Boxeo

El mordisco de Edgar Berlanga ensombrece su actuación y suma más interrogantes a su menguante hype

Edgar Berlanga se alzó con la victoria la noche del sábado, en lo que iba a ser una noche importante y positiva para su carrera, superando por decisión unánime al vagabundo Alexis Angulo.

Ya sea que esté de acuerdo con el marcador (muchos creen que las cartas estaban demasiado flojas a pesar de que merecía la victoria), Berlanga no parece haber mostrado nada a sus detractores para cambiar el rumor a su favor. Esta exageración menguante era inevitable después de la forma en que comenzó su carrera, pero pelea tras pelea parece doler aún más.

Fue su primer evento principal en el fin de semana del Desfile del Día de Puerto Rico en Nueva York, algo que Miguel Cotto ha hecho un evento notable en la última generación del boxeo, y algo que Berlanga dijo que se lo tomó en serio en las entrevistas previas a la pelea y lo consideró un honor.

Mucho peor que una actuación posiblemente poco inspiradora, se le mostró en numerosas repeticiones en cámara lenta mordiendo, o intentando morder, a Angulo en el séptimo asalto, sobre lo que bromeó después de la pelea.

La combinación del mordisco en sí y el comportamiento de Berlanga cuando Bernardo Osuna de ESPN le preguntó al respecto eclipsó claramente su actuación.

“No, porque estaba lanzando codazos. Estuve a punto de darle un Mike Tyson. Siguió lanzando los codos y no quería que me cortaran, estaba listo para morderlo como Mike Tyson”, dijo Berlanga entre risas mientras su equipo se reía detrás de él.

Osuna señaló rápidamente: «Casi te descalifican», antes de pasar a la siguiente pregunta.

El reportero y entrevistador de ESPN, Mark Kriegel, se opuso al tono de Berlanga en el programa posterior a la pelea «State of Boxing».

“¡Encontré eso terrible! Realmente lo hice. No es una metedura de pata. No muerdes a otro peleador”, dijo Kriegel. “Vino aquí a recordar de la misma manera que el gran Miguel Cotto, que marcó un récord extraordinario este fin de semana. No muerdes a otro luchador, eso no es una tontería.

La reacción violenta, por supuesto, se extendió a otras voces del boxeo y las redes sociales, como era de esperar. Berlanga aún no ha mencionado nada sobre el mordisco en sus propias redes sociales: ni disculpas, ni «mi temperamento me superó en el calor del momento», ni nada más. No le pregunto ese tipo de cosas, porque si no es sincero, a quién le importa si lo dice, pero solo como una nota. Todavía podría, por supuesto, y ni siquiera estoy diciendo que no sería sincero.

Pero será necesario que la gente cuestione a Berlanga (19-0, 16 KOs) de 25 años en otro nivel. ESPN y Top Rank lo promocionaron como un monstruo de primer nivel en ascenso, con sus 16 detenciones consecutivas en la primera ronda para comenzar su carrera, pero luego la oposición se volvió un poco más dura.

Venció a Demond Nicholson, quien participó en ocho rondas completas. Pasó a Marcelo Coceres y Steve Rolls en peleas en las que no pareció hacer mucho daño, en realidad; de hecho, Berlanga cayó en el noveno round ante Coceres.

Personalmente, no creo que eso sea necesariamente lo peor. Con Coceres escribí entonces que sentía que era el paso adecuado para él, y un reto que Berlanga se mostró capaz de afrontar. Creo que boxeó bien en la primera mitad y fue una sólida victoria.

La pelea de Rolls presentó a un tipo que luchó tácticamente con un veterano en movimiento. Nadie afirmó que perdió, pero después de que Top Rank y ESPN, que carecían de un verdadero poder estelar para su marca de boxeo y veían en sus manos a un potencial vendedor de boletos en Nueva York, hablaron tanto sobre Berlanga, la caída de ese bombo fue mucho más difícil y más empinada de lo necesario.

El mordisco, sin embargo, es ahora la gran noticia, además de cómo lo discutió después de la pelea.

Berlanga se mostró frustrado con Angulo, señalando que el colombiano estaba usando los codos de manera ilegal. Sin excusa, es falta, pero todos sabemos que pasa, y otros luchadores a los que se enfrenta Berlanga también lo harán.

¿Los morderá a todos? ¿Arremeterá cada vez que un oponente lo irrite o lo moleste? ¿Perderá los estribos cuando pierda su arrogancia o su confianza se vea afectada en una pelea?

Porque la oposición es mucho mejor que Angulo, un peleador de 38 años que no le ganó un round al Zurdo Ramírez en 2018 ni a David Benavidez en 2020.

Junto con las preguntas sobre sus habilidades como boxeador -por mi parte, sigo pensando que es un boxeador sólido que puede mejorar, aunque me parece que tiene algunos límites bastante claros- ahora tenemos preguntas sobre su mentalidad. .

El sábado iba a ser una buena noche para Berlanga. En su mayor parte, para él, probablemente lo era. Sin embargo, las preguntas se acumulan. Y tarde o temprano, Top Rank tendrá que enfrentarlo mucho más fuerte de lo que ha sido si quiere que lo tomen realmente en serio como un contendiente en las 168 libras, o convertirse en un verdadero peleador del evento principal de ESPN, y no solo en un peleador que tiene estado en los principales eventos de ESPN.

Incluso si su boxeo puede aguantar, ¿podrá manejar esa presión en una noche realmente dura en el ring contra mejores oponentes?

Podría terminar con un momento pasajero, por supuesto, algo que sucede una vez y nunca más. Pero esa es otra pregunta sobre el potencial de Berlanga, desde un nuevo ángulo.

Nestor Quadrado

Hola soy Néstor Quadrado, te traigo todas las noticias sobre el mundo del Boxeo y de todo lo que no te has enterado, ponte cómodo y acompáñame al cuadrilátero.

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