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Los ‘Third Quarter Warriors’ son el mejor equipo de la Tierra

Los Golden State Warriors siempre han sostenido que no hay ningún secreto en su excelencia en el tercer cuarto. «Honestamente, no tengo idea», dijo Stephen Curry a The New York Times en 2018 cuando se le preguntó por qué Golden State golpeaba a sus oponentes con tanta frecuencia en el medio tiempo. El entrenador en jefe Steve Kerr no ofreció mucha más información cuando ESPN buscó la misma respuesta más tarde ese año: «En el tercer cuarto, los equipos tienden a cansarse un poco, y tal vez por eso estamos haciendo un esfuerzo».

Los Warriors necesitaban otro impulso en el tercer cuarto el domingo cuando salieron del vestuario a solo dos puntos de los Boston Celtics en el Juego 2 de las Finales de la NBA de 2022. Los Warriors habían fumado a los Celtics en el tercer cuarto del Juego 1 con un 38- 24 de ventaja en el cuadro, pero eso no fue suficiente para detener una gigantesca remontada de los Celtics en el cuarto. Los Warriors ahora se arriesgaban a una derrota por 0-2 en casa para comenzar las Finales de la NBA contra los Celtics si no podían cumplir en la segunda mitad.

Afortunadamente para Golden State, casi nada en la NBA moderna ha sido confiable, ya que los Warriors aterrizan heno en el tercero cuando lo necesitan.

Los Warriors lo encendieron nuevamente para asegurar una victoria de 107-88 en el Juego 2 que empató las Finales de la NBA en 1-1. Golden State nuevamente hizo daño en el tercer cuarto, esta vez convirtiendo esa ventaja de dos puntos en el medio tiempo en una ventaja de 23 puntos al comienzo del período final. Cualquier esperanza que Boston tuviera de otra remontada en el último cuarto casi se extinguió con el contacto.

El arrebato del tercer cuarto de los Warriors en el Juego 2 se parecía mucho a los arrebatos del tercer cuarto que han disfrutado desde su primer campeonato en 2015. Es decir, comenzó con Curry. Curry anotó 14 de sus 29 puntos en la noche del tercer cuarto, incluyendo tres de seis encestes en el período. A menudo se ve a Curry volando por las pantallas sin balón hasta que un compañero le pega para un tiro abierto en ataque de los Warriors, pero en el tercero Kerr pone el balón en manos de su mejor jugador y se deja cocinar. El escolta superestrella conectó varios tiros mientras operaba desde el pick-and-roll, incluida esta daga cuando Daniel Theis jugó tontamente la cobertura de ‘soltar’ para quitar el carril en lugar de defender el arco.

La otra parte del éxito de los Warriors en el tercer cuarto del Juego 2 fue su desempeño defensivo. Una vez más, esto no es nada nuevo. En el Juego 2, Golden State limitó a los Celtics a 4 de 17 tiros en el tercero con cuatro pérdidas de balón. Los Warriors trajeron equipos dobles más enfocados en situaciones de última hora para sacudir a los anotadores de los Celtics y convertir rápidamente la defensa en ofensiva.

Cuando Curry prospera a la defensiva como lo hizo en el Juego 2 en lugar de simplemente sobrevivir, lleva la defensa de Golden State a otro nivel. Es útil contar con defensas de asistencia activos y largos para aplicar presión adicional al balón cuando el reloj de lanzamiento está en marcha.

Los Warriors parecieron hacer un punto al traer a Klay Thompson en tercer lugar después de que se fue de 8-1 en la primera mitad. Si bien Thompson disparó solo 2 de 6 en el tercero, fue tan agresivo en la búsqueda de su propia anotación que los Celtics se vieron obligados a prestarle atención defensiva adicional. Incluso cuando Thompson no está completamente iluminado, sus tres movimientos como este tienen una forma de hacer que la oposición reconsidere sus tapaderas mientras lleva a la multitud local al frenesí.

Jordan Poole terminó tercero con esta absurda dominada de 40 pies. A partir de ahí fue una envoltura:

Los Warriors han sido ridículamente buenos en el tercer cuarto durante años, por lo que todo esto debería ser familiar. No hace que sea fácil dejar de fumar. Golden State terminó segundo en la NBA en el tercer cuarto de esta temporada, superando a sus oponentes por +10.5 puntos por cada 100 posesiones durante el período. Quizás no sea sorprendente que solo los Celtics fueran mejores con +11.8.

Aquí es donde se han clasificado los Warriors en la clasificación neta del tercer trimestre desde 2015:

  • 2015: +14,5 | clasificación de la liga: No. 1
  • 2016: +12,9 | clasificación de la liga: No. 1
  • 2017: +23 | clasificación de la liga: No. 1
  • 2018: 1 +17,3 | clasificación de la liga: No. 1
  • 2019: 1 +11,7 | clasificación de la liga: No. 1

En los playoffs de este año, los Warriors vuelven a tener +9,5 por cada 100 posesiones en el tercer cuarto. Mientras Curry, Thompson y Green estén saludables, no lo estuvieron en 2020 o 2021 porque los Warriors se perdieron los playoffs, Golden State empuja a los equipos al tercer lugar cada año.

Por supuesto, Kerr volvió a insistir en que los Warriors no hicieron nada diferente en el tercero.

Los Warriors hicieron muchos ajustes en el Juego 2 si los investigas lo suficiente. Golden State tomó la decisión consciente de dejar que Tatum se enfrentara a una cobertura más simple, luego de disparar 3 de 17 en el Juego 1, pero tuvo 13 asistencias mientras sus compañeros de equipo llevaron a Boston a la victoria. En el Juego 2, Tatum anotó 28 puntos pero solo dio tres asistencias.

El cambio de los Warriors a más pantallas de bolas de Curry también ayudó. Lo mismo hizo Gary Payton II en su regreso de una fractura de codo después de recibir un DNP en el Juego 1 a pesar de haber sido autorizado para jugar.

Los Warriors se veían como ellos mismos en el Juego 2, y mucho de eso se debió a que aplastaron a la oposición una vez más en el tercer cuarto.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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