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Los Lakers necesitan saber a qué hora son

Al igual que muchos residentes de Los Ángeles, los Lakers probablemente estén ansiosos por ese primer baño del verano. Las temperaturas abrasadoras de junio y julio casi lo garantizan.

Mientras flotan en sus respectivas piscinas, tomando agua en sus palmas, su enfoque eventualmente cambiará hacia arriba. Nubes deslizándose entre sí, proyectando sombras en el extremo poco profundo hasta que se disiparon gradualmente. El equipo debe apreciar este momento de refugio. Zen, incluso. Porque como cada día de verano antes y después de este, flotará el espejismo de la temeridad. Una quemadura de sol anidada, el único recuerdo de una época más sencilla.

Esa realidad probablemente ya se ha establecido para los Lakers. La temporada baja, donde se tendrán en cuenta los pecados de su pésima campaña, cobra gran importancia. Un punto de inflexión crítico por el que deben nadar para enderezar su barco hacia la contienda.

La encrucijada de los Lakers finalmente se reduce a una cuestión de tiempo, o más exactamente, el tiempo en el que eligen operar.

¿El equipo elige abrazar el presente? ¿Para dar una carrera final hacia una ventana de título que puede estar cerrándose, pero que todavía está lo suficientemente entreabierta como para que LeBron James y Anthony Davis puedan pasar?

¿O la organización está mirando hacia el futuro y protegiendo un futuro que no incluye a James, y posiblemente tampoco a Davis?

Cualquiera que sea la ruta que tomen, se debe seguir un camino singular para llegar allí. Serpentear en el medio y andar de puntillas tanto en el corto como en el largo han llevado históricamente a la mediocridad en ambos aspectos. Incluso si sienten el camino que eligieron, elegir en absoluto habrá sido el mejor enfoque que centrarse en dos tareas y no dominar ninguna, atrapados en las profundidades del limbo del baloncesto.

Comienza este verano, donde los Lakers tienen que encontrar su camino antes de que se vacíe la piscina y todo lo que les queda es su cámara de aire y sus errores sin resolver.

La primera orden del día, y un indicador de la dirección en la que se inclina el equipo, es encontrar un nuevo entrenador en jefe. Múltiples informes hasta ahora han reducido la búsqueda a tres nombres: Terry Stotts, Kenny Atkinson y Darvin Ham.

Stotts es el epítome del paliativo a corto plazo. No es un insulto. Tiene la experiencia y la pluma en su gorra que ha entrenado a estrellas en el pasado. Más notablemente, en Portland, ayudando a Damian Lillard a ganar múltiples plazas en los playoffs en una liga donde es más fácil decirlo que hacerlo.

Tiene sentido si los Lakers solo están pensando en las próximas temporadas, que podrían ser. Stotts no sería el más sexy de los novatos, y si bien existe un temor legítimo de que su barra ponga al equipo en neutral en lugar de impulsarlos hacia adelante, es posible que prefieran la seguridad a la variación.

Atkinson finalmente cae en un molde similar a corto plazo, con un ligero empujón hacia el futuro.

Recibió elogios casi universales por su desarrollo desde los años difíciles de los Nets hasta que se fueron a la caza de estrellas. Su partida, junto con la búsqueda del campeonato por parte del equipo, podría no ser un buen augurio en términos de convencer a los propietarios de su capacidad para ganar la participación de los veteranos. Sin embargo, mostró la capacidad de liderar un grupo feroz una vez que se incorporaron, algo que los Lakers necesitan después de caminar dormido todo el año.

A los 48 años, Ham no solo es el más joven de los candidatos finales, sino también el menos experimentado (sería su primera oportunidad como entrenador en jefe a nivel profesional). Stotts, por otro lado, tiene 13 años de repeticiones en su haber. Atkinson entrenó a los Nets durante cuatro temporadas.

Pero a pesar de que su currículum es más reducido que el del resto, se dice que Ham causó la «impresión más fuerte» en la primera ronda de entrevistas, e incluso puede tener el codiciado sello de aprobación del propio James.

Si se ve a través de la lente de dónde estaría Ham en la dirección a corto o largo plazo, puede resultar ser la rara excepción a la regla.

Foto de David Dow/NBAE a través de Getty Images

Aunque tiene la composición de lo que codiciaría un equipo en reconstrucción: joven, apasionado y mucho espacio para crecer junto a sus jugadores, Ham también tiene un pedigrí de campeonato reciente y suficiente del tipo de voz y presencia firme que un equipo liderado por veteranos. como los Lakers se ha comercializado abiertamente.

El equipo puede compartir la diferencia con Ham, pero este es un jonrón de un candidato en un mercado donde hay pocos candidatos de este tipo. No solo ofrece la mayor cantidad de beneficios, sino que tiene suficientes atributos de alineación actual para garantizar la contratación.

Aparte de un nuevo entrenador en jefe, los Lakers también tendrán que descubrir cómo abordarán al elefante del tamaño de Russell Westbrook en la habitación.

No es ningún secreto que el experimento de la temporada pasada con el creador de juego polarizador fracasó por una miríada de razones. Por esta razón, a ambas partes les interesa separarse. El umbral del equipo en términos de satisfacer las demandas de los socios comerciales potenciales puede evitar que esto suceda.

The Athletic informó recientemente que los Lakers «no tenían intención de usar una selección de primera ronda para facilitar un intercambio de Westbrook». Esto sigue a un informe anterior de que el equipo no ha descartado nada con respecto al futuro de Westbrook con el equipo, incluido un regreso la próxima temporada.

No está claro si esto es solo una pose o si los Lakers simplemente están tratando de recuperar influencia en futuras negociaciones, pero, si los informes se toman al pie de la letra, es lógico que actúe como el ejemplo más claro de un equipo en una encrucijada. consigo mismo

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Chuck Cook-USA TODAY Deportes

Independientemente de lo que suceda con James en los próximos años, estará en el equipo la próxima temporada, centrándose en la oficina principal para ganar ahora.

El primer paso es cambiar a Westbrook y, con suerte, adquirir jugadores que coincidan mejor con las habilidades de James y Davis. Sin embargo, es posible que se necesiten una o dos selecciones de primera ronda para lograrlo. La resistencia potencial del equipo para hacerlo no solo se opondría directamente al corto plazo, sino que también cimentaría un techo en el ocaso de James.

Si resulta que ese no es el caso, y los Lakers se separan de sus selecciones de draft para hacer un intercambio de Westbrook, solo obstaculizará aún más un futuro ya hambriento de herramientas de reconstrucción.

E incluso si los Lakers pueden encontrar un socio comercial adecuado que incluya jugadores mejor equipados para ayudar al equipo a ganar ahora, eso no necesariamente significa que eso sucederá. Dadas las limitaciones financieras a su disposición y la mencionada falta de opciones, el equipo aún puede estar fuera cuando se trata del escalón más alto de la liga. Una perspectiva que solo magnificaría su error de cálculo y los activos perdidos para orquestarlo.

Las decisiones de los Lakers tendrán consecuencias y no hay garantías. Un efecto mariposa se extenderá a través de su existencia, dando forma a lo que sucede ahora y en el futuro.

Cualquiera que sea la dirección que tome el equipo, un solo gol les da su mejor tiro. No tienen los recursos para aprovechar ambas marcas de tiempo, y cuanto antes aprendan esto, antes podrán progresar en cualquiera de las dos.

Otros equipos han encontrado el equilibrio entre reconstruir y ganar simultáneamente antes.

Los Spurs de antaño son quizás el mejor ejemplo de ello gracias a su legendaria estabilidad y disciplina. Y los Warriors, más recientemente, con su escritura precisa y sus ingeniosos retoques en los márgenes. Una alquimia casi perfecta que otros han intentado reproducir. Pero por cada éxito, hay docenas más que han fracasado.

La historia ha demostrado que servir a dos amos puede hacer que ambos fracasen. Un paso demasiado lejos en cualquier dirección de la cuerda floja puede causar un desequilibrio inmediato lo suficientemente fuerte como para enviar a un equipo en espiral. Y solo después de que hayan pasado suficientes años pueden subir a ese podio y probar su destino nuevamente.

El verano ya casi está aquí. Y pronto, los Lakers comenzarán su ascenso, haciéndose en silencio después de cada peldaño una pregunta cuya respuesta tiene el poder de cambiarlo todo:

¿A donde debería ir?

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James Jordan

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