NFL

Saints confunden a Tom Brady temprano, pero el veterano QB se ríe el último

En este punto de su carrera, se necesita mucho para engañar realmente a Tom Brady.

Especialmente para cuatro cuartos completos.

Sin embargo, los New Orleans Saints parecen ser mejores que cualquier otro equipo. Casi lo lograron nuevamente contra Brady, pero en los últimos segundos, el mariscal de campo hizo lo suficiente para sorprender a los Saints y al mundo de la NFL.

Sin embargo, necesitamos establecer una base sólida para lo que sucedió al final del juego al darle a este concurso algo de contexto. Desde que se unió a los Tampa Bay Buccaneers, los Saints han sido la criptonita del Superman de Brady. Al ingresar el lunes por la noche, Brady se había enfrentado a New Orleans en cinco juegos anteriores de la temporada regular con Tampa Bay.

En esos cinco juegos, Brady había completado 117 de 196 pases (un porcentaje de pases completos del 59,7%) para 1227 yardas, 7 touchdowns y 8 intercepciones. A Brady le fue mejor contra los Saints en su única aparición en los playoffs contra ellos, completando 18 de 33 pases para 199 yardas y un par de anotaciones.

Incrustados en esos cinco juegos de la temporada regular estaban quizás dos de los peores juegos de la carrera de Brady. La temporada pasada, Brady completó solo 26 de 48 pases para 214 yardas y una intercepción en la derrota por 9-0 ante los Saints en la Semana 15, un resultado impactante que frustró seriamente las esperanzas de Tampa Bay de llegar al primer sembrado en la clasificación general. NFC. Ese juego vio a Brady terminar con un índice de pasador de la NFL de solo 57.1, que fue la 18ª peor marca de su carrera.

Otro juego contra los Saints fue aún peor. En 2020, su primer año con los Buccaneers, Brady lanzó tres intercepciones en una derrota de la Semana 9 ante los Saints que vio a Tampa Bay derrotado 38-3. En ese juego, Brady registró una calificación de pasador de la NFL de solo 40.4, que hasta la fecha es la tercera peor en su carrera.

¿Cómo han frustrado los Saints a Brady a lo largo de los años?

Haciendo lo inesperado.

Tomemos esa intercepción de su otro encuentro con los Saints el año pasado, en el que lanzó cuatro touchdowns, pero también dos intercepciones, en una derrota ante New Orleans en Halloween. Brady intentará recorrer la ruta hacia Chris Godwin, que es la ruta dibujada en rojo. Pero esté atento a Chauncey Gardner-Johnson, quien está resaltado en el cuadro rojo:

Los Saints están en la cobertura 1 en este juego, que es una cobertura de hombre con profundidad de seguridad libre. Gardner-Johnson se alinea en la ranura, frente a Tyler Johnson. Johnson corre una ruta vertical recta y Gardner-Johnson se mantiene encima de él en la cobertura de hombres.

Brady tiene todas las razones para creer que Godwin se abrirá camino, y el mariscal de campo está lanzando en esa dirección. Pero mientras Gardner-Johnson cubre el camino de Johnson, todavía tiene los ojos puestos en Brady. Entonces ve al mariscal de campo lanzar la ruta de salida y saca a Johnson para saltar a Godwin por la intercepción.

Él hace lo inesperado y Brady paga el precio.

Avance rápido hasta el lunes por la noche.

Brady y los Buccaneers buscan anotar antes del medio tiempo, pero el apoyador Demario Davis tiene otras ideas:

Brady busca apuntar a Godwin en un corte rápido, pero Davis hace algo inesperado. Mientras el ala cerrada Cade Otton sale de la línea, Davis recurre al novato TE, y parece que llevará la ruta de cruce superficial de Otton a través del campo. Brady ve esto y piensa que hay una ventana para golpear a Godwin.

Pero cuando Brady deja caer la pelota, Davis se quita a Otto y se desliza directamente hacia el carril de lanzamiento. ¿El resultado? En lugar de un pase fácil para Godwin, el pase golpea a Davis justo entre el 5 y el 6 en la camiseta de Davis.

Algo inesperado de los Santos, creando una intercepción de Brady.

Pero si bien los Saints pueden haber confundido y frustrado a Brady desde el principio, la noche no había terminado. No de lejos.

Y el escenario estaba listo para que el veterano disfrutara de la última carcajada.

Después de luchar durante más de tres cuartos, Brady y la ofensiva de Tampa Bay llegaron a la zona de anotación y encontraron a Otton para coronar una serie de 10 jugadas y 91 yardas para un touchdown. Pero eso llegó con tres minutos para el final y solo redujo la ventaja de los Saints a 16-10.

Fue el touchdown más largo de Tampa Bay del año hasta la fecha.

Luego fue el turno de la defensa. Tampa Bay forzó un rápido tres y fuera, y los Saints pudieron quemar solo 31 segundos del reloj. Los Buccaneers recuperaron el balón después de un despeje en su propia yarda 37, con 2:29 restantes en el juego y un tiempo muerto a su disposición.

Fue entonces cuando los fanáticos pudieron ver algunos Brady antiguos. Volvió a tener confianza en el bolsillo, extendiendo el balón, lanzando tiros donde tenían que estar, y rápidamente los Buccaneers estaban en la zona roja. Una de las grandes jugadas de su posesión que siguió fue esa tercera conversión a Scotty Miller:

¿Otro gran juego? Llegó en ese lanzamiento por la línea lateral a otro veterano, Julio Jones, para preparar a los Buccaneers con un primero y un gol:

Parecía que los Buccaneers estaban adelante cuando Brady se unió a Godwin en el primer intento, pero el touchdown fue anulado por una penalización por sujetar a Donovan Smith. Eso empujó a los Buccaneers a la yarda 15.

Y el reloj se estaba convirtiendo en un problema.

Un fallo incompleto, seguido de una recepción de nueve yardas de Godwin, puso a Tampa Bay en tercera y uno en la yarda 6 de los Saints con ocho segundos restantes en el juego. Brady todavía tenía un tiempo muerto en el que trabajar, por lo que todo el campo estaba abierto para atacar.

Lo usaron:

Brady encontró al corredor Rachaad White en el departamento, y pudo atravesar el tráfico e ingresar a la zona de anotación para empatar el juego. El punto extra que siguió le dio a Tampa Bay una ventaja de 17-16.

Eso sería suficiente.

Muchos se han preguntado y cuestionado por qué Brady volvió a jugar una temporada más. A los 45 años, ¿por qué exponerse al castigo de una temporada de la NFL? ¿Especialmente cuando has logrado tanto, con siete trofeos de Super Bowl en tu haber?

Para noches como esta.

Por noches donde todo parecía ir en contra de él y su equipo. En noches en las que durante más de tres cuartos parecía que su decisión de regresar a la NFL había sido un error y el juego se le había pasado.

Para otra oportunidad de silenciar a los escépticos.

Después del partido, Brady reconoció sus problemas contra los Saints y comentó lo apretada que estaba la ofensiva en general tanto en el juego terrestre como en el juego aéreo. Señaló a la próxima semana, cuando los Buccaneers se enfrenten a los San Francisco 49ers, una defensa que Brady calificó como la mejor de la liga cuando habló con Lisa Salters después del partido.

Parece otra oportunidad para silenciar a aquellos que todavía tienen preguntas.

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