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La estrella de Jimmy Butler brilla más cuando hay más en juego en los Playoffs de la NBA

Jimmy Butler siempre ha necesitado algo de tensión para rendir al máximo, y la encontró en el Juego 1 de las Finales de la Conferencia Este de 2022. El Miami Heat de Butler recibió un regalo inesperado antes del juego cuando se anunció que Marcus Smart (esguince de pie) y Al Horford (COVID) se perderá el Juego 1 para Boston. Con esta oportunidad vino una mayor presión.

El Heat era el desvalido al ingresar a la serie a pesar de tener la ventaja de jugar en casa, y no podían darse el lujo de perder el Juego 1 en Miami con los Celtics menos de dos titulares. Aún así, durante la primera mitad del juego, Boston tuvo el control total, con el estallido explosivo de Jayson Tatum que llevó a los Celtics a una ventaja de ocho puntos en el medio tiempo. Dadas las circunstancias, fue fácil darle a Boston la gloria de la coronación temprana para la que muchos ya pensaban que estaban destinados cuando los equipos se dirigieron al vestuario.

Cuando salieron para la segunda mitad, Butler demostró que tenía otras ideas.

El Heat obtuvo una victoria de 118-107 en el Juego 1 gracias a un esfuerzo increíble de Butler. El veterano extremo acabó con 41 puntos, nueve rebotes, cinco asistencias, cuatro robos y tres tapones – una línea que nunca se ha visto en la historia de los playoffs de la NBA. Lo hizo en 41 minutos siendo un récord de +25 en la noche.

Parecía que Butler sacudió el juego él mismo durante el monstruoso tercer cuarto de Miami con robos y remates consecutivos al estilo «seleccionar seis». Fue el tipo de obra maestra bidireccional de los playoffs por la que Butler debería ser conocido en este momento.

Fue la tercera actuación de Butler de más de 40 puntos en estos playoffs después de no poder anotar 40 o más puntos una vez durante la temporada regular. De hecho, los cinco juegos de más de 40 puntos que Butler ha tenido con el Heat han sido en los playoffs. Cuando las luces son más brillantes y hay más en juego, Butler tiene una habilidad singular para llevar a su equipo a la victoria.

Butler no se parece en nada a una superestrella tradicional de la NBA. Si está buscando eso, no busque más allá del semental alineado frente a él en esta serie: Jayson Tatum. Tatum ya era considerado una futura estrella al principio de su carrera en la escuela secundaria. Después de llevar a USA Basketball a otra medalla de oro en competencias juveniles en 2015, escribí que Tatum tenía el mundo del baloncesto en la palma de su mano un año antes de irse a Duke. Tatum tenía el tamaño, el tiro, la maniobrabilidad, la agilidad y el atletismo que separaban a las estrellas de la NBA de sus compañeros cuando obtuvo su licencia de conducir. Recibió el papel de «estrella» en todos los equipos en los que jugó porque su talento lo exigía. Butler nunca tuvo ese lujo.

Después de una educación digna de una mala película de Hollywood, Butler no pudo obtener una beca para salir de la escuela secundaria. Después de una temporada de pelota JUCO en su Texas natal, Butler todavía era considerado solo un estudiante universitario de primer año con dos estrellas, pero el entrenador de Marquette, Buzz Williams, vio lo suficiente como para ofrecerle una beca. En la universidad, Butler se hizo un nombre como un duro ala defensiva. Los Chicago Bulls vieron lo suficiente en él para llevarlo en el puesto 30 en general en el Draft de la NBA de 2012. Rotación como ala de emergencia.

Butler no irrumpió en la rotación de los Bulls hasta su segunda temporada con el equipo, y una vez que lo hizo, casi nunca abandonó la cancha. El entrenador en jefe Tom Thibodeau jugó contra Butler durante 46 minutos o más seis veces en siete juegos en su primera carrera de playoffs en 2013, con Butler actuando como el anotador del equipo contra Joe Johnson y LeBron James. Nadie en la NBA jugó más que Butler la temporada siguiente, ya que promedió 38,7 minutos por noche. En ese momento, Butler todavía era una opción ofensiva secundaria con un promedio de poco más de 13 puntos por juego, principalmente de cortes, reveses y otras oportunidades sin balón.

Los Bulls le ofrecieron a Butler una extensión de contrato después de la temporada, pero no era el dinero que buscaba. En cambio, Butler apostó por sí mismo para obtener un mejor trato el próximo verano. Todo lo que hizo fue hacer la primera temporada All-Star de su carrera en 2014-15 y ganar un contrato máximo con Chicago. Desde entonces ha sido uno de los mejores jugadores de la liga, pero la mentalidad de Butler nunca ha dejado de ser la misma que la del jugador de la JUCO que busca una beca DI o la del portero que solo quería ganar minutos regulares después de no haber jugado nunca como titular. un novato

A medida que aumentaba la estrella de Butler, también lo hacía su reputación de ser difícil trabajar con él. Se transformó en un portero al hacer grandes mejoras fuera de temporada como manejador y pasador, pero hubo informes de tensión entre Butler y la estrella saliente Derrick Rose. Cuando Rose fue canjeada, la oficina principal de Chicago parecía estar resentida con Butler por obtener un contrato más grande de lo esperado, e inmediatamente comenzaron a preocuparse por su próximo contrato más lucrativo.

Butler enfrentó al reemplazo de Thibodeau de Chicago, Fred Hoiberg, quien quería una ofensiva con más ritmo y más triples. Sonaba bien sobre el papel, pero no coincidía con el talento de su mejor jugador. Butler le dijo a los Bulls que era él o Hoiberg. Eligieron Hoiberg. Mayordomo no iba a olvidarlo.

«Probablemente hice muchas cosas de manera incorrecta», dijo Butler. «La gente no trabaja tan duro como yo y no espera las mismas cosas que yo hago del juego. Y eso es mi culpa y aprendí de eso. Dije desde el principio: yo era la ruta de Fred Hoiberg». Y con razón se llevaron a Fred. Bien por ellos. Marqué este juego en mi calendario. 9 de febrero, nena, estoy de vuelta.

Butler fue cambiado a los Timberwolves con dos años restantes con un contrato muy por debajo del valor de mercado porque el tándem de la oficina principal de los Bulls de John Paxson y Gar Forman no creía que valdría la pena su próximo contrato. En su último año con el equipo, los Bulls solo obtuvieron el sembrado No. 8 en el Este a pesar de que Butler obtuvo los honores All-NBA. Para el cerebro de Chicago, eso significaba que Butler no era lo suficientemente bueno para ser el mejor jugador de un contendiente. En realidad, cada movimiento de los Bulls alrededor de Butler fue un desastre, y sin él habrían sido uno de los peores equipos de la liga. En los cuatro años desde su intercambio, Chicago ha perdido la mayor cantidad de juegos en la NBA.

Butler aterrizó en Minnesota con su ex entrenador Thibodeau, y en su primera temporada juntos, ganaron la primera aparición de los Timberwolves en los playoffs en 14 años. La temporada siguiente, la relación de Butler con Wolves se agrió cuando comenzó a planificar su próximo contrato. Ya sabes lo que sucedió después: Butler se mantuvo en el campo de entrenamiento antes de regresar por un día para lanzar bombas F sobre compañeros de equipo y ejecutivos mientras tomaba las terceras cuerdas y vencía a los titulares en una pelea. Butler fue tildado de tóxico y cambiado a Filadelfia semanas después.

Butler debería haber sido el socio perfecto para Joel Embiid en Filadelfia, pero el equipo optó por quedarse con Ben Simmons y Tobias Harris. Eventualmente firmó con Miami en la agencia libre, y en su primera temporada llevó al Heat a las Finales de la NBA dentro de la burbuja cuando se enfrentó a LeBron James. Hizo crecer su leyenda al realizar una actuación clásica instantánea en el Juego 3 que lo vio publicar un triple-doble de 40 puntos. El final produjo una imagen de Butler que se ha convertido en un meme y también sirve como una imagen indeleble de su ascenso al estrellato.

NBAE a través de Getty Images

A pesar de que el Heat una vez más estuvo cerca o en la cima de la Conferencia Este durante toda la temporada, hubo otro momento tenso cuando Butler y el entrenador en jefe Erik Spoeltra se gritaron el uno al otro al margen. Algunos pensaron que sería el final de la racha del Heat, y tal vez incluso Butler en Miami.

En lugar, el Heat tiene marca de 15-6 desde la explosión. Butler continúa prosperando con la tensión.

Butler puede ser gruñón y demasiado honesto para su propio bien, pero rara vez se ha equivocado. Hoiberg finalmente fue despedido de los Bulls y terminó último en el Big Ten esta temporada mientras entrenaba a los Nebraska Cornhuskers. Butler le dijo a los jefes de los Wolves: “Me necesitan. No puedes ganar sin mí”, y nuevamente tenía razón: Minnesota no volvió a los playoffs hasta esta temporada cuando reemplazó a todo su equipo directivo desde la estadía de Butler hace unos años. Cuando ayudó a noquear a Embiid, Harris, James Harden y al resto de los 76ers en la segunda ronda de este playoff, gritó «¿Tobias Harris sobre mí?» mientras caminaba por el túnel.

Butler está en su mejor momento cuando siente que los objetivos de toda una organización están en juego y alcanza un nuevo nivel cuando hay más en juego. Es el jugador de rol que se convirtió en una superestrella por pura fuerza de voluntad, tanto una de las grandes historias desvalidas de la NBA como una estrella que continúa con una creencia singular en su propio talento.

Cuanto más golpea a Butler, más fuerte se vuelve. Quizás los Celtics acaben ganando esta serie como todo el mundo espera. En este punto, sin embargo, que Jimmy Butler supere los índices de audiencia no debería sorprender. Es lo único que sabe hacer.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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