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Kelvin Sheppard describe los roles cambiantes de los Detroit Lions para el apoyador Julian Okwara

El año pasado, los Detroit Lions contrataron a Kelvin Sheppard para que fuera su entrenador de apoyadores externos. Era la primera vez que Sheppard intentaba entrenar a nivel profesional y, aunque estaba fuera de su zona de confort en una posición diferente a la que estaba jugando, fue un apoyador interno sin balón en su carrera como jugador. estaba listo para el desafío después de tener una charla informal de tres horas con el entrenador en jefe Dan Campbell.

Bajo la tutela de Sheppard, los Lions recibieron contribuciones sorpresa de sus mejores corredores. En particular, la ex selección de primera ronda Charles Harris ha prosperado con Sheppard por una suma de 7.5 capturas en 2021, habiendo anotado solo 6.5 en los primeros cuatro años de su carrera combinados. Sheppard le dio crédito al entrenador de línea defensiva Todd Wash por ser de gran ayuda en su primer año como entrenador a nivel de la NFL.

«Sin Todd Wash, no habría tenido ni la mitad del éxito que he tenido», le dijo Sheppard a Tim Twentyman de los Detroit Lions esta semana.

Después de que los Lions se separaron de Mark DeLeone esta temporada baja, Sheppard ahora asumió un papel más familiar como el nuevo entrenador de apoyadores. Sin embargo, su papel no es el único que cambia. Con el cambio de Detroit a un frente de base de cuatro hombres, la sala de apoyadores externos de Sheppard del año pasado se divide en dos: algunos se mudan a la sala de línea defensiva con Coach Wash. Otros vuelven a un papel de apoyador externo más lejos del balón. con Shepard.

Por ejemplo, Harris, dado su tamaño (252 libras) y su capacidad tanto para apresurar al pasador como para detener la carrera, pasará la mayor parte de su tiempo en la línea defensiva. Julian Okwara, sin embargo, tiene los rasgos atléticos para pasar más tiempo fuera del balón, y Sheppard dijo que se quedará con él.

«Perdí a mi chico Charles (Harris). La mayor parte del tiempo está en la habitación de Wash», dijo Sheppard con una sonrisa. «Pero tenemos diferentes paquetes donde regresan, digo ‘casa’, y les doy un poco de amor, Los envío de vuelta. Pero ahora lo dividimos. Todo el mundo lo llama mi hijo, pero JO (Julian Okwara) todavía está conmigo, porque prácticamente compartimos mi habitación del año pasado. La mitad de estos tipos son verdaderos d-liners en el base ahora en comparación con el año pasado cuando teníamos dos OLB (posiciones) reales.

Mucho de esto no será nuevo para Okwara en particular. El año pasado, los Lions lo intentaron en todo el campo.

“El año pasado, JO hizo fila en todas partes”, dijo Sheppard. “Encima del centro, en el borde, extendido sobre el número dos. Lo verás apilado. Cuando puedes tener jugadores versátiles, eso abre el libro de jugadas para el coordinador.

Durante el minicampamento de novatos, ya hemos visto a algunos otros jugadores en este rol híbrido de defensor avanzado/apoyador sin balón. La selección de sexta ronda, James Houston, parece dirigirse a esta competencia con Okwara. Natrez Patrick también desempeñó este papel como prueba durante el minicampamento de novatos antes de ganar un lugar en la lista de 90 hombres.

Lo otro que cambia con esta defensa es su mentalidad. El año pasado, el frente defensivo de Detroit era más legible y reactivo o de «dos líneas», lo que significa que el enfoque estaba en reaccionar al movimiento de la línea ofensiva, luego mantener la posición y luego asegurarse de no perder la responsabilidad de sus asignaciones de líneas. Ahora los Lions están enfocados en el ataque primero, reaccionando después para ejercer más presión en la ofensiva y dictar el juego al siguiente nivel de defensa.

«Como apoyador, eso es todo lo que siempre quisiste», dijo Sheppard. “Para una defensa reactiva, tienes que casarte con lo que sea que esté sucediendo desde el principio. Entonces no pueden jugar a reaccionar y nosotros solo disparamos, no. Cuando juegan, hay muchos principios que tienen estos sistemas 3-4, donde ves apoyadores internos más grandes, porque son del tipo de dos hoyos. Attack-react normalmente está involucrado con sistemas 4-3 (y es) más ofensivo. Para ser justos, viene del alto (coordinador defensivo) Aaron Glenn. Es un dictador, en mi opinión.

«Defensa, sé que somos una parte reaccionaria del fútbol, ​​pero estamos cambiando las tornas. Estamos tratando de dictar a la gente, y vamos a hacer lo que hacemos. Vamos a hacer lo que queremos». hacer y luego reaccionaremos en movimiento. Pero nos alineamos y te perseguimos. Haremos lo que hacemos, y luego, dependiendo de lo que nos des, reaccionaremos en consecuencia.

A lo largo de la entrevista, se puede ver a Sheppard radiante de entusiasmo no solo por su nuevo rol, no solo por el nuevo esquema defensivo, sino por las oportunidades para sus jugadores, quienes él cree que se adaptan mejor a este espíritu.

«(Los jugadores) dicen eso, pero la temperatura ambiente es alta en este momento», dijo Sheppard. «Dicen, ‘hace calor aquí ahora mismo’, porque la competencia es real».

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