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Los vaqueros deben adoptar análisis y comenzar a ignorar la posición de corredor

34-28 con tres minutos y medio para el final del último cuarto. Los playoffs de fútbol americano universitario estaban en juego. Ohio State tenía la ventaja y el balón, buscando derrotar al no. 1 en total Alabama. En primera y diez, Ezekiel Elliott tomó el relevo y rodó hacia la izquierda. Iría intacto en su camino hacia un touchdown de 85 yardas para sellar el juego.

Después de una temporada junior de 1,821 yardas, muchos pensaron que el corredor de OSU era una apuesta segura. Los Dallas Cowboys así lo pensaron. Seleccionaron a Elliott cuarto en la general con Jalen Ramsey todavía en el tablero. Desde entonces, el tiempo de Elliott en Dallas ha tenido sus altibajos, con más momentos «bajos» en los últimos años.

Si los Cowboys quieren evitar que una situación como esta vuelva a ocurrir, deberían recurrir al análisis. La cuantificación del talento en los deportes se hizo popular cuando Michael Lewis publicó «Moneyball: The Art of Winning Foul Play» en 2003. El libro detalla el uso del análisis por parte de Billy Beane para crear una lista para los Atléticos de Oakland. Este enfoque llegó al fútbol profesional a mediados de la década de 2000.

En 2021, todos los equipos de la NFL emplearon al menos un científico de datos. El uso de estadísticas ha llevado a mejoras en la creación de plantillas y la toma de decisiones en el juego, pero el resultado principal de la analítica en el fútbol es que los equipos ahora creen que la posición de corredor está sobrevalorada. Y si los Cowboys quieren aumentar su probabilidad de éxito, deben adoptar este enfoque.

Los vaqueros deben adoptar análisis y comenzar a ignorar la posición de corredor

Jeffrey Becker – USA TODAY Deportes

Los medios contribuyen al resultado de un juego, pero no por su habilidad. Un mariscal de campo o receptor por encima del promedio puede usar su capacidad atlética para mover el balón hacia abajo. Pero Pro Football Focus, una compañía que brinda información basada en datos a los equipos de la NFL, descubrió que el rendimiento de la línea ofensiva, la fuerza defensiva y las yardas en la zona de anotación afectan más el resultado de un juego apresurado que el talento del corredor.

Los corredores que pueden reanudar un juego, como el año novato Ezekiel Elliott, son la excepción y no la regla. Y no es casualidad que los mejores años de Elliott fueran cuando la línea ofensiva estaba en su mejor momento.

El análisis en el juego también limitó la influencia de un portador de la pelota. Los equipos creen cada vez más que pasar es más efectivo que correr para convertir primeros intentos y anotar carreras. La frecuencia de los acarreos continúa disminuyendo en situaciones como la tercera y en la cancha, los primeros intentos y alrededor de la línea de gol. En pocas palabras, no necesitas un corredor con tanta frecuencia como antes.

Jugadores como Derrick Henry de los Tennessee Titans, que asumen la carga de trabajo de su equipo, son una especie en extinción. De 2001 a 2010, 48 corredores llevaron el balón más de 325 veces en una temporada. Desde entonces, solo ocho corredores han alcanzado esa marca.

Debido al valor decreciente del corredor, Dallas debe ignorar la posición en las primeras rondas del draft. De 1985 a 1989, se seleccionaron 41 corredores en las dos primeras rondas. Compare eso con 2017 a 2021, donde se seleccionaron 22 corredores en esas rondas. Tomar un corredor en la primera ronda es una propuesta aterradora que no se recomienda. Conseguir un cuarto corredor en general, como lo hicieron los Cowboys con Elliott, nunca debería volver a suceder.

Los límites del análisis también devalúan la posición. Una faceta del fútbol que es casi imposible de predecir son las lesiones. Pero un corredor titular es tacleado 200 veces al año en promedio. El riesgo de desgarro del tendón de Aquiles o conmoción cerebral es mayor para esta posición que para las otras.

Debido a este riesgo, es difícil encontrar una opción segura como corredor. Desde 2006, los corredores seleccionados en las dos primeras rondas se han convertido en titulares regulares el 31% de las veces. Ese número se reduce a solo el 26% para las selecciones de cuarta ronda. Es más fácil evaluar posiciones como receptor abierto que se convierte en titular el 59% de las veces si es atrapado en las dos primeras rondas.

Por Timo Riske en PFF, https://www.pff.com/news/draft-investigating-historical-draft-success-at-offensive-positions

Esta tendencia no se detiene en el valor del sorteo. De 2011 a 2021, el salario promedio de la NFL aumentó de $2,3 millones a $3,5 millones. Pero durante ese período, el contrato promedio de un corredor se ha reducido en $600,000. Esa es otra faceta que hace que el contrato de Elliott por seis años y $90 millones sea aún más decepcionante.

Y las posibilidades de que un corredor incluso reciba un contrato disminuyen. Un corredor de cuarta ronda gana 750.000 dólares al año, mientras que el mínimo para un corredor veterano es de 1,1 millones de dólares. Un corredor de última ronda es más joven, más barato y se cree que es intercambiable con el veterano. En 2011, nueve corredores titulares tenían contratos de novatos. En 2021, ese número fue de 17, más de la mitad de los 32 equipos de la NFL.

Aquí está la dura verdad, durante los últimos tres años, los Cowboys podrían haber replicado fácilmente la producción de Elliott con un corredor de cuarta ronda a una fracción del precio (es decir, Tony Pollard).

El fútbol todavía necesita portadores de la pelota. Pero la estrategia de Dallas debe girar en torno a minimizar el capital invertido en el puesto. Usar un montón de lanzamientos de dardos de bajo costo en rondas posteriores es el mejor lugar para encontrar corredores.

Este enfoque está cambiando la NFL y conduce al éxito en el campo para los equipos que eligen adoptarlo. Desde 2008, ningún equipo ha ganado un Super Bowl invirtiendo más de $2.5 millones en su corredor titular. La asignación eficiente de capital en el fútbol profesional conduce al éxito, lo que ahora significa priorizar otras posiciones sobre el portador de la pelota.

El cambio de posición está en su punto más alto. En 2022, solo se seleccionaron tres corredores en las dos primeras rondas del draft, empatados en el quinto total más bajo en la historia de la NFL. El tamaño promedio del contrato para un corredor titular se redujo $275,000 desde 2020. Y por tercera vez en la historia, los 32 equipos pasaron más de lo que corrieron el balón.

Los Cowboys necesitan ponerse al día con el resto de la NFL. El valor de un corredor sigue cayendo. La era del corredor con exceso de trabajo parece haber terminado. Y los mariscales de campo son más importantes que nunca.

En 2023, los Cowboys tienen la opción de cancelar el contrato de Ezekiel Elliott, y con Tony Pollard como agente libre, comenzarán desde cero. Ahora tenemos que esperar que la oficina principal haya aprendido la lección y esté lista para comenzar a ignorar el puesto. Si quieren ganar, tienen que cambiar con el resto de la liga.

Michael Bay

Hola soy Michael Bay y te traigo las noticias sobre la NFL y todo de lo que aun no te enteras, así que ponte cómodo y infórmate.

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