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El Tao de Lacazette

Cuando sonó el silbato final y el polvo se asentó el jueves pasado por la noche en el Emirates, el fanático colectivo del Arsenal recuperó el aliento después de que la montaña rusa de un partido vio al Arsenal superar a los cuatro rivales de Wolverhampton con un ganador del último tiempo de descuento. El partido tuvo todo lo que se puede esperar de un choque entre dos equipos que luchan por la pista interna de los 4 primeros: suspenso, intensidad y una lucha para la eternidad frente a una multitud local eléctrica. Más importante aún, se convirtió en una victoria decisiva para los Gunners, que aspiraban a regresar finalmente a la máxima categoría de la liga por primera vez en casi media década.

Poéticamente, fue el capitán del Arsenal, Alexandre Lacazette, quien puso el clavo en el ataúd para asegurar los tres puntos ante los Wolves. Durante 95 minutos, Laca se atrincheró en el suelo, presionando implacablemente a la oposición por el balón mientras retrasaba el juego contra una defensa miserable de los Wolves. El esfuerzo incansable del delantero dio sus frutos cuando más importaba, convirtiendo un balón de Nicolás Pepe en el gol del gol de la muerte. El disparo, al igual que Laca, fue defectuoso: el balón necesitaba un golpe de suerte de la mano de José Sa para encontrar la red, pero exactamente lo que el Arsenal necesitaba en ese momento.

Ningún juego ha capturado del todo la dualidad del veterano delantero del Arsenal, un jugador cuyo mandato ha visto rachas exasperantes frustradas por momentos de brillantez eufórica. Hasta que el balón estuvo en el fondo de la red, la actuación de Laca estuvo 95 minutos ‘tan cerca, pero tan lejos’. Su pase fue aleatorio, su primer toque a veces torpe y su tiro nunca del todo correcto. Pero, en un solo momento de esfuerzo decidido, el delantero recompensó la fe de sus compañeros y del entrenador en él con uno de los finales más memorables en la historia de Emirates.

En el sistema centrado en la juventud de Arteta, jugadores como Lacazette son cada vez más escasos. A los 30, es un dinosaurio andante en comparación con chicos como Bukayo Saka y Emile Smith Rowe. Aunque nunca fue el delantero más rápido o más clínico, se las arregló para sobrevivir al gran nocaut de los jugadores en desventaja de Arteta mientras el entrenador limpiaba meticulosamente la grasa de la lista. Mientras que los futbolistas más exitosos y talentosos como Mesut Ozil y, más recientemente, Pierre-Emerick Aubameyang han sido despedidos y enviados sin piedad por Arteta, Lacazette, en toda su indefinible gloria, ha cimentado constantemente su lugar en la lista del equipo y como un jugador de club líder.

Si bien el impacto de Laca en el puntaje es en gran medida promedio, su impacto en las jóvenes estrellas de la lista es incalculable. En el campo, esto se muestra en su juego desinteresado, la mayoría de las veces eligiendo servir como proveedor de jóvenes delanteros. Su evolución hacia una especie de falso 9 permitió que los delanteros abiertos se llevaran la mayor parte de los goles. Fuera del campo, sin embargo, la influencia de Laca ha sido notada una y otra vez por los jugadores más jóvenes, así como por el mismo Arteta. Se ha convertido de facto en el hermano mayor de los jóvenes, un modelo a seguir que admiran por su profesionalismo y mentalidad de equipo. Y hay que decir que hay un jugador mejor para ocupar el papel de mentor veterano en la lista.

Esto no quiere decir que Laca recibiera inmunidad alguna por parte del técnico. Por el contrario, el nombre del francés se ha mencionado cada vez con más frecuencia como posible fichaje en las últimas ventanas. A medida que el Arsenal se acerca al final de la segunda temporada completa de Arteta, la reorganización de su plantilla tiene dos huecos importantes que llenar para estar completa: un delantero y un mediocampista central. No es ningún secreto que Lacazette no es un delantero en el molde de Arteta, pero como el único delantero del Arsenal con una experiencia apreciable, salió al campo en cada partido con orgullo, liderando a la nueva generación de talentos del Arsenal, por ejemplo.

Lo más probable es que los próximos 14 partidos sean los últimos de su carrera en el Arsenal, un hecho tan agridulce como se esperaba. Mikel Arteta ha dejado en claro que el club buscará un delantero de élite este verano, un movimiento que potencialmente marca el final del tiempo de Lacazette en el Arsenal. Con la excepción de una extensión de contrato al final de la temporada, no hay indicios de que tenga futuro en el Emirates.

Como tantos ex-gunners antes que él, encontrará un nuevo hogar para ejercer su oficio, viendo su carrera antes de partir hacia el ocaso del fútbol. Es una pena que su nombre nunca se mencione entre grandes como Ian Wright o Aubameyang. Aunque nunca estuvo a la altura de las expectativas puestas en él como plusmarquista del Arsenal cuando llegó en 2017, fue uno de los máximos representantes del equipo, jugando con el mayor orgullo y la máxima profesionalidad. A medida que el Arsenal se encuentra cada vez más cerca de regresar al top 4 y jugar en la Liga de Campeones, muy bien podría establecerse como una parte crucial de la historia moderna del Arsenal como un capitán que ayudó a traerlos de vuelta. Y eso sería más que suficiente para grabar su nombre en los corazones de los aficionados del Arsenal de todo el mundo.

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