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La Junta de Gobernadores de NWSL aprueba la venta de acciones de Washington Spirit a Michele Kang

La Junta de Gobernadores de la NWSL anunció que aprobó por unanimidad los cambios en la estructura de propiedad del Washington Spirit, un paso significativo para que Y. Michele Kang adquiera una participación mayoritaria en el club. Aunque la declaración de hoy no declaró definitivamente a Kang como accionista mayoritario del equipo, parece que la Junta de Gobernadores, que supuestamente celebró una reunión esta semana esencialmente para permitir que Kang y Steve Baldwin presentaran sus respectivos argumentos, no se interpondrá en el camino. . .

El comunicado de prensa de la liga es el siguiente:

La Liga Nacional de Fútbol Femenino anunció hoy que su Junta Directiva aprobó por unanimidad cambios significativos en la estructura y composición del grupo propietario Washington Soccer Properties, la entidad que administra el Washington Spirit de la NWSL.

Hasta la fecha, la propiedad de WSP ha estado en manos de tres personas, cada una de las cuales ha poseído el 100% de las acciones de WSP y los miembros con derecho a voto de la Junta Directiva del Equipo. Además, WSP ha tenido una serie de inversores que han ocupado puestos no participantes y sin derecho a voto en el equipo.

La Junta de Gobernadores de NWSL, sujeto al cumplimiento de las condiciones legales de rutina, aprobó la conversión de inversores que deseen convertirse en accionistas plenos y, como tales, miembros con derecho a voto de la Junta de Directores de WSP. Además, la Junta de Gobernadores de NWSL aprobó la transferencia de ciertas participaciones a Y. Michele Kang, lo que proporcionó a Kang acciones adicionales, pero no una participación mayoritaria o de control.

WSP ahora participará en un proceso para determinar si Kang recibirá suficiente apoyo de sus miembros votantes, según lo exigen los estatutos de WSP, para operar el Washington Spirit como propietario mayoritario.

La Junta de Gobernadores de NWSL emitió la siguiente declaración conjunta:

“Nuestro objetivo colectivo es crear el mejor ambiente para los jugadores, fanáticos y empleados del equipo de Washington Spirit, y operar la NWSL de una manera que respalde la excelencia en el campo de juego y en las oficinas de la liga. Nuestra prioridad es determinar qué es lo mejor para la NWSL, el Washington Spirit, sus jugadores y la comunidad futbolística de DC. Creemos que Michele está totalmente comprometida con la elevación de este club y la entrega de sus jugadores y ahora depende de los accionistas de WSP determinar quién tiene una participación mayoritaria. Nos comprometemos a permitir que el proceso de propiedad requerido se resuelva de manera adecuada y ordenada. Proporcionaremos actualizaciones adicionales una vez que este proceso haya tenido lugar.

Kang originalmente compró el club antes de la temporada 2021 y, según los informes, rechazó varias ofertas para comprar la participación de Baldwin. Los diversos problemas con Spirit, que se extendieron a una cultura laboral que la liga consideró abusiva después de una larga investigación, llevaron a la NWSL a eliminar a Spirit de la Junta de Gobernadores hasta que la situación se rectificara, a tal punto que el Consejo lo readmitiría. . representantes del Espíritu.

Luego, los jugadores de Spirit dieron el notable paso de unirse para emitir una carta pública en la que pedían a Baldwin que vendiera a Kang:

Mientras tanto, Sports Business Journal informó que la oferta de Kang valora el club en $ 35 millones, con un compromiso adicional de invertir hasta $ 25 millones más en el club, que actualmente no tiene oficinas permanentes ni campos de entrenamiento. una vez que ella se haga cargo. Mientras tanto, Baldwin prefirió una oferta del inversionista en deportes y entretenimiento Todd Boehly, que luego se expandió para incluir a la directora minorista Jennifer Tepper Mackesy hasta tal punto que Spirit anunció que estaban en «negociaciones exclusivas» con ellos en lugar de con Kang.

Sin embargo, una reunión con los jugadores salió mal y el proceso se volvió lo suficientemente polémico como para que varios inversores de Spirit, un grupo que incluía al socio gerente de Enlightenment Capital, Devin Talbott, y al exlíder de la mayoría del Senado, Tom Daschle, optaran por alinearse públicamente con Kang. Esto eventualmente llevó a muchos inversionistas de Spirit a convertir sus participaciones en el club de deuda a capital, otorgándoles el derecho a votar en asuntos de gobierno del club, noticia reportada por primera vez por The Athletic.

kang entonces envió una carta a la junta afirmando que estos inversores se unían a ella y que sus participaciones totales ascendían al 52% del club, reduciendo al propietario fundador de Baldwin y Spirit, Bill Lynch, a propietarios minoritarios que ya no podían bloquear su decisión de convertirse en el socio del control del club:

Esto culminó en la audiencia de la Junta de Gobernadores informada, en la que Kang detalló su posición, mientras que Baldwin supuestamente dijo que la decisión de Kang de consolidar el poder no era legítima. Si bien la declaración de hoy de la liga no aclara cómo se llevará a cabo esta reunión, deja en claro que las partes interesadas pueden convertir sus calificaciones en acciones y convertirse en miembros con derecho a voto de Washington Soccer Partners, al tiempo que dice que la liga aprobó que Kang obtenga más acciones. de lo que tenía anteriormente (pero no lo suficiente como para otorgarle una clara mayoría).

Si bien la propiedad del Spirit aún no está resuelta, la NWSL ha dicho efectivamente que determinar eso es un asunto de Washington Soccer Partners en lugar de algo que la liga pueda decidir, parece el último obstáculo importante en el movimiento potencialmente revolucionario de Kang para hacerse cargo. el club fue desechado.

Nota: este artículo originalmente decía que las partes interesadas de WSP ya habían convertido sus boletos en acciones. NWSL aclaró a B&RU que esto aún no ha sucedido. La decisión de la junta de ayer respaldó el concepto de que estas partes interesadas pueden hacer este gesto si lo desean.

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