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Estos Suns en una clase propia con una victoria número 63, pero ¿eso lleva a un campeonato?

A lo largo de la historia de los Phoenix Suns, el número 62 ha sido un número sagrado. Es un número que generaciones de fanáticos de los Suns asocian con sus iteraciones favoritas de los equipos de los Suns porque representa el pináculo del baloncesto en el Valle del Sol. Esa es la mayor cantidad de victorias que ha tenido un equipo de los Suns en la temporada regular.

Es un número que, antes de la noche del miércoles pasado, solo se había alcanzado dos veces en los 53 años de historia de la organización. Los Suns de la era Barkley de 1992 a 1993. Soles de siete segundos o menos de 2004-05. Ambos tenían equipos que terminaron 62-20 durante la temporada regular.

Eso cambió en la temporada número 54 cuando la versión 2021-22 de los Suns venció a los Golden State Warriors para poner su nombre entre los grandes equipos de Phoenix con su victoria número 62. Mientras que los dos equipos anteriores lo hicieron en el Juego 81, este equipo lo hizo en el Juego 76.

Con su victoria sobre los Lakers, que fue muy satisfactoria ya que los eliminaron de los playoffs, los Suns ahora han hecho algo que ningún otro equipo de Phoenix ha hecho: ganar 63 juegos.

Los Phoenix Suns se convirtieron en una organización en 1968 y, a pesar de aparecer en las Finales de la NBA de 1976, no fueron un equipo que lograra el éxito en la temporada regular de manera constante. A los Suns les tomó 11 temporadas publicar su primera temporada de 50 victorias, con marca de 50-32 en 1978-79. Fue el comienzo de una serie de equipos exitosos bajo la dirección del entrenador en jefe John MacLeod, quien comenzó a entrenar en Phoenix en 1973, ganando los 50 juegos tres veces más (1980, 1981, 1983). MacLeod nunca superará las 60 victorias en su temporada 14 con la organización.

De 1989 a 1992, los Suns tuvieron cuatro temporadas consecutivas de más de 50 años, destacadas por los esfuerzos de Tom Chambers, Kevin Johnson, Jeff Hornacek y Dan Majerle. Sin embargo, no pudieron superar el bache de las 60 victorias y se necesitaban refuerzos.

Entre Charles Barkley

Cuando Sir Charles se unió al ya poderoso equipo Phoenix Suns en el verano de 1992, las cosas cambiaron en Phoenix. Podrías llenarlo en la ciudad y podrías verlo en el suelo. El cambio estaba en todas partes. Los Suns se encontraron jugando en un nuevo estadio, el America West Arena, y luciendo un nuevo conjunto de uniformes por primera vez desde su temporada inaugural. Claro, hubo algunos cambios de fuente en 1973. Los Phoenix Suns cambiaron de una fuente sans serif a una fuente occidental, pero en su mayor parte los uniformes siguieron siendo los mismos.

Todo cambió cuando Barkley llegó a la ciudad. Durante su temporada de MVP, Charles Barkley llevó a los Phoenix Suns no solo a su primera temporada de 60 victorias, sino a 62 victorias con solo 20 derrotas. El equipo tuvo la oportunidad de 63 victorias, pero cayó ante los Denver Nuggets en el Juego 82.

Foto de Andrew D. Bernstein/NBAE vía Getty Images

Durante la temporada 1991-92, un total de 33 equipos habían ganado 60 o más. 17 de ellos habían ganado el título de la NBA. Dos equipos ganaron 60+ en 1993: los Suns y los New York Knicks. Desafortunadamente para Phoenix, el éxito de la temporada regular no se tradujo en un campeonato de la NBA en 1993. Michael Jordan y las 57 victorias de los Chicago Bulls negaron eso.

Había grandes expectativas de otra temporada de más de 60 victorias, así como otra oportunidad de entregar un campeonato a Phoenix. El equipo ganó 56 juegos y 59 en temporadas posteriores, pero no ganaría 60 juegos, ni un campeonato, durante la década de 1990. Los Suns no alcanzarían los 60 hasta doce temporadas después.

La era Barkley se desvaneció cuando fue cambiado a los Houston Rockets.

El equipo solo ganó 40 juegos sin Barkley en la primera temporada, pero detrás de Jason Kidd, el equipo ganó más de 50 temporadas en los años siguientes. Sin embargo, la mediocridad era rampante y cuando el equipo tocó fondo con 29 victorias en 2003, era hora de causar sensación y cambiar la dirección de la franquicia una vez más.

Reincorporar a Steve Nash

La era de los siete segundos o menos se ha apoderado de la NBA con su ofensiva rápida, pases de precisión y ofensiva de alto puntaje. Una nueva generación de fanáticos de Phoenix quedó cautivada por su forma de ganar, y ellos también alcanzaron el escurridizo total de 60 victorias.

Ellos también tuvieron la oportunidad de la victoria número 63, pero también perdieron su último partido de la temporada. 62-20 por segunda vez en la historia de la franquicia debería ser suficiente.

A diferencia de Barkley, Nash no pudo impulsar a los Phoenix Suns a las Finales de la NBA. En las Finales de la Conferencia Oeste, los San Antonio Spurs los derrotaron desgarradoramente, perdiendo en cinco juegos. Fue una decepción al final de una carrera prometedora.

Sin embargo, los Phoenix Suns estaban entrando en su mejor momento en lugar de salir de él, a diferencia de los Suns una década antes. La expectativa era alta para que este club repitiera el éxito de la temporada regular, que había eludido a la organización hasta entonces.

Phoenix Suns contra Milwaukee Bucks

Foto de Jonathan Daniel/Getty Images

Los Seven Seconds or Less Suns ganaron más de 60 juegos una vez más, ganando 61 juegos en la temporada 2006-07. Era la tercera vez en la historia de la franquicia que un equipo de los Suns lo hacía. El equipo ganó más de 50 juegos cinco veces durante la era 7SOL y 60+ dos veces. Fue una de las carreras más exitosas en la historia de la franquicia.

Cuando Steve Nash, Shawn Marion y Amare Stoudemire se desvanecieron en el ocaso, cualquier esperanza de que este equipo fuera lo suficientemente fuerte como para lograr tal éxito en la temporada regular también se desvaneció. Los activos obtenidos de sus salidas no serían suficientes, y los cimientos se habían agrietado y roto ya que la oficina principal no era tan fuerte como en épocas anteriores.

2007 fue la última vez que un equipo de Phoenix superó esa marca de 60 victorias. Hasta este año.

La mejor temporada regular en la historia de los Suns

Los Phoenix Suns de 2021-22 comenzaron la temporada 1-3 después de llegar a las Finales de la NBA de 2021. Continuaron los temores de una resaca de las Finales. El perímetro de Devin Booker y Chris Paul convirtió esos temores en triunfo, respondiendo con una racha ganadora de 18 juegos, la más larga en la historia de la franquicia.

La actuación estelar de los Suns en el último cuarto se ha convertido en un sello distintivo de esta encarnación del equipo. Son letales en el último cuarto, bloqueando la defensa mientras ejecutan con una precisión que solo se ve en el modo Novato de NBA2K. Hicieron trizas la NBA a lo largo de la temporada regular, colocándose en una clase propia al dominar las actuaciones de la temporada regular.

Los Suns de 2021-22 pasarán a la historia como el mejor equipo de temporada regular que hemos visto en Phoenix, y no creo que eso sea un gran debate. Establecieron la marca de excelencia de la temporada regular para la franquicia. Período.

Hay belleza en la lucha libre. Nadie lo sabe mejor que Devin Booker. Reclutado por los Phoenix Suns en el verano de 2015 con la selección número 13 en general, se unió a una franquicia de los Suns en apuros que simplemente no pudo superar el bache. Juego tras juego, temporada tras temporada, los Suns se encontraron sumidos en la mediocridad, incapaces de cerrar juegos y poner victorias en el marcador.

¿Qué dice la historia?

La temporada regular es su propia entidad y la gloria no sirve de nada si no puedes correr los playoffs. La historia los recordará como el mejor equipo de Suns de temporada regular de todos los tiempos. Si quieren ganar el título indiscutible de ‘El mejor equipo de los Suns de todos los tiempos’, tendrán que ganarlo todo.

Así es como la historia ha tratado a más de 63 equipos ganadores:

Es la 33ra vez en la historia de la NBA que un equipo alcanza la marca de 63 juegos ganados, el último fue los Houston Rockets 2018-19 (que ganaron 65 juegos). 16 de los 32 anteriores han ganado un campeonato. Por lo tanto, el equipo tiene la oportunidad de ganarlo todo.

Si profundizas en los números, sabiendo que la historia no tiene nada que ver con el presente y que cada temporada tiene una historia, esto es lo que encontrarás:

  • 63 victorias = 12,5%: 8 equipos terminaron su temporada regular con 63 victorias. Solo uno de estos equipos ha ganado un campeonato: los Detroit Pistons 1988-89. Los Boston Celtics de 1984-85 fueron el único otro equipo con 63 victorias en hacer una aparición en las Finales.
  • 64 victorias = 0%: De los cuatro equipos que terminaron su temporada con 64 victorias, ninguno ganó un título. ¡Emoji sorprendido! Dos de los cuatro no llegaron a las Finales de la NBA.
  • 65 victorias = 75%: Cuatro equipos han aterrizado en esta marca. Tres de ellos ganaron títulos.
  • 66 victorias = 75%: Cuatro equipos también han aterrizado aquí. Y tres de ellos también ganaron un anillo.
  • 67 victorias = 71%: Siete veces un equipo ha terminado con 67 y 5 equipos han ganado una ficha.
  • 68 victorias = 50%: Dos equipos terminaron en 68. Los Philadelphia 76ers de 1966-67 ganaron un anillo, los Celtics de 1972-73 no.
  • 69 victorias = 100%: Dos equipos, dos anillos.
  • 70+ victorias = 50%: Los Bulls de 1995-96 terminaron con 72 victorias y un campeonato. Veinte años después, los Golden State Warriors de 2015-16 los superaron en la mejor temporada regular en la historia de la NBA. Perdieron en siete juegos contra los Cleveland Cavaliers.

Por supuesto, lo único que realmente importa es un campeonato. Pero no siempre se trata del destino, se trata del viaje. Necesitas celebrar las pequeñas victorias en el camino. Es algo que vale la pena celebrar. Esta es la primera vez en la historia de la franquicia. ¡Celebra, maldita sea!

Felicitaciones a los Phoenix Suns por lograr el mejor récord de temporada regular en la historia de la franquicia.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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