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Por qué siempre debes estar en lo alto de los Bengals

Justo cuando los Cincinnati Bengals superaron un obstáculo, se encontraron con uno aún más grande.

Los Bengals (4-3) superaron un comienzo de 0-2 en medio de una gran cantidad de problemas ofensivos preocupantes. Los Pittsburgh Steelers y los Dallas Cowboys han identificado formas de limitar el juego aéreo de Joe Burrow y su matrimonio poco convencional con una ofensiva terrestre en el área ancha bajo el centro. En lugar de mantener el rumbo, la ofensiva se obligó a evolucionar y los resultados fueron notables.

En su actual racha de 4-1, los Bengals ocupan el primer lugar en DVOA, primero en EPA/retirada, segundo en EPA/juego y tercero en tasa de éxito. Tal cambio no solo indica soluciones creativas de llamada a jugar, sino también bases talentosas en auge.

Ja’Marr Chase puede ser el creador de juego más importante que tienen, y estará fuera por al menos unas semanas con una fractura de cadera. El próximo obstáculo siempre parece ser más grande que el anterior.

Mientras Chase descansa y sana la cadera más importante de Cincinnati, los Bengals tendrán la tarea de mantener el ritmo de los Baltimore Ravens en la cima de la AFC Norte. El calendario informado tiene a Chase ausente el próximo mes, que incluye una semana de descanso muy importante y un puñado de equipos por debajo de .500, como el equipo que enfrentarán esta noche en Cleveland.

Nunca hay un momento perfecto para estar sin un jugador destacado, pero la próxima racha debería evitar que los fanáticos de los Bengals presionen el botón de pánico. Más allá de eso, hay algunos otros factores importantes por los que no debes perder la fe en los actuales campeones de la AFC todavía.

Tee Higgins y Tyler Boyd todavía existen

En una realidad en la que Chase no juega para los Bengals, estos dos seguirían siendo uno de los mejores dúos de WR de la NFL. Chase les hace la vida más fácil a ambos, pero las habilidades y la química que estos dos tienen con Joe Burrow se pierden fácilmente en la confusión.

Los Bengals creen que Higgins es un verdadero receptor N° 1 porque lo es. Este ataque no está diseñado para privar a Higgins de las oportunidades que lo acompañan, sino que la atención que Chase atrae libera a Higgins con enfrentamientos favorables en el campo. El mayor enfoque en él es una consecuencia de la marginación de Chase, pero es poco lo que las defensas rivales pueden hacer para cubrir una amenaza vertical aguda de 6’4 ”con inestabilidad adicional.

El papel de Boyd no cambiará en una ofensiva sin Chase, y no debería hacerlo. El ataque sabe exactamente quién es y cómo gana. Será más difícil para él liberarse de la parte superior ahora, pero aún puede mover cadenas con rutas de elección en el medio.

El mismo Burrow puede ser una razón por sí mismo para que este equipo no se hunda, pero no hay necesidad de una explicación completa.

La estabilización ha encontrado la línea ofensiva

Esto será muy probado esta noche porque Myles Garrett y Jadeveon Clowney no son una broma. Dicho esto, el estado actual de la línea es lo que muchos esperaban después de una temporada baja agresiva. No pueden retroceder en el tiempo siete semanas e introducir esta unidad para el inicio de la temporada, pero más vale tarde que nunca, ¿no?

Hemos llegado a un punto en el que las defensas no pueden simplemente elegir a uno de los cinco titulares y decir: «Ve tras él». El eslabón más débil no es radicalmente diferente del componente más fuerte, y eso no es un insulto para nadie. No son los Cowboys liderados por Larry Allen en los años 90, pero es, con mucho, la mejor protección que Burrow ha tenido incluso desde sus días en LSU. (No, en serio, regrese y mire quién tenía este equipo de 2019 como guardia izquierdo y tackle derecho. No es bonito).

La protección de calidad no impulsará por completo a una ofensiva que no tiene su mejor expansor de campo, pero la mantendrá viva.

¿Permitirá la defensa un touchdown nuevamente en la segunda mitad?

Probablemente, pero eso no quita nada a lo que han hecho hasta ahora.

La racha de unidades de siete juegos de Lou Anarumo está a tope, y aunque no es sostenible, el nivel en el que juegan es lo que realmente importa. Están terceros en la medición de la variación de Football Outsiders y cuartos en la fuerza de la oposición, lo que significa que son una de las tres defensas más consistentes a pesar de jugar en la lista de los cuartos más difíciles hasta ahora. Solo los Minnesota Vikings y los Baltimore Ravens pueden decir que están entre los 10 primeros de ambos.

Entre los Cleveland Browns, Carolina Panthers, Pittsburgh Steelers y Tennessee Titans, solo los Browns tienen una ofensiva entre los 10 primeros por DVOA, y eso se debe casi por completo a su juego terrestre. La defensa debería continuar siendo confiable durante el próximo mes.

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