NBA

Luka Doncic fue acosado sin descanso por la ofensiva de los Suns en los Playoffs de la NBA de 2022

Luka Doncic ya se había establecido como el personaje principal en el Juego 2 cuando llegó al medio tiempo en el juego de segunda ronda de los Dallas Mavericks contra los Phoenix Suns en los Playoffs de la NBA de 2022. Aquí está la superestrella de 23 años cumpliendo su destino enfrentándose al principal sembrado de la NBA y al mejor equipo en la carretera, dando casi sin ayuda a sus Mavs poco equipados una ligera ventaja antes del descanso con una exhibición cargada de su prodigiosa habilidad ofensiva.

Doncic estaba dando cubos a los Suns sin importar a quién le arrojaran. Arrastró a Chris Paul al poste y conectó tiros cortos por encima de él. Anotó un triple cuando Mikal Bridges pasó por debajo de una primera pantalla, y se metió en los triples fácilmente cuando Phoenix intentó pasar a un gran hombre. Sacó a Devin Booker del drible para una simple bandeja recta y usó su gran cuerpo de 230 libras para conectar dos golpes a Cameron Johnson antes de cruzarlo para uno a uno. Los números de medio tiempo de Doncic – 24 puntos en 9 de 14 tiros de campo y 4 de 7 tiros de tres – mostraron cuán maravillosa se estaba volviendo esa actuación.

Quizás Dallas debería haber estado más preocupado de que una mitad tan eléctrica de Doncic solo resultara en una ventaja de dos puntos. Los Suns sabían que parecía que Luka tendría que llevar a los Mavs a la línea de meta si realmente querían igualar esta racha con una victoria y robar la ventaja de jugar en casa. Phoenix salió del vestuario del medio tiempo con un plan claro: atacar a Doncic a la defensiva en cada oportunidad con la esperanza de desgastarlo por ambos lados.

Ha funcionado. Phoenix se escapó con una victoria de 129-109 para asegurar una ventaja de 2-0 en la serie. Doncic terminó la noche con 35 puntos con un 59% de tiros, pero su incapacidad para defender a la defensiva ayudó a condenar a Dallas esa noche.

Los Suns recurrieron a Luka una y otra vez durante la segunda mitad hasta el punto en que era casi doloroso verlo. Aquí hay algunos extractos del tercer trimestre.

A veces, los Suns hacían que uno de sus escoltas estrella arrastrara a Doncic fuera del perímetro y luego lo golpeaba con una canasta fácil o tiros libres. La mayor parte del tiempo le pedían al hombre de Doncic que bloqueara el balón, sabiendo que Dallas iba a cambiar la acción y que Luka tardaría demasiado en recuperarse. Si Doncic estaba en una isla, Phoenix sabía que cualquiera de sus manejadores de balón lo adelantaría, obligaría a la defensa de los Mavs a girar y luego encontraría al hombre abierto para una bandeja.

Los Suns continuaron haciéndolo en el último cuarto hasta que, afortunadamente, Dallas retiró a sus titulares y concedió el juego.

Cuando se les preguntó a Booker y Paul sobre el plan para atacar a Doncic a la defensiva en la segunda mitad, apenas pudieron contener sus sonrisas.

Los playoffs de la NBA a menudo se convierten en un juego de elegir al defensor más débil en el campo. Los Suns están especialmente preparados para jugar de esta manera porque tienen uno de los bases armadores más grandes, inteligentes y competitivos de todos los tiempos en Paul y otro tirador superestrella en Devin Booker. Rodeando a las dos estrellas de la zona trasera, Phoenix todavía tiene dos tiradores y un finalizador de jugadas físicamente imponente en el medio. No hay lugar en la cancha a salvo de los Suns, y Doncic está aprendiendo esa lección de la manera más difícil.

Doncic probablemente no esté 100% saludable después de sufrir una lesión en la pantorrilla en el último juego de la temporada regular. Pasó este año poniéndose en forma, pero su acondicionamiento aún podría mejorar. Hay muchas herramientas físicas para trabajar a la defensiva con un marco grande y manos rápidas, aunque Doncic nunca se quemará en lo que respecta a la velocidad. Su defensa se ubicó en el promedio durante la temporada regular según la confianza total de EPM, y los Mavericks sorprendieron a la liga al terminar en el sexto lugar en eficiencia defensiva.

Los Mavericks tienen otros problemas más allá de la defensa de Luka. Como ha señalado expertamente Mavs Moneyball, Dwight Powell no ha sido un factor en esta serie en el centro. Dallas realmente solo corre cuando juega pequeño.

Más que nada, es importante recordar que Luka solo tiene 23 años. Tiene tiempo para fallar y aprender de esos fracasos como lo ha hecho toda gran estrella de la NBA en la historia. El juego 2 mostró una hoja de ruta de dónde debe mejorar Luka. No será un proceso de la noche a la mañana, pero hay áreas de mejora alcanzables para él con el tiempo.

Luka ha sido un verdadero semental de playoffs desde su primera carrera en los playoffs. Nadie debe dudar de que Luka Ball puede funcionar cuando los juegos realmente importan. Pero en el baloncesto, tienes que jugar en ambos lados de la cancha, y si no lo haces, el otro equipo probablemente encontrará la manera de sacar ventaja.

Si Doncic no mejora cada vez más, corre el riesgo de que parte de su reputación quede ligada a que lo fumen en defensa como lo hizo en el Juego 2. Cuando pensemos en ese momento de su carrera en los años venideros, este será el primer signo de su mayor carga, o el punto de partida de su mayor transformación.

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