Boxeo

ENTREVISTA: Kazuto Ioka se siente mejor en su carrera, espera la unificación en 115 después de la revancha de Donnie Nietes

Cartas sobre la mesa: no soy un historiador del boxeo, pero estoy bastante seguro de que le resultará difícil nombrar demasiadas peleas en nuestro deporte entre dos campeones mundiales de cuatro pesos. E incluso si puedes, las peleas que involucren a Floyd Mayweather Jr y Manny Pacquiao harán la mayor parte de tu trabajo pesado.

Por supuesto, reconocer a un «campeón» de boxeo se convierte en una tarea más desalentadora y divisiva, ya que los organismos sancionadores continúan burlándose del sentido común, pero sería una persona más valiente que yo si ignorara la admisión de Kazuto Ioka (28-2, 15 KOs) y Donnie Nietes (43-1-6, 23 KOs) en este exclusivo club.

El par de peleadores ahora de 115 libras están en plena preparación para su revancha del 13 de julio, ya que Ioka pone en juego su título de peso gallo junior de la OMB en Japón. Es el mismo título que ganó Nietes (cuando estaba vacante) contra el luchador japonés en su primera pelea en 2018, una victoria controvertida para el filipino.

Nietes se retiraría después de la victoria, que aseguró su lugar como campeón mundial de cuatro pesos, solo para regresar en 2021 a los 38 años, venciendo a Pablo Carillo y empatando con Norbelto Jiménez en 10 asaltos.

La venganza está en la mente de Ioka mientras lucha por el primer puesto en la división competitiva, y el grupo de 33 años rebosa confianza mientras habla con el gancho izquierdo malo de Tokio.

«En este momento, estoy en la mejor y más fuerte condición de mi carrera», me dice Ioka.

“Entreno en mi propio gimnasio llamado SHISEI Boxing Gym en Tokio, así que me siento muy cómodo mientras mantengo el campamento muy duro. También tengo [trainer] Ismael Salas vía videoconferencia repasa los detalles de todos mis entrenamientos y entrenamientos con mi entrenador aquí, [Shuhei] Sasaki.

Pasarán más de tres años y medio entre los rounds 12 y 13 de la rivalidad Ioka-Nietes cuando entren al ring, e Ioka cree que esta brecha lo favorecerá como peleador joven.

“Muchas cosas han cambiado desde 2018”, explica. «Para mí, 2018 fue un año de salir del retiro y entrenar en Las Vegas. Desde entonces, me convertí en padre de mi hijo, Manato, y mi preparación ahora pasa por mi familia. Entonces, mi enfoque y mi responsabilidad de estar en mi mejor momento están en su nivel más alto en mi vida. Soy mucho más fuerte y mejor que en la primera pelea con Nietes.

Ioka se ha mantenido invicto desde ese segundo lugar en su récord de carrera, defendiendo el título de la OMB cuatro veces después de ganarlo, cuando nuevamente quedó vacante, contra Aston Palicte en 2019. Siguió una victoria sobre Jeyvier Cintron, pero fue una victoria por nocaut en 2020 sobre el muy promocionado Kosei Tanaka que llamó más la atención en la división.

Ioka es respetuoso con los desafíos de todas las formas y tamaños que se le presentan, y no tiene resentimientos hacia Nietes a pesar de la controversia que rodea su primera pelea.

“Nunca sentí rencor a Nietès”, agregó. “Siempre he tenido un gran respeto por él como cocampeón mundial de cuatro divisiones. Aunque siento que no dominamos esa pelea ni nos lastimamos, y nunca tuve la sensación de haber perdido esa pelea.

«Nietes es un peleador de primera y espero que esté en plena forma para esta pelea porque es un profesional. Es difícil identificar alguna debilidad real en el juego de Nietes, pero siento que tomé sus mejores tiros de tres en tres». hace medio años, y siento que he tomado tiros mucho más fuertes desde entonces mientras ganaba y defendía el cinturón de la OMB, así que creo que puedo explotar eso no solo contraatacando, sino también siendo agresivo.

Ioka no es un pollo de primavera a la edad de 33 años, mientras el cuerpo lucha contra la tensión de otro campo de entrenamiento largo y arduo. Las ganancias marginales que está persiguiendo bien pueden ser mentales en lugar de físicas esta vez.

“Siempre trabajé duro en mi condición, velocidad y potencia, así como en mi entrenamiento mental para ser inteligente en el ring durante la pelea”, explica. «Entonces, si tuviera que decir algo en lo que me concentré específicamente esta vez, sería trabajar en el aspecto mental de una pelea. Mi estilo de pelea no se basa en el poder de un solo disparo sino en ataques precisos, así que también trabajamos en eso.

«Tengo suerte de tener marca de 28-2 y convertirme en campeón mundial de cuatro divisiones, por lo que no tengo nada en mente que indique algo que deba mejorar en el campamento. Pero siempre me esfuerzo por convertirme en un mejor». boxeador en general a medida que profundizo en mi carrera.

El paisaje de 115 libras es fascinante. Los diez mejores pesos gallo junior están repletos de talento e Ioka se ve a sí mismo en la cima junto a una compañía estimada.

“Me veo alineado con [Juan Francisco] Estrada, Chocolatito y [Srisaket] Sor Rungvisai”, dijo. “Pero Estrada es probablemente el mayor desafío porque ha demostrado ser el mejor en esta división en los últimos años. Parece difícil para él y para mí unirnos para una pelea.

“Además, por supuesto, tengo el mayor respeto por Román González y sus habilidades siempre serán un desafío para cualquier peleador. Sor Rungvisai exhibe un poder increíble; en el boxeo, siempre es difícil de enfrentar.

Ioka desea expresar su renuencia a ignorar a Nietes, pero no puede resistirse a una mirada hipotética hacia el futuro.

“Entonces me gustaría pelear una pelea de unificación”, agrega. “Entonces, quien tenga los otros cinturones sería mi preferencia. Por supuesto, nunca olvidaré a Nietes, así que primero tengo que demostrar que soy quien soy: el campeón de la OMB de 115 libras.

Lewis Watson es un periodista deportivo de Londres, Reino Unido y miembro de la BWAA. Síguelo o contáctalo en Twitter @lewroyscribbles

Nestor Quadrado

Hola soy Néstor Quadrado, te traigo todas las noticias sobre el mundo del Boxeo y de todo lo que no te has enterado, ponte cómodo y acompáñame al cuadrilátero.

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