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Micah Parsons ya es uno de los mejores lanzadores aéreos de la NFL, y apenas está comenzando

Hacia el final del primer cuarto del enfrentamiento del domingo entre los Cincinnati Bengals y los Dallas Cowboys, los Bengals se enfrentaron 2 y 11 en territorio de los Cowboys.

El mariscal de campo Joe Burrow recibió el disparo de escopeta del centro Ted Karras y rápidamente enfrentó un destello blanco y plateado por el borde derecho. El defensa de segundo año Micah Parsons, que acababa de pasar a su ex compañero de equipo, el tackle derecho La’el Collins, se apoyaba en él.

De alguna manera, Burrow logró evitar a Parsons, mostrando un juego de pies astuto en el bolsillo. El mariscal de campo lanzó un movimiento hacia adelante temprano en el bolsillo, lo que obligó a Parsons a abrirse camino hacia el pasador, antes de retroceder y zambullirse alrededor de Parsons. Fue un movimiento rápido y atlético que permitió a Burrow evadir a Parsons mientras gritaba en el bolsillo.

Pero Parsons no había terminado:

Tan pronto como Parsons atraviesa a Burrow en su carrera de bolsillo inicial, el defensor cambia de dirección, deteniéndose en un centavo para doblar y dirigirse a casa por la captura. A veces una imagen vale las proverbiales 1000 palabras, y esta es una de esas ocasiones:

Ahí está Parsons, clavando su pie derecho en el césped del estadio AT&T, cambiando de dirección mientras mira al mariscal de campo. En un instante, Parsons pasa de correr a toda velocidad en la dirección de la carrera a cambiar inmediatamente de rumbo, retrocediendo para llegar a Burrow y terminar la pieza.

Esto es, a falta de una palabra mejor, absurdo.

Pero comenzamos a esperar lo absurdo de Parsons, quien acaba de terminar un año en el que ganó los honores de Novato Defensivo del Año, y estaba en la discusión por el Jugador Defensivo del Año, terminando segundo detrás de TJ Watt. Publicó 13 capturas en general como novato y ya se ve aún mejor en el segundo año.

Parsons ya tiene cuatro capturas en la temporada joven, habiendo logrado un par de capturas en cada juego esta temporada. Le sucedió a Tom Brady dos veces en la Semana 1, incluida esta captura en el segundo cuarto en la que lanzó un contraataque impresionante, girando hacia adentro del tackle izquierdo Donovan Smith para llegar al mariscal de campo:

Más adelante en el juego, Parsons nuevamente se unió a Brady en la zona roja, usando un impresionante movimiento de inmersión y rasgadura contra el tackle relevista Josh Wells:

Lo que da miedo es el hecho de que Parsons continúa completando su rango de movimientos de presión desde el borde. Mientras estaba en la universidad, Parsons mostró los rasgos para ser un exitoso lanzador de pases, pero fue utilizado en un papel más despreocupado. De acuerdo con la guía preliminar de Pro Football Focus 2021 y los datos del mapa PFF, Parsons jugó 731 jugadas defensivas durante la temporada 2019, la última en el fútbol universitario cuando se retiró de la temporada 2020. De esas jugadas, 590 lo vieron alineado en el área: a diferencia de 59 jugadas a lo largo de la línea defensiva, y PFF lo mapeó con solo 94 jugadas de pase.

Aún así, los rasgos estaban allí para que él fuera un lanzador productivo. Como señala PFF en su guía, “[h]Tenemos el tipo de tamaño y conjunto de habilidades que podrían convertirlo en el primer alero seleccionado si quisiera ascender a esa posición.

Bajo Dan Quinn en Dallas, Parsons fue utilizado a menudo como base, y los resultados hablan por sí mismos. La temporada pasada, Parsons vio 374 de sus 902 jugadas a lo largo del aro, y ese uso ha aumentado esta temporada. De sus 120 tiros defensivos esta temporada, 95 le han acompañado hasta el borde.

Y mientras cerramos esto con una mirada a su segunda captura el domingo, mientras usa otro movimiento desgarrador contra Jonah Williams, podemos recordar que recién comenzó a jugar al límite:

¿Imagina cómo se vería cuando lo juntara todo?

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