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Jakob Poeltl sur la poursuite des Spurs, l’art de filtrer et de faire du bruit

Les adversaires des Spurs sont habitués à rencontrer une résistance autour de la peinture sous la forme de Jakob Poeltl de 7 pieds. Le centre de 6e année qui rythme la NBA dans les concours de tir et se classe parmi les leaders de la ligue en blocs par match est une partie de plus en plus omniprésente de ce qui va bien pour San Antonio aux deux extrémités du sol ces jours-ci.

Un patchwork de statistiques de comptage et de métriques de suivi s’efforce de capturer toute l’empreinte de Poeltl : en plus de son impact défensif, il remue la boisson en attaque, aidant à transformer la faiblesse de l’équipe en matière de création sur le ballon en une force grâce à une activité élevée sur le périmètre, une pression sur la jante, et une abondance de transferts et d’écrans sur et hors balle pour créer des ouvertures. Bien qu’il soit à noter qu’il atteint de nouveaux sommets en carrière en termes de points (13,4), de rebonds (9,2) et de passes décisives (2,8), cela ne raconte qu’une partie de l’histoire de son impact cette saison, c’est pourquoi j’étais ravi qu’il nous aide à remplir dans une partie du reste.

Poeltl est aussi obligeant pour une interview qu’il est inhospitalier en tant que défenseur, ses réponses réfléchies et détaillées alors qu’il se repliait dans une petite salle des médias pour une conversation en tête-à-tête après la victoire de vendredi soir contre les Portland Trail Blazers. Lorsqu’on l’interroge sur sa saison de carrière et où il s’est le plus amélioré, il n’est pas surprenant de l’entendre pointer du doigt une non-statistique :

«Je dirais que c’est mon leadership», a déclaré Poeltl. Dans une autre équipe ou dans une autre année, le joueur de 26 ans ne représentera peut-être pas la vieille garde; cette saison, après la date limite des échanges et l’exode de l’été dernier, il est maintenant le troisième plus long Spur titulaire après son arrivée dans le commerce de Kawhi Leonard en 2018.

«Nous savions au début de cette saison qu’un groupe de gars devrait intervenir parce que nous avons perdu nos vétérans – une grande partie de nos buts aussi, vraiment – ​​à DeMar, Rudy, Patty. Donc, quelques gars de base ont vraiment voulu combler cette lacune, sont entrés dans ce rôle. Je pense que c’est vraiment ça l’amélioration, d’où ça vient, c’est que j’essaie d’être plus agressif en attaque et de faire des jeux pour moi et mes coéquipiers.

Photos de Michael Gonzales/NBAE via Getty Images

Servir de dernière ligne de défense a contribué à favoriser le développement naturel de Poeltl en tant que leader et voix sur le terrain, en favorisant les rotations de quart-arrière et en aidant à garder ses coéquipiers sur la même longueur d’onde. Tout comme l’ascension de Dejounte Murray au visage de la franchise et de la pointe offensive de la lance, c’est un appariement logique de fonction et de rôle, bien que celui que Poeltl ait atteint à sa manière.

«Au cours de mes deux premières années, j’étais définitivement plus calme, en partie parce que j’essayais encore de comprendre moi-même. De plus, j’essayais toujours de trouver mon rôle, mais au fil des ans, j’ai appris qu’il fallait parfois être bruyant, être ce point d’ancrage défensif, en particulier pour un centre. Dites à votre défense où être, où se trouve l’équipe d’assistance, où envoyer ses hommes. C’est une communication vraiment constante là-bas et cela vient en grande partie du fait que je suis la dernière ligne de défense.

« Je dirais que DJ est notre leader vocal ; il est notre capitaine et en tant que meneur de jeu, il rassemble l’équipe. Quelques autres gars comme KJ et moi-même avons essayé de combler les lacunes et de parler aux jeunes gars dans des situations individuelles, d’essayer d’expliquer différentes choses. Sortir aussi et donner l’exemple… Vous avez besoin de quelques gars qui rassemblent tout le monde et puis, je dirais que je suis l’un de ces gars qui essaie de donner l’exemple, donnez juste le ton.

Cette présence élevée se manifeste si vous faites attention, que ce soit Poeltl qui fait du bruit sous le panier ou qui est parmi les plus actifs sur le banc pour encourager ses coéquipiers. Lorsque Gregg Popovich a battu le record du plus grand nombre de victoires en tant qu’entraîneur en saison régulière, c’est Poeltl qui l’a entouré pour la première fois.

Utah Jazz contre San Antonio Spurs

Photos de Nathaniel S. Butler/NBAE via Getty Images

« C’est une réalisation tellement incroyable… Je ne me souviens même pas de ce que j’ai dit. Je voulais apporter de l’énergie. Quand nous avons gagné ce match, les journalistes se sont précipités sur le terrain. Tout d’un coup, je me suis souvenu, ‘Oh, wow c’est la nuit.’ Et ce jeu était si intense que je l’ai complètement oublié. Je voulais juste un moment amusant pour toute l’équipe, essayant de l’embrasser. Je sais qu’il n’est pas le plus grand fan de trucs comme ça. Je pense qu’il a en quelque sorte apprécié ça avant de sortir de là et de nous repousser tous.

L’importance de Poeltl en défense a parfois été flagrante. La position de centre de sauvegarde à San Antonio a été fluide et intéressante, mais rarement une force, et de nombreux affrontements voient les Spurs abandonner la taille du reste de la zone avant. Ajoutez à cela à quel point la position centrale est empilée dans la NBA d’aujourd’hui, avec des grands dominant la course MVP, et il y a de bonnes raisons de placer Poeltl comme l’un des deux joueurs les plus importants de l’équipe cette année. À propos de sa préparation, Poeltl a déclaré :

«Je me prépare pour différents adversaires de différentes manières, mais pour la plupart de ces gars – Jokic, Embiid, Giannis – j’ai joué contre ces gars encore et encore, je les ai vus jouer dans différents matchs. C’est un défi amusant. Ce sont évidemment des joueurs différents, il faut adapter sa défense à chacun d’eux. Il s’agit de relever le défi, de le rendre aussi difficile que possible pour eux, de les faire travailler pour chaque seau.

Un rôle plus important ne signifie pas que Poeltl ne s’efface toujours pas en arrière-plan de la plupart des discussions de la NBA, un fait qui n’a pas été aidé par le record de San Antonio ou l’absence de matchs télévisés à l’échelle nationale cette année. Peu de ce discours atteint Poeltl, qui n’est pas sur Twitter, publie un minimum sur Instagram et rit lorsqu’on lui demande s’il est sur TikTok, et cela n’aurait pas beaucoup d’importance si c’était le cas :

«Cela pourrait être négligé, mais honnêtement, je m’en fiche. Je ne fais jamais vraiment attention au score de la boîte. Je pense qu’il y a des statistiques, des analyses pour presque tout. Si vous regardez très en profondeur, vous pouvez analyser ou peut-être même suranalyser beaucoup de choses. Mais les gens qui connaissent le basket, les gens de notre équipe qui connaissent nos stratégies, reconnaîtront ce qui fonctionne pour nous, ce qui est un bon jeu pour nous, ce qui pourrait être une erreur à d’autres égards. Cela n’a vraiment pas beaucoup d’importance pour moi si cela apparaît sur le score de la boîte.

Minimiser son temps sur les réseaux sociaux ne signifie pas que Poeltl est complètement déconnecté – il préfère simplement jouer au doomscrolling. Ironiquement, c’était un intérêt que je soupçonnais qu’il avait après avoir vu un clip que Lonnie Walker a posté sur Instagram de Poeltl jouant dans un avion d’équipe. Le jeu? Pokémon.

«Je joue à beaucoup de jeux vidéo et je traverse un peu une phase Pokémon», a-t-il proposé. «Je joue à beaucoup de jeux auxquels j’ai joué dans mon enfance… Un peu de nostalgie. Je passe par différentes phases. En ce moment, c’est un peu Pokémon.

Si vous vous demandez quel est le jeu Pokemon préféré de Poeltl (et au cas où il ne serait pas clair à quel point Poeltl était obligeant dans l’interview), voici ce qu’il avait à dire :

« J’aime la génération 3, donc Ruby/Sapphire/Emerald. C’est celui auquel j’ai joué pour la première fois quand j’étais enfant.

Une préférence plus ancienne semble appropriée compte tenu du profil de Poeltl. Dans une ligue où de nombreux 5 manient le ballon ou en prennent trois, il est à la fois un grand retour en arrière et quelqu’un avec une gamme de compétences essentielles à une attaque moderne. C’est l’une des raisons pour lesquelles la note offensive de San Antonio est la plus élevée lorsqu’il est au sol malgré l’absence de tir extérieur. Pour mettre en évidence ces contributions, j’ai interrogé Poeltl sur l’une de ces principales compétences – l’écran – que les statistiques modernes commencent à noter (il est 2e de la ligue pour les aides à l’écran), mais que la plupart d’entre nous pourraient encore mieux comprendre.

À savoir, qu’est-ce qui fait un bon écran, selon l’un des créateurs d’écrans les plus prolifiques et les plus efficaces de la ligue ?

«Je pense que c’est connaître votre manieur de balle», a-t-il déclaré. «Connaître leurs forces, ce qu’ils veulent créer à partir de ce pick and roll. Je me souviens qu’avec DeMar, j’essayais de tenir cet écran aussi longtemps que possible pour qu’il puisse descendre et attaquer le 5, car il était très bon dans ce domaine, soit pour atteindre son tir à mi-distance, soit pour obtenir le gros déséquilibre pour conduire vers le jante. Des trucs différents comme ça.

Chaque coéquipier du périmètre est différent, a ses propres spots, son propre timing et son propre rythme, et ses propres angles préférés pour attaquer une défense. Une partie de la préparation de Poeltl passe par la connaissance de ces préférences, et une partie de son travail sur le terrain consiste à tenir compte de ces nuances lors du traitement et de l’ajustement aux couvertures.

«Cela dépend vraiment de qui gère le ballon la plupart du temps. En vous adaptant également à ce que fait la défense, vous entrez dans un match, au premier quart-temps, vous avez une idée de leur plan de match, comment garder le pick and roll et vous faites des ajustements à cela. Ils peuvent emporter quelque chose, emballer la peinture, enlever le rouleau, peut-être que je dois régler l’écran un peu plus haut, essayer de faire avancer DJ un peu plus vite pour qu’il trouve quelqu’un du côté faible. Il y a donc de petits détails qui pour moi font la plus grande différence, essayer de faire ces ajustements à la volée au milieu du jeu… C’est quelque chose que vous venez d’apprendre, vous développez cette chimie jeu après jeu, en jouant encore et encore , entrer dans vos situations. Aussi juste communiquer les uns avec les autres. Je me souviens qu’au début de la saison, je parlais avec Doug [McDermott] sur la façon dont il voulait que ses écrans soient réglés. ”

Au départ de DeRozan, Poeltl et Murray ont reconnu le rôle central que leur jeu à deux jouerait pour soutenir une attaque qui ne comportait pas de véritable buteur incontournable.

San Antonio Spurs contre Cleveland Cavaliers

Photo par Emilee Chinn/NBAE via Getty Images

«Je me souviens l’été dernier, moi et DJ faisions beaucoup d’entraînements deux contre deux, travaillant sur beaucoup de ce pick and roll, toutes sortes de situations de pick and roll parce que nous savions que ce qui serait l’épine dorsale de notre attaque était que 1-5 pick and roll. Et en jouant, en faisant des lectures, je sais que DJ fait un travail incroyable pour trouver des gens, faire des pièces pour moi, lui-même, qui que ce soit, mais nous sommes un peu plus capricieux dans notre attaque. Je pense qu’une autre grande partie de cela consiste à jouer à travers le gros peut-être en haut de la clé ou à travers le poste haut, en essayant de donner du mouvement à notre attaque, parce que nous n’avons pas vraiment de gars qui peuvent retirer quelqu’un du dribble. une.»

«Nous devons être actifs en attaque, nous devons jouer ensemble. Je pense que c’est aussi la raison pour laquelle nos nombres de passes décisives sont si élevés – parce que nous déplaçons constamment le ballon, essayons de garder la défense active et essayons d’attendre leurs erreurs et de combler les lacunes.

Après avoir placé un écran, Poeltl a continué à s’améliorer en tant que passeur hors du petit rouleau, finisseur autour du panier et en donnant à ses porteurs de ballon des fenêtres pour le trouver. Un flotteur amélioré a fait en sorte qu’il ne soit pas pris dans le no man’s land à environ 10 pieds, devenant l’un de ses tireurs les plus fiables cette saison. Et apparemment, quelque chose comme une blague de club-house :

« Je n’ai pas de nom pour ça. Les coéquipiers et les entraîneurs ont des noms amusants pour cela – demandez-leur peut-être. Je l’appelle juste un flotteur, mais il y a des noms amusants là-bas.

Les Spurs n’ont pas mis le feu à la ligue, mais ils ne se sont pas évanouis non plus, revenant dans l’image des play-in et trouvant leur meilleure forme au bon moment de l’année. Poeltl attribue cette résilience à la composition de l’équipe et à la façon dont ils ont réagi à une multitude de pertes rapprochées et à une échéance commerciale dans laquelle ils ont perdu un élément central de Derrick White.

«Je l’ai dit l’autre jour, nous avons un groupe de gars qui sont naturellement des combattants, qui n’abandonnent pas. Nous avons perdu des pièces importantes à la date limite des échanges, mais oui, beaucoup de gars se sont mobilisés et ont rempli ce rôle. Devin a vraiment intensifié, Josh Primo, J Rich – tous ces gars sont venus et ont joué ce rôle à un très haut niveau. Nous avons connu une petite crise, mais nous avons ensuite repris le dessus et avons fait une course à la fin de la saison pour essayer de faire le play-in. Je pense que nous sommes dans une bonne position où c’est entre nos mains de le fermer et de se battre pour une place. Donnez-nous une chance de nous battre pour les séries éliminatoires.

Alors que la saison 2021-22 des Spurs touche à sa fin, Poeltl reste l’un de ses points les plus brillants, ainsi qu’une raison pour laquelle il pourrait durer un peu plus longtemps. Son jeu bidirectionnel amélioré et sa voix plus forte sont comme l’un de ses écrans de balle, offrant un impact à la fois non quantifiable et sans équivoque. Le play-in présente un écart de plus à creuser, creusé par les progrès réalisés par le jeune noyau de San Antonio, et une chance de plus pour Poeltl et ses coéquipiers de faire du bruit.

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