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Las luchas de lanzadores jóvenes de los Orioles fueron decepcionantes, pero no del todo sorprendentes

Es fácil decir, en retrospectiva, que los Orioles no hicieron lo suficiente para abordar la falta de lanzadores abridores al principio de la temporada. Una larga lesión del as John Means y las repetidas malas actuaciones de Jorge López y Matt Harvey lo hicieron dolorosamente obvio. Pero también vale la pena señalar que a principios de año se esperaba que muchos de los brazos más jóvenes y menos experimentados del club estuvieran listos para asumir una gran carga de trabajo en la liga. Hasta ahora, ese no ha sido el caso.

Los Orioles han requerido que un lanzador novato comience en el montículo 35 veces este año, y han lanzado 150.2 entradas en esas aperturas, ambas métricas ocupando el sexto lugar en la MLB. Su efectividad en esas aperturas es de 6.81, la quinta peor entre los grupos titulares de novatos en el béisbol, y registraron un fWAR de 0.0 como unidad.

Esos números incluyen las contribuciones del novato de 28 años Spenser Watkins, quien era un jugador de ligas menores de carrera que casi acepta un trabajo como entrenador de béisbol de la escuela secundaria antes de que los O’s le hicieran un trato para lanzar en Norfolk este verano. Ha sido excelente (1.93 de efectividad) en sus dos aperturas, pero está bastante claro que no se suponía que fuera parte de la rotación del equipo en ningún momento. Fue empujado al papel por extrema necesidad.

Aparte del par de salidas de Watkins, el único novato de los Orioles que impresionó en cualquier sentido de la palabra fue Bruce Zimmermann, y no es como si estuviéramos hablando de números del tipo novato del año aquí. Como titular, el zurdo local tiene efectividad de 5.17, xFIP de 4.47 y WAR de 0.4 en 11 aperturas esta temporada. También jugó en una aparición de 5.2 entradas desde el bullpen el 16 de mayo contra los Yankees en la que permitió solo una carrera y ponchó a seis.

Las estadísticas de Zimmermann son buenas. En la mayoría de los equipos, probablemente sean lo suficientemente buenos como para convertirlo en un quinto abridor o tal vez en un abridor que regularmente hace apariciones en varias entradas desde el bullpen. Para los Orioles, fue su segundo mejor abridor esta temporada. Pero una lesión en el bíceps lo ha mantenido en el estante desde mediados de junio, dejando más rondas para que sus compañeros novatos se enfrenten.

En los entrenamientos de primavera, Dean Kremer y Keegan Akin parecían los principales candidatos para ganar un lugar en la rotación antes de la temporada regular. Como se mencionó anteriormente, no es que los Orioles tengan muchas opciones alternativas en el campamento. Más allá de los medios, era un grupo de veteranos en la loma (Harvey, Félix Hernández, Wade LeBlanc) buscando un día más al sol, y luego este grupo de novatos.

No funcionó de esa manera. Akin fue pobre en nueve carreras de primavera y fue enviado a Norfolk a fines de marzo. Kremer no fue mucho mejor en Sarasota, pero demostró ser lo suficientemente prometedor como para ganarse un lugar en la parte trasera. Desde entonces, ambos han sido promovidos y degradados varias veces, y los resultados en general han sido pobres.

Kremer tiene una efectividad de 7.25 en 49.2 entradas lanzadas en las Grandes Ligas esta temporada. Conocido como un artista al bate durante su ascenso al nivel de las ligas menores, el gran lanzador derecho batea solo 8.15 bateadores por cada nueve mientras camina la mitad de ese número en las mayores. Los jonrones también fueron un asesino; ya ha servido 14. Sus números de Triple-A son igual de malos: 7.20 de efectividad en 25 entradas, aunque ha visto cómo sus ponches se recuperan a 12.24 por nueve entradas.

Es una historia similar para Akin. Los Orioles lo usaron un poco fuera del bullpen, y solo hizo una aparición en Triple-A, pero las estadísticas no son buenas sin importar cómo las mires. Su efectividad en la MLB es de 8.19 en 48.1 entradas totales. El gerente de O, Brandon Hyde, fue particularmente crítico con Akin a principios de esta semana después de un mal comienzo, y comentó que la selección de campo fue «pobre» y que Akin no pudo «perder muchos barriles».

Los Orioles profundizaron aún más en el grupo de prospectos después de las luchas de Akin y Kremer. Recordaron a Zac Lowther y Alexander Wells varias veces cada uno. Ambos lanzadores estuvieron en Doble-A en 2019, por lo que esta temporada representó su debut no solo en las Grandes Ligas sino también en Triple-A. Ninguno fue particularmente impresionante, aunque Wells fue mejor que Lowther.

En algún momento, un equipo tiene que frenar la promoción de un talento algo intrigante y simplemente detener la hemorragia. Es por eso que Watkins está actualmente en la rotación. Es por eso que Thomas Eshelman se queda. Los Orioles no los ven como soluciones a largo plazo, pero pueden comer mangas mientras algunos de los más jóvenes descubren qué los ha estado atormentando constantemente.

Para darle un giro un tanto positivo a las cosas, hay que decir que si bien sería bueno si uno o dos de Kremer, Akin, Lowther o Wells se convirtieran en candidatos viables a largo plazo, ese probablemente nunca fue el resultado esperado. Kremer tiene la mejor oportunidad del grupo dado su arsenal de tiros, pero no es como si fuera un gran prospecto considerado un talento de primer nivel. Vive al mando, algo que se ha ido esta temporada. Espero que lo encuentre.

Afortunadamente, todos tienen más tiempo para arreglar las cosas. Tendrán más posibilidades, y hay números periféricos en cada uno de ellos que sugieren que hay espacio para mejorar sin la necesidad de cambiar drásticamente lo que están haciendo. Pero las expectativas deben moderarse adecuadamente.

Las esperanzas futuras de una rotación repleta de estrellas permanecen en las espaldas de Grayson Rodríguez y DL Hall. Estos son los dos que la industria considera brazos de nivel superior con una ventaja estelar. Si ambos fallan en 2022 y más allá, podemos entrar en pánico.

Robert Almiral.

Hola soy Robert Almirall, Encargado de traer a ti las noticias mas relevantes en el mundo del MLB, Lo ultimo en beisbol y mas, así que toma tu Hot dog y tu Refresco y infórmate de lo que esta pasando.

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