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Resumen: la histórica victoria de Canadá por 2-0 sobre sus rivales estadounidenses en Hamilton

Un gol temprano de Cyle Larin seguido de un gol muy tardío de Sam Adekugbe impulsó a Canadá a una histórica victoria por 2-0 sobre un equipo estadounidense al que habían derrotado previamente solo una vez en once juegos desde 2005.

Algunas palabras que me vienen a la mente para describir a la Selección Nacional Masculina de Canadá son resistentes, comprometidas, clínicas, decididas y, sobre todo, orientadas a la excelencia. Luego de una victoria 2-0 en Honduras, el equipo canadiense tuvo un escenario seco frente a ellos contra Estados Unidos. Una victoria le daría a Canadá un dominio absoluto en el primer lugar en la clasificación para la Copa Mundial de CONCACAF, un empate haría que los juegos restantes fueran más o menos ganadores para Estados Unidos y Canadá, y una derrota colocaría a la USMNT en el primer lugar del grupo con un oportunidad de controlar su propio destino.

Este juego entre Canadá y EE. UU. era uno de los que los jugadores y fanáticos habían marcado en sus calendarios desde que se publicó el calendario. Canadá siempre iba a ser el perdedor en este juego, a pesar de estar invicto en nueve juegos antes de este. Había alguna esperanza de que Stephen Eustaquio jugara en este juego, pero Eustaquio no pudo vestirse, lo que significó que Canadá tuvo que jugar su segundo juego consecutivo sin Alphonso Davies y Stephen Eustaquio. Canadá necesitaba absolutamente que todos los jugadores se adhirieran al plan de juego para prevalecer con un resultado favorable contra sus vecinos rivales del sur.

Un comienzo rápido fue parte de la receta del éxito en el último partido de Canadá contra Honduras y parece que un comienzo rápido también fue parte del plan de juego del domingo por la tarde. Un simple saque de puerta a los siete minutos de juego resultó en uno de los mejores goles de formación de equipos en la historia del fútbol canadiense. El portero estadounidense Matt Turner pateó el balón hacia el centro del campo, donde el defensor canadiense Kamal Miller tomó una de sus muchas grandes decisiones del día. Miller ganó un cabezazo que aterrizó perfectamente en los pies de su compañero Jonathan Osorio, quien entregó un pase corto a Cyle Larin en el último tercio del campo. Luego, Larin pasó el balón a Jonathan David, quien envió a Larin al arco con solo el portero para vencer. Larin no se equivocó, superó la mano extendida de Matt Turner para darle a Canadá una ventaja de 1-0. Con ese gol, Larin se convirtió en el líder del Equipo Nacional Masculino de Canadá en goles internacionales «A» de todos los tiempos con 23, superando a la leyenda internacional canadiense Dwayne De Rosario.

Sean Pollock

Una ráfaga de oportunidades estadounidenses siguió al gol de Canadá. A los 10′ las americanas sacaron un córner que casi termina en el empate, pero la oportunidad de cabeza se perdió y el marcador quedó 1-0. Christian Pulisic, quien básicamente fue detenido por los defensores canadienses este juego, tuvo la oportunidad de nivelar el juego en el 19 ‘, pero la formidable defensa de Kamal Miller ni siquiera permitió el tiro.

A los 30, Kamal Miller hizo otra intercepción crucial que condujo a la mejor oportunidad de gol de Canadá desde su primer gol. Desafortunadamente, Canadá no pudo generar un tiro al arco debido a esta presión, pero el juego estaba comenzando a abrirse un poco, lo que era ideal para el contraataque de Canadá.

La mejor ocasión americana del partido llegó en un saque de esquina en el 43′. Pulisic envió su mejor balón de la tarde al área donde Weston Mckennie cabeceó el balón casi a la perfección hacia la portería donde el portero canadiense Milan Borjan hizo lo que mejor sabe hacer, hacer grandes paradas. Borjan ganó lo que habría sido un gol seguro con una ridícula parada con la derecha en la que salió corriendo de su línea para negar a los estadounidenses el gol del empate. Ese juego terminó en el medio tiempo con los canadienses con una ventaja de un gol.

El juego comenzó a complicarse alrededor del 54′ donde los jugadores canadienses y estadounidenses estaban visiblemente frustrados por algunas entradas que no resultaron en faltas ni tarjetas. Los jugadores tuvieron que ser separados varias veces, pero eso era de esperar con tanto en juego en un juego significativo para ambos países.

Canadá tuvo la oportunidad de terminar el partido en el 69′ cuando los defensores de EE. UU. fallaron en despejar el balón en su propia mitad, lo que le dio a Larin un camino despejado hacia el gol. Turner atajó a Larin e incluso logró agarrar el rebote que cayó unos metros frente a él con varios canadienses alrededor de la portería listos para abalanzarse sobre un balón suelto.

La última ocasión americana llegó en el 90’+2 donde Pulisic disparó un tiro libre al alcance de la mano. Borjan pudo negar a Pulisic en esa oportunidad con una parada relativamente estándar y momentos después su equipo le reembolsó todas las paradas que hizo en esa tarde histórica.

Sam Adekugbe coronó una actuación magistral para él y su equipo con un puñal en el 90’+5. Kamal Miller, jugando su mejor juego para Canadá, despejó el balón en el medio campo donde Adekugbe se encontró capaz de esquivar una entrada y correr hacia la portería estadounidense donde anotó un tiro elegante con la zurda justo fuera del área de 18 yardas. El gol fue el primero de Adekugbe para su país y fue un gol especial, dando a Canadá una ventaja de 2-0 sin tiempo restante en el juego.

Canadá terminó ganando ese juego 2-0, pero el resultado no hubiera sido posible sin los esfuerzos individuales en todo el campo. Allistair Johnston merece un gran crédito por su excelencia defensiva en este juego. Pudo mantener a Pulisic bajo control durante más de 90 minutos y se ha convertido en la norma para él mientras sigue eliminando a los mejores jugadores de los equipos contrarios. Sam Adekugbe y Kamal Miller, a los que ya he mencionado varias veces, dejaron su huella a lo largo de este juego. Ambos jugadores fueron defensivamente fuertes durante toda la competencia y Miller fue recompensado por su desempeño con su asistencia, mientras que Adekugbe fue recompensado con su gol tardío. Ambos jugadores también logran una portería a cero, pero por supuesto eso no hubiera sido posible sin el heroísmo de Milan Borjan. Parece que cada juego de Canadá Borjan supera su desempeño del juego anterior. Milan Borjan estableció hoy dos récords de CAMNT de todos los tiempos, la mayoría de las apariciones internacionales ‘A’ (60) y la mayoría de las victorias por blanqueada (18).

Esta actuación de Canadá fue valiente y la victoria por 2-0 fue bien merecida. El Equipo Nacional Masculino de Canadá debería estar en el radar de todas las naciones del mundo, si es que aún no lo está. La victoria de hoy pone a Canadá con 22 puntos en 10 partidos jugados, todavía primeros en el grupo de clasificación. La Copa del Mundo en Qatar, que alguna vez fue un sueño para los fanáticos del fútbol canadiense, está muy cerca de ser una realidad. El trabajo aún no está terminado, sin embargo. El próximo partido de Canadá es el 2 de febrero en El Salvador.

Sean Pollock

Esa gloriosa victoria en una fría tarde en la cancha de Tim Horton permanecerá en los libros de récords del fútbol canadiense, y esperamos que ese libro de récords se llene con muchos más momentos como este en el futuro cercano. .

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