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Qué significa el fichaje de Cucho Hernández para las expectativas de los tripulantes de 2022

El martes, el Columbus Crew anunció el histórico fichaje de Juan «Cucho» Hernández, movimiento que fue informado por Massive Report durante el fin de semana y confirmado el lunes. El nuevo delantero de Black & Gold se une al equipo cuando marca goles desde la posición de delantero y, en general, es necesario para volver a poner a Columbus en la conversación como el mejor equipo de la Major League Soccer.

Hay entusiasmo por la firma, pero ¿cuáles son las expectativas realistas para el equipo ahora que el entrenador en jefe Caleb Porter consiguió al delantero que quería? Con 20 partidos restantes en la temporada regular, cualquier cosa que no sea un empujón a los playoffs de la Copa MLS será una pérdida para Black & Gold.

Actualmente, Columbus ocupa el puesto 11 en la Conferencia Este con 17 puntos y 18 goles marcados en 14 partidos jugados. Esos 18 goles colocan al Crew en un empate de cuatro equipos por el quinto número más bajo en 2022. Lo que empeora las cosas es que 10 de esos goles llegaron en los primeros cuatro partidos, lo que significa que Black & Gold promedia 0,8 goles por partido desde el mediocampo. . Lucas Zelarayán sufrió una lesión en la rodilla contra los New York Red Bulls el 20 de marzo.

Hernández está en Colón para ayudar a arreglar esa falta de goles. El colombiano tiene una sed de gol que le ha faltado al equipo todo el año pero también reparte a los compañeros, saca córners y presiona a las defensas rivales. Marca todas las casillas de lo que Porter quiere en un No. 9. ¿Pero será eso suficiente para que el equipo regrese a los playoffs y más allá?

Una minoría de seguidores de Black & Gold señaló una preocupación que vieron en la posible contratación, y está contenida en la hoja de estadísticas de Hernández. En abril, Porter dijo que Columbus necesitaba a alguien capaz de anotar entre 15 y 20 goles para competir por el Campeonato, pero Hernández solo ha anotado cinco en 11 aperturas y 25 apariciones en la liga para Watford en la Premier League inglesa.

Lo que falta en la crítica es doble.

En primer lugar, Hernández ha jugado de banda principalmente en el Watford, no de punta ya que jugará en el sistema de Porter. Además, las defensas de la Premier League están entre las mejores del mundo. Si bien la MLS es una liga física, las posibilidades de Hernández aumentan contra las defensas estadounidenses Hernández se une al Crew con el contrato mejor pagado en la historia del equipo y su desempeño es reivindicado.

Con ese precio vienen las expectativas. No solo los atributos que los fanáticos ven en los momentos destacados, sino también la curva de aprendizaje necesaria para alcanzar ese nivel en la MLS. Con el estado actual de Black & Gold, no hay mucho tiempo para ser pacientes. La tarifa de transferencia de Hernández, más de $ 10 millones, se debió a que Columbus esperaba un impacto, y pronto. Lo bueno es que la presión no recae del todo en el nuevo jugador.

La lista de lesionados de la tripulación actualmente rivaliza con las listas iniciales de la mayoría de los equipos. El Black & Gold tiene nueve jugadores en la lista cuestionable antes del empate 1-1 de Columbus con Charlotte FC el fin de semana. Incluidos en esa lista estaban Zelarayán, el fullback Pedro Santos, el defensa Jonathan Mensah y los mediocampistas Yaw Yeboah y Artur, quienes juegan un papel clave en los éxitos del Crew en 2022.

Hasta el martes, era fácil insistir en los aspectos negativos provocados por Blacj & Gold en los últimos tres meses, pero la temporada de Columbus no ha sido del todo sombría. Después de todo, el equipo anotó 10 goles en los primeros cuatro partidos cuando Zelarayán y el equipo estaban sanos. La actual racha de 10 partidos eclipsa también un año en el que la defensa Black & Gold ocupa el quinto lugar en goles en contra con 17.

Combine una defensa reforzada con una lista lesionada que debería regresar en las próximas semanas con la firma del martes y las perspectivas de Columbus mejoran dramáticamente. El momento también es perfecto. Zelarayán, Santos, Artur y Yeboah deberían volver a estar en forma pronto. Esto se alinea con el debut de Hernández, que tendrá lugar el 9 de julio en el Chicago Fire si se obtienen las visas de trabajo requeridas con tiempo suficiente para entrenar con el club.

Si alguno o todos los lesionados regresan según lo planeado, y Hernández obtiene su visa y juega su primer partido elegible, los problemas de los últimos dos meses podrían comenzar a desvanecerse en un recuerdo lejano. Si no es así, y el Crew se pierde los playoffs de la Copa MLS por segunda temporada consecutiva, es probable que se agote la paciencia de la gerencia.

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