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Los Falcons continúan aspirando a las alturas de una reconstrucción de Buffalo Bills

En diciembre de A Little Life Ago, Arthur Smith comparó la reconstrucción de los Falcons con la de los Bills. No lo llamó reconstrucción porque nadie en Flowery Branch está interesado en usar ese lenguaje, pero el entrenador de primer año de los Falcons elogió cómo Buffalo pasó de ser un golpe inesperado a una de las principales luces de la liga en un tiempo relativamente corto. período de tiempo. .

Si lo olvidaste, esto es lo que tenía que decir.

Muchos fanáticos aquí reaccionaron con bastante atención a esa declaración en lugar de simplemente decir «jajaja, buena suerte», y algunos de ustedes predijeron que los Falcons estaban a punto de emprender una juerga de despido de contratos que incluso podría incluir a Matt Ryan. Atlanta parecía mantenerse firme en mantener a Ryan por un año más hasta el fallido intento de canje de Deshaun Watson, pero esta temporada baja dejaron caminar a Foye Oluokun, Russell Gage y Josh Harris, extendieron a Grady Jarrett para liberar espacio en el techo y aún pueden mover a Deion Jones. . En las últimas dos temporadas, casi todas las grandes ofertas de la lista se han descartado o se han reelaborado significativamente, y de las 10 mejores ofertas actuales para la temporada 2020, solo quedan Jarrett, Matthews y Jones.

Como escribí en diciembre, los Bills pusieron en marcha de manera memorable la mayor carga de capital muerto en una sola temporada en la historia de la NFL para eliminar una gran cantidad de peso muerto de su lista y reiniciar. Clavaron su selección de mariscal de campo franquicia, usaron el dinero que liberaron de manera extremadamente inteligente en la agencia libre y armaron borradores lo suficientemente fuertes como para volver al mapa. Con suerte, los Falcons se apoyarán en el draft un poco más que Buffalo (el historial de Brandon Beane ha sido un poco confuso en ese frente), pero no es difícil ver por qué sería deseable emular a los Bills y cómo los Hawks están tratando de hazlo. Llevan la mayor cantidad de dinero muerto en la NFL este año en nombre de una lista más joven, más barata y (con suerte) mejor en 2023, con el espacio de tope disponible para

Ahora Terry Fontenot también está sopesando el ejemplo de Buffalo. En un excelente artículo extenso de Cameron Wolfe en NFL.com,

«Veo muchos paralelos con Buffalo», dijo Fontenot. «Dieron un paso atrás para dar un paso adelante mientras trabajaban en sus problemas de techo».

Los Falcons, sin su clara versión de Allen, podrían tener más que hacer que este equipo de los Bills. Dos ejecutivos rivales de la oficina principal me dijeron que clasificarían a los Falcons entre las cinco listas menos talentosas de la NFL para la temporada 2022.

«No es un derribo completo», dijo Fontenot. “Todavía tenemos elementos clave aquí que queremos mantener. También sabemos que tenemos mucho trabajo por hacer. Estamos listos para hacer el trabajo y contratar a las personas adecuadas.

Esto es lo más cerca que estará Fontenot de admitir que este equipo está en una reconstrucción, un período de transición o un ave fénix de franquicia que resurge de las cenizas de lo que fue, cualquiera que sea la terminología que prefiera. También es evidente que Buffalo está dando el ejemplo que Fontenot y Smith admiran y quieren emular, y aunque todos los equipos en reconstrucción probablemente podrían decir lo mismo, pocos han intentado seguir ese plan tan de cerca como Atlanta hasta ahora. No es fácil en la NFL obtener seguridad laboral y tener la confianza para deshacerse de los favoritos de los fanáticos y básicamente anunciar que vas a seguir perdiendo, lo cual es parte de por qué los Falcons han bailado alrededor de la idea de que no lo harán. Va a ser un gran equipo de fútbol americano en las últimas dos temporadas bajas. Incluso ahora, Fontenot sigue insistiendo en que el equipo tiene la intención de competir.

La pregunta es si este equipo, después de hacer el trabajo de desmontaje necesario para liberar algo de espacio bajo el tope salarial y tomar un mejor camino, puede seguir ese camino. 2019 fue la temporada baja crítica para Buffalo, ya que tenían a su mariscal de campo del futuro (que los Falcons esperan que sea Desmond Ridder) y derrocharon en incorporaciones cruciales como los receptores John Brown y Cole Beasley, una línea ofensiva renovada y otros ayudantes para Josh Allen. para ir con una defensa inteligentemente reconstruida que dominaba ese año. Los Falcon están más lejos de ser una gran defensa y ciertamente no solo seleccionaron a Allen 2.0, por lo que es obvia la necesidad de que estas dos últimas clases de draft sean excelentes y estén bien preparadas para el próximo año. Si Ridder puede incluso ser un buen principiante, eso también ayudaría mucho.

Al final, el equipo de los Falcons no será el de los Bills, aunque el camino que toman para llegar allí tiene innegables similitudes. Si pronto podrán ser tan buenos como los Bills es la pregunta central, y aunque no será un gran año, 2022 nos dirá mucho sobre si los muros que han derribado y los cimientos que están reconstruyendo son digno de comparación.

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