NHL

El largo y extraño viaje de Josh Bailey a la lista de los 10 mejores goleadores de los Islanders

Hombre, 515 puntos realmente pueden sorprenderte. Con Josh Bailey, no sería de otra manera.

Los puntos que colocaron a Bailey en el top 10 de la lista de anotadores de todos los tiempos de los Islanders sucedieron en un partido de la Conferencia Oeste un domingo por la noche, con la mitad de los espectadores dormidos y al día siguiente. Lo más destacado a continuación ni siquiera menciona la hazaña. Yo mismo me equivoqué en los datos sobre la ansiedad de los isleños a principios de esta semana.

Pero fue el gol lo que empujó a Bailey a superar a Bob Nystrom y colocarse entre los 10 primeros del equipo. Es tan simple y profesional como el hombre mismo. También agregaría una asistencia más tarde en la victoria por 2-0 sobre Las Vegas.

Es algo extraño cuando un jugador cuya carrera completa has visto se da cuenta del tipo de estación que normalmente le das a los muchachos que solo ves en los paquetes destacados. Los «10 mejores goleadores de los isleños» suelen ser algo que se trata solo de personas como Bryan Trottier, Mike Bossy, Denis Potvin y similares. Incluso el nombre de «John Tavares», el frecuente compañero de línea de Bailey y el hombre que definió la era en la que ambos fueron reclutados, no está fuera de lugar en la lista.

¿Pero Bailey? ¿Josh Bailey? ¿El tipo que casi no tuvo una posición definida durante las primeras temporadas de su carrera? ¿El tipo que, a los 19 años, jugó para uno de los peores equipos jamás ensamblados por esta franquicia, obstaculizando para siempre su desarrollo (o eso creíamos)? ¿El tipo que casi todos los fanáticos de los Islanders han tratado de cambiar al menos una vez por todo lo que el equipo necesitaba en los últimos 14 años? ¿El tipo cuya decisión más inteligente fue nunca unirse a las redes sociales, evitando así las constantes críticas de personas que siempre estaban decepcionadas por todo lo que hizo y dejó de hacer en su carrera?

¿Este Josh Bailey? Este Quién es el tipo que superó a «Mr. Islander» Nystrom y ahora tiene a Bob Bourne y John Tonelli en la mira al final de la temporada?

Sí. Sí, lo es.

Incluso cuando era adolescente, Bailey sabía en lo que se había convertido. Promocionado como un ‘centro de juego’ (más sobre esa posición más adelante), dijo que siempre busca ir primero, lo que ha vuelto locos a sus entrenadores. Sí, lo sabemos, hombre.

Garth Snow decidió intercambiar varias veces en el Draft de la NHL de 2008 para acumular más selecciones para una próxima reconstrucción. Los Islanders se fueron de Ottawa con 13 nuevos prospectos, incluidos Bailey, Matt Martin, Travis Hamonic y varios muchachos sobre los que pasaríamos los próximos años discutiendo y deseando que funcionara. Ser atrapado en el No. 9 en general conlleva un gran peso de expectativas, y durante mucho tiempo parecía que Bailey no estaría a la altura. Nadie esperaba que fuera Steven Stamkos, quien terminó primero en la general ese año, pero con Erik Karlsson, John Carlson y Adam Henrique todavía presentes cuando lo eligieron (sin mencionar su favorito personal), siempre parecía que Bailey era persiguiendo a todos los demás jugadores en este draft.

Actualmente ocupa el sexto lugar entre todos los jugadores seleccionados ese año, lo que significa que la gran mayoría de ellos lo persiguieron o lo persiguieron.

Fue directamente a los Islanders en 2008 y al fuego de un equipo absolutamente terrible que fue, digamos, diseñado estratégicamente para obtener una selección de primera ronda muy alta el año siguiente. No hay pruebas reales del temido «TANQUE». Pero con tres jugadores fundadores de la franquicia disponibles al año siguiente, no se podía negar que los Islanders se dirigían.

Bailey se quedó fuera de la carrera de su ex equipo junior hacia un campeonato de la Copa Memorial a favor de una racha de 10 derrotas consecutivas y derrotas aplastantes ante Buffalo, Boston, Pittsburgh y más esta temporada. Pasaron la mayor parte de la temporada en el último lugar con pocas esperanzas de relevo. Pero al preparar a Kyle Okposo para ese gol de juego de poder en la victoria por 3-1 sobre Ottawa, Bailey inició un camino que pocos podrían haber previsto.

Las próximas temporadas serían difíciles tanto para Bailey como para los Islanders. Llegaría Tavares, y ambos se convertirían en miembros fundadores de lo que aquí llamamos TEH CORE, los muchachos que eventualmente devolverían a los Islanders a la prominencia. Todos tuvieron sus dolores de crecimiento y lecciones difíciles, pero Bailey parecía estar luchando más.

A pesar de jugar como centro en su tercer año, Bailey luchó por mantenerse al día en la NHL, lo que ciertamente no es un crimen para un joven de 19 años. Buscando cualquier cosa que pudiera quedarse, los entrenadores Scott Gordon y Jack Capuano lo movieron por toda la alineación, y jugó en todos lados menos como portero año tras año. Centro, ala, primera línea, cuarta línea. En todos lados. Después de dos temporadas y media en la NHL, Bailey finalmente se encontró en la AHL, jugando 21 juegos para Bridgeport en 2010-11 para «encontrar su juego». Cuando regrese, no se le culpará por preguntarse si ya encontró lo que él o el equipo estaban buscando o si lo dejó en Connecticut.

Entonces todo cambió. Después de nueve temporadas en su mayoría mediocres y a menudo frustrantes en la NHL, incluidas tres apariciones en los playoffs, Bailey se encontró como el extremo de Tavares en la primera línea del equipo en 2016, beneficiario de algunas derrotas como titular y agente libre. Por primera vez prosperó, asistiendo a Tavares y otros 43 veces, más puntos de los que tuvo en cualquier temporada. Además, le sumó 13 goles. Al igual que el proverbial negocio de la música «éxito de 10 años de la noche a la mañana», otras personas en la liga finalmente comenzaron a notar a este tipo que de alguna manera había existido desde siempre.

La temporada siguiente, Bailey fue aún mejor, anotando 18 goles y 53 asistencias para 73 puntos, todos los máximos de su carrera. Anotó su primer hat-trick, y hasta ahora el único, en Columbus, un lugar donde los isleños casi nunca han tenido éxito. Como era de esperar, todavía perdieron este juego.

Fue incluido en el equipo All Star para la temporada 2018, lo que la mayoría de la gente había asumido que nunca haría. También dio la mayoría de las citas de Josh Bailey, usando la palabra «honrado» una docena de veces para describir cómo se sentía al respecto. Pero él era un Josh Bailey diferente. El que esperábamos ver desde 2008.

Tal vez finalmente estaba ganando la confianza para hacer las jugadas que siempre pudo. Tal vez estaba adquiriendo las habilidades y la fuerza para hacer estas jugadas porque antes no podía. Tal vez fue la estabilidad de estar con el mismo equipo durante una década, algo que muy pocos jugadores de la NHL podrían decir.

Puede ser que, entre los miembros de TEH CORE, Bailey y Casey Cizikas sean los últimos hombres en pie. Tanto Okposo como Frans Nielsen se fueron como agentes libres en 2017. Luego Tavares y Martin (quien finalmente regresó, para el deleite de los adorables niños de Bailey). Los defensores de base dieron paso a un grupo más joven que era aún mejor. De alguna manera, el chico inconsistente se había convertido en el canoso veterano de los Islanders.

Incluso tiene su propio tema musical. Ya pues.

Después de toda esta agitación, sucedió otra cosa extraña: los isleños mejoraron. La nueva gerencia y los nuevos entrenadores vieron a Josh Bailey como una parte indispensable de un equipo ganador. Actualmente figura en la segunda línea del equipo con Brock Nelson y Anthony Beauvillier, otros dos jugadores conocidos por su inconsistencia al principio de sus carreras con los Islanders, pero que también se han convertido en contribuyentes clave. Cuando este equipo está en su mejor momento, todos en la lista hacen su parte y tiran de las cuerdas en la misma dirección. Si una línea se debilita o se vuelve invisible por un momento, se extiende por el resto de la alineación y luchan. Quizás más que cualquier otro linaje, los «Killer B» son el secreto del éxito reciente de los Islanders.

Sin Bailey, los Islanders no hacen viajes consecutivos a las Semifinales de la NHL. Es algo increíble en lo que pensar si recuerdas haber visto a Josh Bailey en 2008 cuando era junior o incluso a Josh Bailey en 2011 que todavía no tiene un puesto real. Su inolvidable doble gol en tiempo extra contra Tristan Jarry y los Penguins la primavera pasada es astronómicamente absurdo y casi como una disculpa accidental.

Josh Bailey podría sobresalir entre los miembros del Salón de la Fama de la NHL en la lista de los 10 mejores anotadores de los Islanders, pero se ganó su lugar. Él es el tipo que ha experimentado esta franquicia más que cualquier otro jugador en la lista, viviendo con Everything Islanders durante los últimos 14 años. Ha visto las peores cosas que un jugador puede ver, y ha visto cómo un equipo puede cambiar las cosas en cuestión de meses. Pasó de no saber dónde jugaría la próxima temporada a ver una nueva casa construida para siempre. Entre los isleños posteriores a la dinastía, ningún jugador ha estado en esta loca carrera durante tanto tiempo y visto tantos.

¡Qué viaje! Aquí hay muchos, muchos kilómetros más.

Julian Quinteros

Hola soy Julian Quinteros y te voy a mostrar todo lo que aun no sabes y lo que vas a saber sobre la NHL y todo lo que con ello va, porque mejor no te sientas y te informas.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
error: Content is protected !!