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Los Cowboys comienzan lentamente de nuevo, pero una gran noche en defensa los lleva a una victoria de 54-19 sobre los Colts

Inmediatamente antes del partido, uno de los temas de conversación fue que los Dallas Cowboys se enfrentarían a los Indianapolis Colts con las franjas rojas, blancas y azules del casco. Estos no fueron vistos favorablemente por la base de fanáticos, vistos como una especie de maldición después de la vergonzosa derrota ante los Denver Broncos el año pasado mientras los usaba. Bueno, los maleficios realmente no existen en la NFL, y aunque Dallas estaba luchando desde el principio, finalmente lograron una victoria por 54-19 sobre Indianápolis, ayudados en gran medida por cinco puntos de defensa y otra noche muy fuerte de CeeDee Lamb, además de algunas recepciones de touchdown de Michael Gallup. Incluso redujeron considerablemente las sanciones, algo que no debe pasarse por alto.

Los Cowboys están acostumbrados a comenzar lentos y jugar al nivel de su competencia, y ciertamente hicieron ambas cosas en este juego. Después de ejecutar el tiro inicial, se fueron tres veces. Una carrera en el penal de devolución sobre Kelvin Joseph le dio a los Colts una buena posición de campo en su propia yarda 47, y pudieron conseguir un gol de campo de 52 yardas para tomar la ventaja.

En su segunda posesión, parecía que Dallas se había salido con la suya, ya que parecía que Dalton Schultz perdió el balón en una recepción de 11 yardas. Un chasquido rápido no le dio al entrenador en jefe de Indianápolis, Jeff Saturday, tiempo para desafiar. Los Cowboys aprovecharían, con una cuarta conversión de Ezekiel Elliott antes de que Dak Prescott encontrara a CeeDee Lamb en tercero y décimo. Lamb estuvo cerca de la línea para ganar, pero pasó por encima del aspirante a tacleador y ninguna parte de su cuerpo tocó el césped. Se recuperó y corrió hacia la zona de anotación para darle al equipo local su primera ventaja del juego.

Habría sanciones compensatorias en el saque inicial que seguiría. Puede parecer algo menor, pero el equipo fue llamado por Carl Jeffers y su tripulación. Lideraron a los equipos de la liga en banderas al entrar al juego. Pero fue la última bandera contra Dallas en la primera mitad, una gran mejora con respecto al festival de ofensivas de la semana pasada.

Sin embargo, los Colts avanzarían rápido por una anotación. Presentó otro pase largo en el que Anthony Brown fue golpeado y luego Trevon Diggs mordió gravemente un hombro falso de Matt Ryan para conceder el touchdown.

Perdiendo de tres en tres, los Cowboys se fueron de tres y volvieron a salir. Pero le impondrían lo mismo a Indy gracias a una gran captura de Donovan Wilson donde quedó intacto en el medio. Con una buena posición de campo en su propia yarda 43, Prescott diseñó otra serie de touchdown, con una gran atrapada y carrera de Lamb y coronada por Tony Pollard que ingresaba a la zona de anotación desde la yarda dos.

Los Cowboys detendrían a los Colts nuevamente con una captura de un blitz, este el primero del tiempo de Anthony Barr con Dallas.

Luego, Prescott casi sería interceptado en un lanzamiento a Michael Gallup, solo para ser efectivamente interceptado unas pocas jugadas más tarde. Unos pocos pases incompletos conducirían a un intento de gol de campo corto que Dorance Armstrong consiguió, pero el balón logró despejar el travesaño por tres.

Quedaba 1:47 en la mitad, pero parecía que Dallas no podía hacer nada al respecto ya que Prescott fue capturado para forzar un despeje. Indianápolis estaba jugando duro mientras se quedaban con los Cowboys y tenían la oportunidad de recuperar la ventaja. Malik Hooker puso fin a esa amenaza con una intercepción de un elevado derribado que devolvió a la yarda 26 de los Colts. Con sus tres tiempos muertos, los Cowboys trabajaron el reloj antes de que Prescott aliviara la presión y encontrara a Gallup cerca de las cinco, y Gallup hizo el resto para darle a Dallas una ventaja de ocho puntos, 21-13, al medio tiempo.

Cada uno de los equipos iría a jugar tres veces después del medio tiempo, con los Cowboys obstaculizados por su segunda penalización de la noche, pero los Colts luego iniciaron una práctica. Recorrieron 90 yardas por el campo en ocho minutos, rematados con la segunda recepción de touchdown del juego para Michael Pittman Jr. El entrenador de los Colts, Jeff Saturday, optó por dos, y Daron Bland rompió para dejar que Dallas se adelantara. Pero Anthony Brown sería expulsado del campo y Kelvin Joseph presionaría para que asumiera el cargo.

Tony Pollard daría el pistoletazo de salida a la ofensiva con una carrera de 22 yardas en segundo intento después de la patada inicial. Prescott casi fue arrestado una noche cuando tuvo varios lanzamientos malos. Pero después de que el balón fuera declarado incompleto, ya que rebotó antes de que el defensor pudiera acorralarlo, y una falta personal sobre Indianápolis lo movió a la yarda 20. Prescott encontraría a Lamb en tercera y diez para llevar el balón a los dos, y Gallup obtendría un TD de dos yardas en la siguiente jugada, su segunda del juego. Eso le dio a Dallas una ventaja de dos puntos, 28-19, con 13:52 restantes en el juego.

El peligro en ese momento era cuánto tiempo quedaba y el hecho de que los Colts estaban jugando tan duro y eficientemente. Sabían que habían permanecido cerca hasta ahora y no se sintieron intimidados en absoluto. Pero se rompieron la espalda en su primera jugada desde la línea de golpeo después de la siguiente devolución de patada inicial cuando la estrella en ascenso Damone Clark liberó el balón de Mo Alie-Cox y la estrella defensiva Hooker recuperó el juego para una devolución de touchdown de 38 yardas. Los Cowboys fueron por dos y se quedaron cortos, pero eso los dejó 34-19 y a cargo de las cosas. Además, con 13:34 restantes en el tiempo reglamentario, significaba que Indianápolis tenía que confiar más en el juego aéreo. Eso es exactamente lo que a Dan Quinn le gusta ver. En una noche en la que a Dallas le faltaban esquineros, DaRon Bland intervino con otra selección de Ryan para recuperar el balón en la yarda 47 de los Cowboys. Eso conduciría a un touchdown de 30 yardas de Pollard y le daría a Dallas otro juego de 40 puntos a pesar de bloquear el punto extra.

Ryan trató de ir tras Bland nuevamente y recibió una señal de interferencia de pase. Pero cuando trató de volver a ese nivel, Bland recuperó el balón para su segunda selección del juego. Una llamada DPI algo inestable preparó una carrera de 22 yardas de Ezekiel Elliott. Lo golpearía en dos juegos más tarde y daría inicio a otra celebración de la tetera del Ejército de Salvación con Prescott, lo que resultaría en una multa que no les importaría pagar un poco.

En ese momento, Dallas tenía 26 puntos en el último cuarto. Esto aumentaría aún más ya que la defensa no estaba completa, lo que llevó a la segunda mejor puntuación en el último cuarto en la historia de la liga. Osa Odighizuwa le quitó el balón a Ryan en otra captura y Sam Williams se recuperaría. Malik Davis, para darle un respiro a Elliott y Pollard, avanzaría 23 yardas para un touchdown contra una defensa desmoralizada. Fue un juego, pero con poco personal, con el equipo de los Colts finalmente abrumado. La gran victoria, más que cubrir la gran brecha que tenían por delante, fue una victoria bienvenida, aunque imperfecta, que todos esperaban. Y si hay un punto realmente brillante, es que los Cowboys solo sacaron tres banderas en todo el juego. Esto es algo que absolutamente queremos que continúe.

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