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Los herederos de Walmart pronto serán dueños de casi todos los equipos deportivos profesionales en Colorado

Si esperaba que la NFL mantuviera su promesa de tratar de generar diversidad en su grupo propietario, tengo malas noticias. La oferta ganadora para los Broncos de Denver fue realizada por Rob Walton, el mayor de los niños Walton y parte de la dinastía Walmart.

La oferta de $4.5 mil millones está casi garantizada para ser aceptada por la liga, aprobada por los propietarios y garantiza que otro viejo multimillonario blanco se una a las filas de propietarios del equipo. El trasfondo de esto, fuera de la NFL, es que la familia Walton ahora tiene un control casi sin precedentes sobre los deportes de Denver. Si bien no es raro que un propietario tenga varios equipos en el mismo mercado, es francamente extraño que una familia domine como lo han hecho los Walton en Colorado.

Stan Kroenke se casó con un miembro de la familia a través de Ann Walton y construyó un imperio deportivo impulsado por el dinero de Walton. Rob es él mismo un heredero directo de la fortuna familiar. Entre ellos, los Walton y los Kroenke están preparados para controlar casi todo en el estado de Colorado en lo que respecta a los deportes profesionales.

Si se concretara la venta de los Broncos a Rob, así es como se ve ahora el panorama deportivo profesional del estado:

  • Colorado Avalanche (NHL): propiedad de Ann Walton Kroenke
  • Denver Broncos (NFL): propiedad de Rob Walton
  • Colorado Mammoth (NLL): propiedad de Stan Kroenke
  • Denver Nuggets (NBA): propiedad de Ann Walton Kroenke
  • Colorado Rapids (MLS): Propiedad de Stan Kroenke

Una familia, cinco equipos. La única franquicia de deportes profesionales que queda en el estado que no es propiedad de parte de la familia Walton son los Rockies de Colorado, pero no se preocupe, también hay especulaciones. Recientemente, en 2021, el Denver Post planteó la idea de vender los Rockies, y en la lista de posibles propietarios está… lo adivinaste, Stan Kroenke.

Nadie en el panorama deportivo del estado pensó en discutir y decir «¿tal vez no es bueno darle a una familia tanto poder en un mercado importante?» Eso es antes de que lleguemos a lo extraño que es que Rob Walton sea dueño de los Broncos mientras que el esposo de su prima es dueño de los Rams. La verdad es que a nadie le importa. Los equipos deportivos vendidos son multimillonarios que intercambian tokens con otros multimillonarios para que puedan tomar su dinero y hacer otras cosas multimillonarias.

La verdadera pregunta es por qué nadie en la NFL, NBA, NHL, MLS y MLL pensó en proteger a los fanáticos de un escenario en el que la familia Walton podría optar por aumentar drásticamente los precios de las entradas o aprovechar su control sobre los deportes en la región para dañar a los fanáticos. – y no habría competencia razonable en el mercado. No hay alternativa para promover la competencia. Y antes de que pienses que eso va a suceder, considera el ADN compartido de los involucrados aquí.

Es importante discutir esto porque los fanáticos merecen saber quiénes son sus dueños y comprender sus motivaciones. Deificamos a los multimillonarios como genios capitalistas en Estados Unidos sin importarnos la ética involucrada.

Cuando intentaba por primera vez convertirme en escritor, mecanografiaba por las noches y los fines de semana, mi trabajo diurno era trabajar para una empresa de ropa de nivel medio. Nuestro principal vendedor: calcetines. Mi función era la de un especialista en cuentas de empresa a empresa (B2B), que se ocupaba de pequeños grandes almacenes regionales y zapaterías familiares. Gran parte de mi trabajo consistía en dar malas noticias, y mucho de eso se debía a Walmart.

Recuerdo que uno de nuestros vendedores más populares en ese entonces eran los calcetines tobilleros deportivos blancos que venían en un paquete de seis. Estos le costarían a la compañía alrededor de $ 2.49 por unidad, desembarcados desde China. Este es el costo total para nosotros, incluido el flete. Lo venderíamos a un minorista pequeño por $3,69, con un MSRP de $5,99. Como puede suponer, Walmart pagó menos por estos calcetines: el volumen hace eso en todos los negocios. Walmart obtuvo el mismo paquete por $2.99 ​​de nosotros. Este volumen tiene un costo: la relación comercial es totalmente unilateral.

El comprador de Walmart le dijo al especialista de cuentas que los procesó que ya no pagaría $2.99 ​​por los calcetines. Además, querían que nuestra empresa les hiciera un grupo de siete parejas. Donde habían pasado de pagar $2.99 ​​por seis pares, ahora querían pagar $2.74 por siete pares. No sé el número exacto, pero me han dicho que incluso a gran escala, sería como ganar alrededor de un centavo por cada banda vendida en Walmart. Obviamente, ese es un margen ridículamente pequeño que ninguna empresa debería aceptar, pero en el mundo de la indumentaria, no puedes volver loco a Walmart. El riesgo de recibir un disparo era demasiado grande, incluso con una ganancia de cinco centavos por unidad. Regresar a Walmart después de haber sido retirado era casi imposible y la empresa creía que tener el producto en sus tiendas era una victoria compartida para impulsar el marketing.

Se han producido despidos debido a esta medida. En un esfuerzo por detener la hemorragia, tuvimos que compensar el colosal déficit en alguna parte. Aquí es donde entro en la refriega de nuevo. Me dijeron que llamara a todos mis clientes y les dijera que los costos estaban aumentando para todo, hasta un 30% en algunos casos. Tuvieron que pagar por la codicia de Walmart.

Me dijeron explícitamente que no mencionara a Walmart, que hiciera el tonto si alguien preguntaba por su costo, y si alguien pedía una explicación, que les dijera «el costo de fabricación ha subido», lo que yo sabía que era mentira. Los grandes almacenes se conformaron con eso. Estaban acostumbrados al movimiento de precios y realmente no les importaba. Para las pequeñas zapaterías, esto era un gran problema. Los calcetines tenían un gran margen de beneficio para ellos y no pasaban de moda ni creaban existencias muertas como los zapatos, por lo que estaban muy molestos.

Después de una semana de hacer estas llamadas, fui reprendido por no remolcar la línea de la compañía. Me negué a mentirles a las pequeñas tiendas que me apuraban y di mi propia respuesta para sortear el problema de «los términos comerciales han cambiado». Dos semanas después, la compañía inventó una excusa para despedirme, diciendo que mi «enfoque estaba dividido» y que «parecía distraído» porque meses antes le había dicho a mi gerente que era bloguero de deportes por las noches y los fines de semana. Más tarde descubrí que se debía a que algunos de mis clientes habían malinterpretado correctamente mi línea «los términos comerciales han cambiado» y preguntaron por qué Walmart podía cobrar el mismo costo por su paquete de siete pares que «con seis pares si el costo de los productos aumentaba». . . No hubo respuesta.

Entonces, así como Walmart logró crear una compañía de ropa multimillonaria y joder al pequeño representante, también lo hace la familia detrás de esta compañía que ahora dirige deportes en Denver. No estoy diciendo que se llevarán a cabo las mismas prácticas en Denver y, sinceramente, no sé cuál es la conexión de Walton y Kroenke con la empresa en estos días de todos modos, pero la oportunidad está ahí. Merecemos conocer las prácticas comerciales de quienes compran nuestros equipos y detentan tanto poder.

No tiene absolutamente nada de bueno que todos los equipos de una ciudad sean propiedad de una sola familia. Una consolidación como esta solo termina perjudicando al pequeño, y en esta relación, los fans son el pequeño.

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