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El futuro de Deandre Ayton con los Suns es la mayor pregunta de la agencia libre de la NBA

Los Phoenix Suns han sido el mejor equipo de la NBA durante toda la temporada. Después de hacer un viaje sorpresa a las Finales de la NBA el año pasado, Phoenix fue aún mejor en la segunda temporada de Chris Paul con la franquicia. Los Suns ganaron 64 juegos, el máximo de la liga, vieron a Monty Williams ganar los honores de Entrenador del Año y vieron a Devin Booker terminar en el cuarto lugar en la votación de MVP.

El éxito de la temporada regular nunca iba a satisfacer a Phoenix. Booker había llamado a esta temporada una «gira de venganza» después de que su equipo terminó a solo dos victorias de un campeonato el año pasado. Con Paul cumpliendo 37 años durante los playoffs y una importante decisión sobre el roster a la vista, los Suns sabían que esta era su mejor oportunidad de asegurar un anillo para una franquicia que nunca ha ganado uno.

La temporada de Phoenix ahora ha terminado y el final fue más humillante de lo que nadie podría haber imaginado. Los Suns fueron eliminados en la segunda ronda de los Playoffs de la NBA de 2022 por los Dallas Mavericks luego de ser ahumados en el Juego 7, 123-90, en casa en un juego que terminó con una derrota en la escala de la organización. La superestrella de los Mavs, Luka Doncic, tenía tantos puntos como Phoenix en el medio tiempo, Chris Paul colapsó en la serie después del Juego 2 y Williams fue dirigido por Jason Kidd de Dallas. Nadie involucrado con los Suns puede decir que tuvo un buen juego en el Juego 7.

La gran pregunta que ahora enfrenta Phoenix en la temporada baja es el estado del agente libre restringido Deandre Ayton. Los Suns llevaron a Ayton al No. 1 en general en el draft de la NBA de 2018 contra Doncic, pero optaron por no firmarlo para una extensión antes de la temporada. Phoenix tiene la capacidad de igualar cualquier contrato que Ayton firmó en la agencia libre, pero hacerlo al número máximo que desea empujaría al equipo al impuesto de lujo por primera vez en más de una década.

La agencia libre restringida de Ayton siempre iba a ser una situación complicada para el equipo y el jugador, y el Juego 7 contra Dallas solo enturbió la situación. Ayton terminó la noche con cinco puntos y cuatro rebotes en solo 17 minutos. Esto es lo que Williams dijo al respecto después del partido.

Un informe no verificado de Ayton y Williams necesita ser separado también circuló durante el juego.

Una situación complicada solo se complicó más con el desastroso final de los Suns. Aquí está todo lo que necesita saber sobre la agencia libre de Ayton antes de que cumpla 24 años en julio.

Agencia libre Deandre Ayton: lo que les costaría a los Suns traer de vuelta a Ayton

Phoenix puede ofrecerle a Ayton un contrato máximo de $177 millones durante cinco años. Aquí está. cómo se rompería el contrato, a través de Bobby Marks de ESPN:

  • 2022-23 | $ 30,5 millones
  • 2023-24 | $ 32,9 millones
  • 2024-25 | $ 35,4 millones
  • 2025-26 | $ 37,8 millones
  • 2026-27 | $ 40,3 millones

Según Marks, los Suns ya han comprometido $128.8 millones en salario y deberían estar alrededor de $20 millones por debajo del umbral de impuestos de cara a la temporada baja. Si Phoenix renuncia a Ayton, usa su excepción de nivel medio y renuncia a JaVale McGee, los Suns estarían enfrentando la factura de impuestos de lujo más grande de la liga, hasta $ 77 millones por Mark. Ningún equipo ha pagado más de $56 millones en impuestos esta temporada, y solo dos equipos han ganado más de $20 millones en impuestos.

¿Cómo puede otro equipo fichar a Deandre Ayton lejos de los Suns?

Como agente libre restringido, Ayton puede firmar una hoja de oferta con cualquier equipo que tenga espacio en el tope salarial para traerlo. Phoenix es el único equipo que puede ofrecerle a Ayton un contrato de cinco años, y obtendrá aumentos levemente mayores en su contrato máximo si se queda con su equipo titular.

Un contrato máximo para Ayton de otro equipo sería de 131,1 millones de dólares durante cuatro años. Si un equipo crea espacio para Ayton y lo firma con un contrato, los Suns tendrían dos días para igualar.

Agencia libre de la NBA 2022: ¿Qué equipos tienen el espacio salarial para fichar a Ayton?

Actualmente solo hay cuatro equipos que deberían tener un tope salarial máximo, según Marks. Estos equipos son los Detroit Pistons, Indiana Pacers, Orlando Magic y San Antonio Spurs. Los Portland Trail Blazers también pueden crear el máximo espacio renunciando a Josh Hart.

Por supuesto, los equipos pueden crear espacio en el tope salarial con intercambios. Para citar un ejemplo, un equipo como el Oklahoma City Thunder ha estado dispuesto a aceptar grandes contratos a cambio de selecciones de draft para que los equipos puedan crear espacio en el tope salarial para hacer movimientos de temporada baja.

¿Debe Phoenix volver a firmar a Deandre Ayton?

Si absolutamente. Pero también es fácil para mí decirlo porque no es mi dinero.

No hay duda de que la decisión sobre Ayton se ha vuelto más complicada dada su actuación en los playoffs. Dallas generalmente jugaba pequeño con cinco tiradores en el suelo, lo que brindaba una oportunidad de oro para que Ayton se diera un festín por dentro. Aunque anotó más de 20 puntos tres veces en la serie, tuvo problemas en ambos extremos del campo contra el ataque de amplio alcance de Dallas.

Phoenix también tiene la opción de volver a firmar a Devin Booker para una extensión máxima este año, lo que lo convertiría en uno de los jugadores mejor pagados de la liga cuando entre en vigencia en 2024. ¿Realmente pueden pagar las ofertas máximas para Booker y Ayton? cuando Chris Paul sigue ganando casi $30 millones por temporada y Mikal Bridges está ganando más de $20 millones por temporada?

En última instancia, el costo de retener a Ayton para Phoenix es solo dinero. Paul está entrando en el ocaso de su carrera y no tiene un contrato totalmente garantizado más allá de la próxima temporada. Una vez que CP3 envejezca, Phoenix puede tener un núcleo joven de Booker-Ayton-Bridges para construir. Los Suns probablemente necesiten insertar a otro diseñador destacado para jugar junto a Booker para realmente tener problemas, pero aún así es una gran base para establecer.

La otra cara del argumento es maximizar un centro que no es un candidato a MVP como Nikola Jokic y Joel Embiid y no disparar tres puede ser una propuesta arriesgada. Por encima de todo esto está la investigación del propietario de los Suns, Robert Sarver, y los informes de racismo y misoginia en toda la organización. El estado de Sarver como propietario de Phoenix puede o no estar en peligro.

Los Suns eran favoritos en muchos círculos para ganar el título de cara a los playoffs. Si Phoenix ganaba el campeonato, renunciar a Ayton y mantener el núcleo unido era una obviedad. La pregunta se vuelve mucho más interesante después de una salida decepcionante en los playoffs. ‘Regresar’ ya no se siente lo suficientemente bien: los Suns necesitan mejorar.

Es raro que una ex selección N° 1 del draft esté disponible al final de su contrato de novato, pero Ayton sí lo está. Lo que sea que los Suns decidan hacer con él contribuirá en gran medida a dar forma al futuro de la franquicia.

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