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Reflexiones sobre la elección de Jack Leiter

Con la segunda selección en el Draft de la MLB de 2021, los Texas Rangers seleccionaron a Jack Leiter, un lanzador diestro de la Universidad de Vanderbilt.

Casi se siente anticlimático. Hemos estado hablando de Leiter como una posible selección de draft de los Rangers durante casi un año. En septiembre de 2020, hubo «¿Se llevará Texas a Leiter o Rocker?» hablar. A medida que comenzó la temporada de béisbol de primavera y las conversaciones sobre el draft comenzaron a volverse más serias, vimos a Jordan Lawlar subir a los tableros y luego a Marcelo Mayer, aunque Leiter permaneció en el No. 1. Me encontré diciendo una y otra vez, hey, si no seleccionan a Leiter, estará bien, no es una volcada de dos hombres, si los Rangers lo superan, no hay razón para entrar en pánico.

Se informa ampliamente que los Rangers son parte de varios jugadores antes del draft, incluido Leiter. Las simulaciones finales en su mayoría parecían tener a Leiter en Texas, pero parecía haber mucha incertidumbre en torno a las cosas, y todavía estaba apostando sobre el terreno.

Y luego los Rangers se llevaron a Leiter, justo cuando hablábamos de actuar en septiembre. Era como el destino.

Una cosa que me viene a la mente de inmediato con esta elección… podemos enterrar toda la narrativa de «niños de secundaria de techos altos» cuando se trata de Rangers. Texas tenía a Marcelo Mayer y Kahlil Watson, dos campocortos de escuela secundaria de techo alto con potencial de superestrella de cinco herramientas, disponibles a las dos. Tenían a Jordan Lawlar, equipado y tal vez no con una capitalización tan alta, pero aún así era un tipo con mucho potencial y un tipo local para arrancar. Estaba Jackson Jobe, quizás con el tope más alto de cualquier lanzador en el draft, y Kumar Rocker, quien tiene el potencial de abridor No. 1.

Los Vigilantes superaron a todos los muchachos con herramientas a favor del lanzador universitario más pulido.

Y déjenme ser claro: no estoy diciendo que Leiter carezca de herramientas o carezca de ventajas. Pero si observa cómo les ha ido históricamente a los Rangers, hace unos años esperaría que se lanzaran a la valla con esta selección, con un alto potencial alcista y un mayor potencial de fracaso. Ellos no hicieron eso.

Esta elección se ajusta al perfil de lo que los Rangers han estado avanzando y con lo que se han comprometido en los últimos años. Jon Daniels ha indicado que los Rangers se han vuelto más «reversos al riesgo», aparentemente particularmente con sus mejores selecciones, y Leiter encaja en ese patrón.

Una palabra que me viene a la mente con Leiter, y dudo en usarla porque a veces se interpreta negativamente, es «seguro». Aparte de posiblemente Henry Davis, a quien los Piratas tomaron con la primera selección, Leiter fue la opción más segura en el número dos. Como señalé anteriormente, si quisiera tirar los dados y apostar por el tope, podría elegir a Mayer, Jobe o incluso al compañero de equipo de Leiter, Rocker. Pero si querías al jugador con más probabilidades de ser un jugador sólido de Grandes Ligas, Leiter era la mejor opción.

En Leiter, los Vigilantes atraparon a un lanzador que ha tenido éxito en el nivel más alto de la competencia amateur en los Estados Unidos, quien tiene una bola rápida que los datos analíticos muestran es de élite, dos puntos de quiebre de calidad y un orden decente. Tienen a alguien con una proyección inicial de 2/3 que está pulido, sabe lanzar y probablemente se moverá con prisa.

¿Qué rápido? Mirando hacia atrás en los últimos años, en 2019 los únicos lanzadores universitarios seleccionados en la mitad superior de la primera ronda fueron Nick Lodolo (7) y Alek Manoah (11). Manoah está en la rotación de los Azulejos en este momento, Lodolo está en AA. Casey Mize terminó primero en la general en 2018 y estuvo en ascenso el año pasado. Logan Gilbert fue decimocuarto y es parte de la rotación de los Marineros. Las cinco mejores selecciones de 2017, Brendan McKay y Kyle Wright, subieron en 2019 y 2018, respectivamente.

Mi conjetura es que, salvo lesión o bajo rendimiento, vemos a Leiter haciendo su debut en Arlington en 2023. Coincidentemente o no, eso parece encajar en la línea de tiempo cuando la organización espera volver a ser un contendiente de playoffs. Y sin duda sería bueno ver a Jack Leiter lanzando algunos juegos significativos en Arlington en unos 26 meses.

Robert Almiral.

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