto más tarde.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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