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La gran pregunta de esta semana: ¿Pueden los Falcons comenzar a ganar terreno en la NFC?

Atlanta salió de su temible racha inicial de siete juegos con un récord de 3-4. Sin embargo, el séptimo y último juego de esta lista, una derrota por 35-17 ante Cincinnati, dejó un mal sabor de boca persistente.

Los Falcons tienen la oportunidad de reafirmarse en lo que se perfila como una NFC bastante caótica este fin de semana contra los Carolina Panthers 2-5. Carolina viene de una inspiradora victoria en casa por 21-3 sobre los Tampa Bay Buccaneers, que es el ejemplo más reciente de paridad en la conferencia en 2022.

En octubre, los Panthers despidieron a su entrenador en jefe y coordinador defensivo, intercambiaron al corredor superestrella Christian McCaffrey y están aceptando activamente ofertas comerciales por varios otros jugadores. Sin embargo, después de la victoria, hay optimismo en las Carolinas de que el entrenador en jefe interino Steve Wilks pueda hacer las cosas.

Los Falcons necesitan terminar esta conversación, con dureza.

Pocos esperaban que Atlanta ganara partidos contra Cleveland o San Francisco antes de que comenzara la temporada. Este equipo tiene un juego terrestre legítimamente excelente, un llamador inteligente y una defensa que aprende a terminar los juegos. Sí, las numerosas lesiones en la escuela secundaria y la última actuación contra los Bengals han amortiguado algunos de esos sentimientos, pero este equipo es mejor de lo que esperábamos ver hace unos meses.

Ahora Atlanta tiene que jugar así contra una competencia menor. Carolina tiene una muy buena defensa que se ha visto afectada por el peor tiempo de posesión de la liga de los Panthers, pero hay algunos indicadores clave de buenos equipos que faltan en este grupo.

Carolina es la peor ofensiva de la NFL en tercera oportunidad, convirtiendo solo una cuarta parte de sus intentos. En la zona roja, los Panthers no lo están haciendo mucho mejor y ocupan el puesto 30 con una tasa de conversión del 42,9%. Esos dos números juegan un papel importante en por qué la ofensiva de Carolina es mediocre en muchas otras métricas. No hicieron bien las pequeñas cosas en ataque.

Su victoria sobre Tampa Bay fue una historia un poco diferente para la ofensiva de los Panthers, pero está lejos de ser un grupo efectivo o peligroso. La semana 7 también podría resultar un poco engañosa para la defensa de Carolina.

Este grupo, liderado por el ala defensiva estrella Brian Burns, es agresivo y atlético. Parecían los ingredientes de un grupo dominante contra los Buccaneers, pero eso también podría ser muy difícil de continuar semanalmente. Carolina limitó a Tampa Bay a solo 2 de 12 en tercera oportunidad, 1 de 3 en cuarta oportunidad y ningún touchdown en la zona roja. Sin embargo, al entrar en el juego, los Panthers permitieron un primer intento en aproximadamente el 43% de los terceros intentos de su oponente, que está en algún lugar a mediados de los 20.

Atlanta, por otro lado, es excelente en esas pequeñas áreas ofensivas situacionales. Los Falcons hicieron un trabajo encomiable en los primeros intentos de mantener abierto todo su menú. Se dieron miradas manejables en tercera oportunidad y en la zona roja, razón por la cual actualmente se encuentran en el quinto y cuarto lugar respectivamente en esas dos métricas.

No es un equipo llamativo o explosivo de los Falcons, pero es una máquina bien engrasada y ligeramente en garantía que golpeó una sierra circular en la semana 7. Ese no ha sido el equipo esta temporada, al igual que el juego de los Panthers la semana pasada. no ha sido la norma.

Estos dos equipos tienen aspiraciones similares con una fuerte subida por delante y obtienen resultados muy diferentes. Ambos resultados, sin embargo, parecen valores atípicos en este punto y momento. Si los Falcons quieren aprovechar la NFC, deben recuperarse esta semana y aprovechar una gran oportunidad.

Es muy posible que los Falcons ingresen al fin de semana en posesión exclusiva del primer puesto en la NFC Sur. Una victoria sobre Carolina crea un poco más de espacio para respirar con el Juego 2 de cada próxima rivalidad divisional. Más importante aún, mantiene a Atlanta en sintonía con equipos como Green Bay, San Francisco y Seattle, que se espera que estén en el juego durante todo el año.

Antes del año, pensábamos en esta temporada casi como dos mitades separadas: los primeros siete juegos y todo lo demás. Se esperaba que Desmond Ridder se preparara para su primera apertura después de que Marcus Mariota tropezó con un comienzo de año difícil, pero eso no sucedió. En cambio, los Falcons tienen una oportunidad aquí.

Se dieron un festín con los malos equipos la temporada pasada, pero no pudieron competir con los buenos. Ahora han participado en casi todos los partidos. ¿Qué significa eso para el desempeño de este equipo en comparación con la parte más débil del calendario? Vamos a averiguar.

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