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La masterclass de Draymond Green, Jordan Poole y Andrew Wiggins en el clutch

Andrew Wiggins estuvo a punto de tener un Juego 3 casi invisible.

Antes de ser sustituido a los 4:27 minutos del cuarto cuarto, Wiggins anotó 6 puntos en 5 tiros. Los destellos de su renovada agresión estaban allí, encontrando focos de oportunismo marginal para jugar contra la atracción de sus compañeros de equipo más amenazantes.

Defensivamente, hizo todo lo que pudo. Asumió misiones con el balón, navegó pantallas casi a la perfección e incluso desafió hábilmente una práctica como un hombre bajo en el lado de la asistencia en una práctica de Will Barton, con Jordan Poole «ICE»-ing (negando la penetración promedio) y canalizando a Barton para lo esperado. ayuda de backline (es decir, Wiggins).

La posesión anterior es un excelente ejemplo de por qué las estadísticas de puntuación del cuadro defensivo no reflejan completamente su valor como defensor. Wiggins no ganó el bloque en su competencia anterior, pero su giro oportuno en el flotador de Barton fuerza ese golpe extra y la carrera que resulta en un tiro fuera de lugar, lo que lleva a una fuga de Stephen Curry en la transición.

Estos estaban lejos y pocos en el medio. La tendencia de Wiggins a «flotar» – ser un espectador viendo todo lo que sucede frente a él, en lugar de ser parte de la acción – fue un tema de conversación notable durante los primeros 3 cuartos.

Con Wiggins como una cuarta opción virtual en la ofensiva, tiene una línea delgada para caminar. Puede ser el comerciante oportunista antes mencionado que se da un festín con los márgenes, o puede desvanecerse en una relativa oscuridad y no tener ningún impacto.

Cuando se reinsertó en el 4to cuarto como la pieza final del rompecabezas en la nueva alineación de muertes, Wiggins, quien tuvo un 48.3% de tiradores desde la esquina izquierda durante la temporada regular, tenía todo el tiempo del mundo en esto:

Disparar 48.3% en la esquina izquierda tres prácticamente se traduce en hacer 1 de 2 tiros a la esquina izquierda que tomas. Las probabilidades de que el tiro de arriba entrara eran buenas, dadas las circunstancias y la forma en que se inclinó la defensa.

El escenario estaba listo para Wiggins. Draymond Green pide ayuda a Nikola Jokić. Curry, Jordan Poole y Klay Thompson mantienen pegados a sus defensas y despejan el lateral izquierdo. Wiggins se mueve hacia la esquina izquierda, con una noble pero inútil contienda de Jokić. Un buen disparo desde todos los puntos de vista.

No entró.

Si eres Wiggins en esta situación, es extremadamente fácil perder la confianza, sentarte y volver a ser un espectador. Pero a pesar de los 3 cuartos de pasividad y el tiro errado desde la apertura, hay una razón por la que Steve Kerr continúa confiando en Wiggins, quien se ha convertido en un hombre algo extraño en esta nueva alineación de la muerte.

Razones bidireccionales, para ser exactos.

Cuando al principio no lo consigas, inténtalo y vuelve a intentarlo, como suele decirse. Wiggins tiene otra mirada abierta a esa posesión, cortesía de una jugada después del tiempo muerto (ATO):

Lo que persiguen los Warriors después del tiempo muerto: una pantalla de doble bola escalonada con Poole como la primera pantalla, que se oculta en la pantalla y se abre hacia el ala derecha. Aaron Gordon pasa a Poole, con Monte Morris llevando a Curry alrededor de la segunda pantalla (colocada por Wiggins). Jokić y Morris se quedan con Curry alrededor de la pantalla, con Wiggins rodando hasta el borde sin que nadie lo cubra. Curry suelta a Green en el post.

Fue entonces cuando la defensa de los Nuggets comenzó a ceder.

Green reconoce el giro indiscutible de Wiggins en el aro y ejecuta el pase alto-bajo. Esto activa la alarma de pánico: Jokić y Gordon colapsan adentro para cortar la cortina. Sin embargo, en lugar de forzar el tiro, Wiggins siente a Gordon detrás de él, busca a Poole y lo echa.

La clave para hacer que la posesión funcionara no era solo flexionar la defensa de los Nuggets, sino también la decisión. Poole se apresura a atacar el cierre de Gordon, mientras piensa en una ventaja inicial. Espera que Jokić se deslice para asistir un pase desde la esquina fuerte. Tan pronto como Jokić tuvo un pie en la pintura, Poole lanzó el pase a Wiggins en la esquina, sin dudarlo.

Fiel al tema de la decisión, Wiggins no tiene reparos en sacar el tiro -desde el mismo lugar que falló no hace mucho- y usar el tiro que le debe su clip al 48,3% desde la esquina izquierda.

Un cambio de llave en Jokić resultó en una gran parada en la siguiente posesión:

Después de rotaciones y cierres oportunos, forzados por una pantalla de bola invertida de Morris para Jokić, Wiggins se encuentra cambiado a Jokić cerca del borde. Con solo 5 segundos para el final, Jokić decide subir para una pérdida de balón que es desafiada por Wiggins que salta alto.

Wiggins se aseguró de devolverle el favor a Poole con una jugada crucial:

Wiggins toca la falla de encendido de Curry, sin que Nugget lo boxee (¡qué vergüenza para todos los observadores de la pelota!). Una defensa en pánico corre hacia Curry, dejando a Poole abierto en la esquina. Una vez más, la decisión de Poole aquí es clave: en lugar de tomar el tiro abierto, ataca el aro y termina con un inteligente arriba y abajo.

Poole anotó 27 puntos en 13 tiros (6 de 8 en dos, 3 de 5 en tres) y un 79,6 por ciento de tiros reales. Ha anotado al menos 25 puntos en cada uno de los tres juegos de playoffs de su carrera hasta el momento: un total de 86 puntos en 42 tiros (28.7 ppg), 67/59/81 tiros separados y 83, 9% tiros verdaderos. Demuestra ser un jugador de alto calibre que disfruta estar en el gran escenario.

Por último, pero ciertamente no menos importante, está el heroísmo de Green al final del juego. En medio de las conversaciones sobre los premios al Jugador Defensivo del Año y las nominaciones a Todo Defensivo, continúa destacándose como el único miembro de un club exclusivo.

Para ser perfectamente claro, Jokić todavía tiene sus números, y no estaban vacíos: 37 puntos en 22 tiros (12 de 19 en dos, 2 de 3 en tres). Quería que su equipo lograra una victoria cercana contra un equipo que tenía la ventaja del talento.

Los primeros signos estaban allí. Aunque Jokić llegó a sus lugares y anotó, Green trazó su plan de defensa con cada posesión aislada sobre él. El plan director ya estaba elaborado desde el 1er trimestre:

Y de nuevo, a la mitad del cuarto cuarto:

Y finalmente, en las etapas finales del juego, cuando llegó la presión, en sentido figurado y literal, Green estaba allí para asegurarse de que el tiro que importaba no entrara.

Los temas comunes a las tres paradas exitosas en Jokić: una postura amplia que resulta en un centro de gravedad bajo, establecer una postura interior para ganar ventaja contra los constantes contragolpes y empujones, y usar cada pedacito de su longitud y su envergadura de 7 pies para pisar y picar la pelota.

Green jugó 46 juegos de temporada regular y estuvo a 10-15 juegos de ganar su segundo Jugador Defensivo del Año. Ese galardón pertenece a un guardia del perímetro de la parte trasera del Este, un miembro clave del mejor equipo defensivo de la liga, merecido con razón por varias razones.

Pero una ventaja de 3-0 en la serie y hacer la vida extremadamente difícil contra un MVP defensor, un talento ofensivo trascendente, hace que sea difícil creer que alguien más en este mundo sea mejor que Draymond Green en defensa.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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