NBA

Los Lakers deben dejar en la banca a Russell Westbrook para cerrar partidos

La situación de Russell Westbrook ha alcanzado (y superado) la masa crítica con los Lakers y apenas ha pasado una semana desde que comenzó la temporada regular. Cada partido sirvió como un referéndum sobre él, y las preguntas posteriores al partido son sobre cómo jugó y las decisiones que tomó.

Independientemente de lo que pueda deparar su futuro en este momento, lo que los Lakers no pueden seguir haciendo es cerrar juegos con él en la cancha. El entrenador en jefe de los Clippers, Ty Lue, sentó las bases sobre cómo defenderlo, y los Blazers lo exhibieron por completo como parte de su regreso el domingo por la noche.

Por un momento, parecía que Russ no cerraría el partido contra Portland. Tras marcar a falta de 3:33 del tercer cuarto, permaneció en el banquillo hasta los 4:42 del último cuarto. En ese momento, los Lakers ganaban 97-90 con LeBron James en la línea de un tiro libre.

«Solo quería otro defensor perimetral atlético en caso de que quisiéramos… cambiar todo», dijo Ham sobre justificar su reinserción de Russ en la cancha. Ese era el plan.

El problema en este momento es que Russ no es un factor ofensivo y está tan fuera de su alcance en este extremo de la cancha que está empantanado en la ofensiva de los Lakers. Tome esta posesión, por ejemplo, donde LeBron y Anthony Davis ejecutan una pantalla y ruedan, pero Jusuf Nurkić, quien «defiende» a Russ, simplemente arrastra la pintura para descarrilar por completo esta acción.

Cualquier posesión que termine en un tiro en salto de Russ, acertar o fallar, es una gran victoria para la defensa, especialmente al final del juego. Los Blazers claramente quieren que Russ dispare, dado que Nurkić está en la pintura cuando Russ atrapa el balón en el perímetro.

La próxima posesión ve a los Blazers entrar en una zona, pero la falta de comunicación termina en una volcada AD al borde.

Si bien no está en el grupo de Portland para saber realmente la respuesta, me imagino que el plan de Portland no es defender a Russ. Es un patrón tan poco natural a la defensiva que Josh Hart instintivamente da un paso hacia Russ cuando agarra el perímetro, Nurkić tiene que dar un paso hacia la esquina y Russ hace una gran jugada para preparar la volcada.

Pero en este punto, Portland dejó de pensar demasiado y se enfrentó cara a cara con Nurkić, quien entendió claramente la misión y se alineó con Russ. El resultado final es configurar la defensa así en la penúltima posesión del partido.

Es Nurkić plantado en el centro de la pintura para defender a Russ. Obviamente, eso está un poco fuera de contexto ya que Russ no busca anotar, pero la defensa de Nurkić no sería diferente si lo hiciera.

Debido a que Nurkić puede simplemente pararse en el centro del campo y negar todo sobre la pantalla de balón de LeBron-AD, todo lo que sucede es un cambio y un intento de triple (ciertamente malo) de LeBron. Técnicamente, Russ estaba tan abierto como cuando hizo el tiro hace dos minutos, pero no había forma de que se lo diera de nuevo aquí.

Después del partido, el entrenador en jefe de los Blazers, Chauncey Billups, habló sobre la decisión de poner a Nurkić en Russ.

“Comenzaron a cambiarnos y a obtener beneficios donde tuvieron éxito”, dijo Billups. “Quería mantener a Nurk allí con fines de rebote e incluso ofensivamente… pero al ponerlo sobre Russ, solo íbamos a jugar contra Russ entonces y si se juntaban, simplemente íbamos a pasar la pantalla y permitir que la ofensiva viera qué. iban a hacer con eso.

A Russ también se le preguntó después del juego cómo atacar a las defensas cuando se defendía con un centro y si no podías saberlo por su juego, realmente no tiene ninguna respuesta.

«Realmente no sé qué hacer», dijo Westbrook. «Solo trato de hacer lo mejor que puedo».

El problema es que no es la primera vez que Russ es defendido con cruces. En Houston, durante la era de la pelota pequeña de los Rockets, los equipos le ponían cruces a Russ y él respondió con una de sus mejores rachas en su carrera posterior a OKC. Fue tan bueno que muchos expertos eligieron a Houston para vencer a los Lakers en los playoffs de ese año.

No estoy acusando a Russ de sabotaje ni nada, pero está claro que ya no está interesado en resolver problemas, lo cual es un problema considerando que es el mayor problema en la lista de los Lakers en este momento. Si esto suena como un caso creciente para enviarlo a casa, no es intencional, pero los puntos no son difíciles de hacer.

Lo que está claro es que los Lakers no pueden seguir jugando con Russ para cerrar los juegos. Sin embargo, enviarlo a la banca es algo que no salió bien cuando Frank Vogel lo hizo el año pasado.

«No tenemos tiempo para los sentimientos y para que la gente tenga sus sentimientos», dijo Ham sobre la posibilidad de enviar a la banca a Russ y su reacción. «Estamos tratando de cambiar las cosas… Para que una persona tenga sus sentimientos sobre cuándo, dónde y cómo debería estar en el juego, no tengo tiempo para eso. No presionamos eso, no lo hacemos». Ni siquiera permito que exista esa narrativa en nuestro programa que estamos haciendo para que los Lakers vuelvan a donde deberían estar y eso es en la parte superior de la cadena alimenticia.

Ham ha hablado desde que se convirtió en entrenador en jefe. Hizo todo lo que pudo para empoderar y apoyar públicamente a Russ durante la temporada baja, a pesar de que llegó en un momento en que la franquicia buscaba activamente cambiarlo. Pero el escenario predecible se desarrolló y Russ es más un obstáculo que una ayuda.

Ahora es el momento de que Ham suba al escalón y coloque a Russ en la banca al final de los juegos al menos para ayudar a los Lakers a cambiar las cosas.

Para más Lakers talk, suscríbase al podcast Silver Screen and Roll en itunes, Spotify, bordadora Dónde Podcasts de Google. Puedes seguir a Jacob en Twitter en @JacobRude.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
error: Content is protected !!