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La historia olvidada de Harry Colliflower, el peor lanzador de la historia del béisbol

Durante una temporada mágica, infame e insoportable en 1899, un carpintero de 30 años de Washington DC, sin ninguna habilidad particular en el béisbol, viajó a Cleveland para jugar en las ligas mayores. Nadie lo sabía en ese momento, pero lo que siguió fue tan monumentalmente fútil que su existencia está relegada a las líneas de las estadísticas y el folclore. Esta es la historia de Harry Colliflower, el peor jugador del peor equipo de béisbol de la historia.

Lo más destacable del ascenso de Colliflower a la categoría de mayor es que no hay una historia romántica sobre la superación de la adversidad. Sin inicio anunciado del próximo “grande”. De hecho, literalmente no hay justificación de cómo alguien firmaría a Harry Colliflower, o por qué se unió a los Cleveland Spiders de 1899.

Una carrera intermitente de cinco años en las menores sin consecuencias, es indiscutible que a Colliflower le encantaba el béisbol, pero no le correspondía. No era un bateador particularmente bueno, ni un defensor, ni nada realmente. Colliflower luchó por tener un promedio de bateo de ligas menores de poco más de .200, era un mal defensor y en las raras ocasiones en que alguien decidía ponerlo en el montículo, los recompensaba concediendo más hits que entradas lanzadas.

Lo único que hizo que Coliflor aterrizara sobre las arañas fueron las circunstancias. Comenzando la temporada con 8-30 y recientemente despidiendo al jugador-entrenador Lave Cross, el equipo buscaba cambiar las cosas. Desesperado por ayudar a lanzar en un viaje a Washington para enfrentar a los Senadores, el nuevo manager Joe Quinn escuchó rumores de un lanzador semiprofesional decente en la ciudad. Sin ser visto, encontró y firmó a Harry Colliflower, colocándolo inmediatamente en el montículo. Colliflower fue, sorprendentemente, decente en su primera salida en las mayores. El Washington Post se enamoró del jugador local y lo eligió como una futura estrella después de la victoria de los Spiders por 5-3 en la ciudad.

«Colliflower tiene todas las cualidades necesarias en un twirler de Grandes Ligas. Tiene buen control del balón, buena velocidad y la cantidad adecuada de nervios.

No duraría.

Hay una respuesta generalmente aceptada cuando se trata de «¿Quién es el peor jugador de béisbol de todos los tiempos?» John Gochnaur, un campocorto que jugó de 1901 a 1903, era tan malo en el plato que terminó su carrera con un promedio de bateo de .187, y tan terrible en el campo que terminó con 146 errores en 264 partidos. No hay duda de que Gochnaur fue horrible, pero fue el peor jugador en una serie de equipos decentes. Harry Colliflower fue el peor jugador del peor equipo de la historia.

Después de una actuación prometedora en el montículo en Washington, Colliflower continuó haciendo aperturas para los Spiders. Nunca, nunca logró ser tan bueno como cuando salió por primera vez, pero las Arañas fueron engañadas por la mística de que en realidad podría ser bueno. Quinn siguió poniendo a Colliflower en los juegos y falló una y otra y otra vez.

Los Spiders de 1899 son mejor conocidos por ser el peor equipo en la historia del béisbol, terminando la temporada con un diferencial de -723 puntos. Harry Colliflower fue uno de los principales contribuyentes a esta infamia. Tuvo marca de 1-11, con efectividad de 8.17. Cada vez que lanzaba Colliflower era peor que la anterior.

Cuando el polvo se asentó en la temporada, Colliflower había lanzado 98 entradas, permitiendo 152 hits y 122 carreras. Ha ponchado a solo ocho bateadores esta temporada, con 41 bases por bolas y bateando 11 con lanzamientos. Si entraste en el plato contra Harry Colliflower, este fue el mejor refuerzo de confianza. Era tres veces más probable que te pasara por delante que que te golpeara, y eso suponiendo que no solo recibieras un golpe, lo que sucedía constantemente.

A pesar de todo esto, Colliflower tenía una gran animadora en casa: The Washington Post, que fue el primero en escribir sobre su increíble potencial. Siguiendo con avidez a la «estrella» de su ciudad natal, Colliflower siguió siendo objeto de artículos periodísticos, aunque toda mención de su atroz lanzamiento fue borrada del registro. The Post nunca, nunca escribió sobre sus espantosas salidas en el montículo; en cambio, se centró en su bastón, que, para ser justos, no estuvo mal. Colliflower era mucho mejor bateador que lanzador, bateando .303 y registrando 23 hits en la misma cantidad de juegos. Si vivías en Washington en ese momento y solo conocías a Harry Colliflower por el periódico, es probable que pensaras que era una estrella.

En cambio, era un bateador decente y el peor lanzador de la historia, un Shohei Ohtani de mierda del siglo XIX.

No había una historia a largo plazo para Harry Colliflower. El novato de 30 años fue cortado después de la temporada de 1899, convirtiéndose en árbitro de Grandes Ligas y cazatalentos de Grandes Ligas. Sorprendentemente, se convirtió en uno de los hombres más importantes de Washington D.C. Colliflower pasó el resto de su vida laboral como empleado de la compañía de carbón y petróleo de su sobrino, pero era conocido por su enfoque utilitario de la vida. Ansioso por hacer lo que su ciudad necesitaba, Colliflower ayudó al gobierno federal, ayudó en la Universidad de Georgetown e incluso fue incluido en el Salón de la Fama del Atletismo de Georgetown.

El peor jugador del peor equipo en la historia del béisbol tuvo una vida plena, rica y querida. El legado de Colliflower no es realmente el de un mal jugador, es el de un hombre tan querido por quienes lo rodeaban que todos querían fingir que no era terrible en el juego. Es un nivel de apreciación que nunca volveremos a ver en los deportes. – y es por eso que Harry Colliflower podría ser el peor jugador de béisbol de la historia, pero también uno de los personajes olvidados más fascinantes de los deportes.

Robert Almiral.

Hola soy Robert Almirall, Encargado de traer a ti las noticias mas relevantes en el mundo del MLB, Lo ultimo en beisbol y mas, así que toma tu Hot dog y tu Refresco y infórmate de lo que esta pasando.

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