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Jrue Holiday es el último factor X de semifinales

El colosal intercambio de los Milwaukee Bucks en noviembre de 2020 por Jrue Holiday ya ha valido la pena en su totalidad, en lo que respecta a esta franquicia. Los Bucks empujaron sus fichas al centro del tablero en noviembre de 2020 y, como resultado, se llevaron un campeonato. Eric Bledsoe, dos selecciones de primera ronda y dos intercambios de selección de primera ronda son un precio fácil de pagar por un anillo.

Sin embargo, en un giro del destino, si bien Holiday fue fundamental en la carrera por el campeonato de Milwaukee, es posible que nunca haya enfrentado más presión durante su tiempo con los Bucks que la que enfrentará en la segunda ronda de los Playoffs de la NBA de 2022.

Los Boston Celtics ingresan a este juego de segunda ronda con una ventaja crucial: los Bucks probablemente no contarán con el extremo All-Star Khris Middleton durante toda la serie. Es una pérdida importante. Junto a Giannis Antetokounmpo, Middleton es uno de los motores gemelos que impulsan la ofensiva de Milwaukee: un anotador confiable de 20 puntos y un jugador probado en los playoffs (y conocido asesino de Celtic) que puede manejar la carga de anotaciones durante los períodos secos ocasionales de los Bucks.

La necesidad de llenar un vacío tan grande es el mayor punto de presión de Milwaukee en esta serie y la mayor oportunidad de los Celtics. Una combinación de Grayson Allen, Pat Connaughton, Wes Matthews y (cuando esté sano) George Hill se hará cargo de los minutos que le quedan por la lesión de Middleton. Son un grupo competente de actores efectivos, pero tampoco reemplazan el valor significativo de Middleton.

Eso nos lleva a Holiday, quien silenciosamente se ha convertido en la figura más fascinante en la ecuación Celtics-Bucks. Uno de los beneficios de su ajuste junto a dos goleadores establecidos fue reducir su carga de ataque, lo que lo liberó para concentrarse en bloquear a los equipos en el lado defensivo del balón. Su índice de uso del 22,9 % en 126 partidos de temporada regular con los Bucks sería el más bajo que haya registrado desde que era un jugador de 21 años de los Philadelphia 76ers, y respondió con divisiones 50/40/77 durante este período.

Con Middleton probablemente fuera durante toda la segunda ronda por un esguince en el MCL, ahora es la segunda opción de facto para anotar en la ofensiva de Milwaukee. Esta será la primera vez que juega un papel tan importante en un equipo de playoffs desde los New Orleans Pelicans 2017-18 (lesión posterior a DeMarcus Cousins). Esta notable eficiencia en la temporada regular se pondrá a prueba cuando se le pida que asuma una carga significativamente mayor en su plan ofensivo.

También se debe tener en cuenta que, si bien Holiday estuvo excelente en general para los Bucks en los playoffs, dejó mucho que desear como anotador. Su eficiencia se desplomó de un 59,3 % de porcentaje de tiro real en la temporada regular a un 48 % en los playoffs. En las Finales de la NBA, disparó solo un 36% desde el campo. Ese es un rendimiento de tiro increíblemente pobre de un tipo que, aunque lejos de ser considerado un goleador de élite, siempre ha sido confiable.

Desde la perspectiva de Milwaukee, Holiday simplemente no puede ser tan inconsistente ofensivamente en esta serie. Cada tiro de mampostería cobra aún más trascendencia cuando ya no tiene la válvula de seguridad de Middleton para salir de los tramos fríos. Hasta ahora, los Bucks no han perdido desde la caída de Middleton, pero Holiday está bien; un gran juego de 26 puntos, 5-3 contra Chicago ocultó una distribución de tiros relativamente moderada de 43/35/50 en los Juegos 3 y 4.

Este «contra Chicago» nos lleva a nuestro punto de interés. Los Bulls son un juego de pelota completamente diferente a esta defensa de los Boston Celtics. ¿Qué tal agregar Marcus Smart, Derrick White y la mejor defensa del baloncesto a la mezcla?

Milwaukee Bucks contra Boston Celtics en el TD Garden

Foto de Jim Davis/The Boston Globe vía Getty Images

Desde la perspectiva de los Celtics, frustrar a Holiday debería verse como un objetivo. Y resulta que tienen a los hombres adecuados para el trabajo en su nuevo Jugador Defensivo del Año y la joya de la corona de su fecha límite de canjes. Es una defensa que ha hecho que Kyrie Irving sea casi anónimo en los últimos tres juegos de su barrida en la primera ronda, y Holiday no está a la par con un anotador número dos.

La importancia mucho mayor de Holiday para la ofensiva de Milwaukee también podría tener un precio en el otro extremo, donde también opera como su mejor defensor perimetral. Está en la lista (junto con Smart) de los mejores defensas de la guardia del baloncesto, fuertes y largos, con una conciencia e instintos increíbles en este lado de la cancha.

Ingrese a Jaylen Brown, quien, con la partida de Middleton, probablemente se convertiría en una de las asignaciones más frecuentes de Holiday. El propio Brown es un signo de interrogación al principio de la serie, ya que luchó con una distensión en el tendón de la corva al final de la victoria fundamental sobre Brooklyn. Sin embargo, suponiendo que juegue, representa una complicación significativa para la defensa de Milwaukee; Mientras que Middleton probablemente habría pasado tiempo con Brown en circunstancias normales, es muy probable que los Bucks tengan que colocarle a Holiday con más frecuencia, sacrificando parte de su valiosa versatilidad en el proceso. Holiday es el tipo de defensor que puede superar una diferencia de tamaño, pero Brown es una tarea particularmente difícil dado su hiperatletismo y físico.

En una conferencia de prensa el viernes, Holiday comparó los desafíos defensivos de Tatum y Brown contra Zach LaVine y DeMar DeRozan de Chicago.

«Creo que obtienen ritmos jugando fuera del [three-point line] … Jayson y Jaylen tienen ese tipo de retroceso, lo que te hace dormir alrededor de la línea de tres puntos, lo que los hace un poco más letales.

Cuando se le preguntó sobre la ausencia de Middleton del lado defensivo del campo, Holiday ofreció una idea de los desafíos que enfrentará la defensa de los Bucks en la serie.

«A veces, sin Khris, tenemos otro tipo con el que no vamos a intercambiar y se pone difícil, y consiguen un triple o una bandeja», dijo. “Creo que con Khris allí, tenemos un poco más de libertad en cuanto a si queremos cambiar o no.

En general, Jrue Holiday es un probable punto de inflexión para ambos equipos en esta serie. Jayson Tatum y Giannis Antetokounmpo son los cabezas de cartel por una razón, y obtendrán la mayor atención a medida que avanza la segunda ronda. Pero un juego al mejor de siete entre dos equipos de ese nivel se decidirá al margen, y cómo los Celtics pueden capitalizar la mayor responsabilidad de Holiday podría contar la historia de cómo se desarrolla esta serie.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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