Boxeo

Peleas olvidadas del siglo XX: Antonio Cervantes vs. Wilfred Benitez

La pelea de decisión dividida de 1976 entre Wilfred Benítez y Antonio Cervantes es una pelea poco conocida, donde Benítez grabó su nombre para siempre en los libros de historia como el campeón más joven en la historia del boxeo a los 17 años, y el campeón lineal Cervantes fue recién salido de retener sus títulos 10 veces, en una racha de dominio de 15-0.

Según The Ring Magazine, Cervantes ingresó a la pelea como favorito 4 a 1. A pesar de lo dotado y talentoso que era Wilfred, el campeón recibió respeto, y el respeto es lo que se ganó, independientemente de los resultados.

A pesar de las prodigiosas circunstancias que rodearon la pelea, pocas veces se habla del enfrentamiento en los principales medios de comunicación, solo en barberías y localidades deportivas. Esta no es una pelea en la que nosotros, como consumidores de deportes, hemos sido adoctrinados desde nuestra juventud como, por ejemplo, Ali contra Frazier o Tyson contra Douglas. ¿Pero debería serlo?

Benítez tenía compañeros en las gradas apoyándolo. Los adolescentes en las filas del atletismo profesional no están fuera de la norma: hemos visto a Serena Williams ganar el US Open cuando era adolescente, LeBron James ganó el Novato del Año de la NBA y Erriyon Knighton dominó los 200 metros en la pista y en el campo. , marcando tiempos récord. Pero en un deporte tan peligroso físicamente como el boxeo, no hace falta decir lo impresionante que fue incluso estar en un ring cuando era adolescente, y mucho menos una pelea por el título mundial.

El 6 de marzo de 1976, los dos caballeros dieron todo dentro de las cuerdas y dieron un espectáculo frente a una multitud en el estadio Hiram Bithorn en San Juan, Puerto Rico, animando sin descanso al héroe adolescente de su ciudad natal.

El combate

La pelea comenzó con algunas rondas realmente sensacionales si alguna vez has visto alguna. Las rondas uno y dos en su mayoría vieron a ambos luchadores usando el jab. En el primero, ningún peleador lanzó más de un golpe a la vez durante los tres minutos completos. En el segundo, Benítez ganó la batalla de jabs, derribando a Cervantes al piso y nivelando la pelea. Su velocidad con la mano izquierda era notable.

En las rondas tres y cuatro, Cervantes pudo sumar puntos en situaciones casi decisivas, golpeando el cuerpo de Benítez. Si bien Wilfred fue más activo con sus manos y lanzó más, Cervantes nunca se quedó quieto para permitir que Benítez disparara más que unos pocos golpes antes de usar el espacio del ring a su favor.

Ambos peleadores mostraron un juego de pies sólido, pero fue el puertorriqueño quien salió en la sexta ronda con estilo y gracia, bailando como un tal Sugar Ray Leonard. En el séptimo round la pelea se ha intensificado, prepara tus palomitas.

Benítez golpeó a Cervantes con un golpe tan fuerte que le echó la cabeza hacia atrás y lo despertó. Benítez se volvió arrogante y comenzó a exhibirse con su juego de pies, retrocediendo y casi bailando, no boxeando, no bailando salsa, entrando en su ritmo. Luego golpeó a Antonio con dos golpes más y una mano izquierda que enloqueció a la multitud.

No se necesitan condiciones aquí. Un puñetazo ciertamente puede despertar a cualquiera, y despertó a Cervantes. El colombiano reaccionó en la octava vuelta de campana como un toro a punto de hacer estragos. Pero este toro estaba bien entrenado y disciplinado; no sucumbir a una naturaleza errática, sino compuesta.

Cervantes exploró una variedad más amplia de golpes en su repertorio, utilizando su gancho y golpes por encima de la cabeza. Anotó en dos uppercuts, pero se perdió esta última variación. A lo largo de la ronda, configuró bien sus golpes de poder y sacó más combinaciones que en cualquier otro momento de la competencia.

Benítez respondió con un derechazo y un gancho de izquierda mediano que vio a Cervantes (y presumiblemente a su familia en la audiencia) retroceder, aturdido. Benítez anotó sus propios puntos en 10 segundos, pero principalmente Cervantes regresó a la pelea.

Al llegar a las nueve, los proverbiales cañones de Cervantes hicieron lo mismo, y estaban ardiendo. Parecía angustiado por un corte en el ojo derecho. Canalizar la ira funcionó a su favor, ya que falló algunos golpes superiores pero anotó con una mano corta al cuerpo. Volvió a anotar al cuerpo momentos después, sacudiendo visiblemente a Benítez y preparándolo para cerrar.

Fue lo más decisivo que hemos visto en la pelea de cualquiera de los peleadores. A mitad de la ronda, en represalia, Wilfred lanzó golpes sucesivos en un intento de mantener a raya a «Kid Pambale». Echó de menos a todos, así como a una combinación que siguió como una sombra. Cervantes continuó anotando con muchos tiros estratégicos al cuerpo, y así, una pelea que Benítez claramente parecía estar ganando se había acercado mucho más.

A medida que avanzaba el décimo asalto, Cervantes golpeó a Wilfred con un gancho tan fuerte que envió agua a borbotones sobre su cabeza como una niebla otoñal matutina. Lo mejor de Puerto Rico volvió a su jab mientras que Cervantes encontró el éxito con sus combinaciones. En la ronda más cercana a la pelea, estuvo casi demasiado cerca para llamar. Ese no sería el caso para la ronda 11, porque todo era Benítez.

¿Sabes cómo a veces los luchadores luchan para intentar liberarse y aún así vencer a su enemigo? Se materializó en la cara de cada espectador cuando Benítez fue al pueblo de Cervantes.

Cuando las rondas del campeonato tocaron a la puerta, Wilfred Benítez hizo lo mismo en la puerta de Dios, realizando la señal de la cruz en la parte superior de su cuerpo. Su oración y santificación al Padre Celestial deben haber sido recibidas con aprobación, ya que las rondas 13 y 14 vieron a Benítez dar una clase magistral de picaduras y defensa. Ambos peleadores lucieron como lo hicieron en la segunda ronda, pero esta vez Benítez fue el único en anotar.

La ronda 14 fue la primera vez que Wilfred fue empujado contra las cuerdas, pero no duró mucho, ya que su juego de pies impecable le permitió escapar de ser acorralado. Ambos luchadores tiraron todo lo que tenían en la 15, y la gorda entonó una canción que dejó a Puerto Rico en estado de alegría y a Colombia en estado de lamento.

Llevar

La pelea estuvo a la altura de las expectativas. Se atrevería a decir que Cervantes podría haber ganado el juego. Hubo algunas rondas demasiado cerradas para anunciar, algo común en el boxeo, pero ambos peleadores trajeron la mercancía.

Wilfred Benitez podría deleitar a cualquier espectador con su estilo en el ring. Mostró su juventud, ya que tenía mucha vitalidad en su paso, su energía, su juego de pies, su confianza y su talento. Su habilidad dejaba un poco que desear ya que tenía momentos débiles aquí y allá, pero era indicativo de su edad.

Cervantes, por otro lado, mostró su experiencia, manteniéndose equilibrado durante todo el concurso, apegado al plan de juego que él y su esquina elaboraron antes de la pelea. Caminó a través de la pelea en las etapas típicas y nunca dejó de atacar.

El 6 de marzo de 1976 les dio a los aficionados al boxeo una pelea que alcanzó múltiples crescendos y preparó una fiesta de presentación para un futuro miembro del Salón de la Fama, triunfando contra el Boxeador colombiano del siglo.

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