NHL

El fuerte comienzo de la temporada 2021-22 de Claude Giroux es una buena y una mala noticia para los Flyers

Cuesta creer que Claude Giroux esté a punto de cumplir 34 años el próximo enero. Parece que fue ayer cuando el seis veces jugador estrella fue considerado una de las estrellas jóvenes en ascenso de la NHL.

En lo que ahora es su temporada número 15 en la NHL, no sería sorprendente para Giroux ver una regresión estadística grave. Después de todo, Father Time está invicto, y todos los jugadores que alguna vez jugaron en una pista de la NHL eventualmente entraron en declive, especialmente una vez que llegaron a los 30 años.

Sin embargo, Giroux parece estar jugando uno de los mejores hockey de su carrera.

Los Philadelphia Flyers tienen solo seis juegos en su temporada 2021-22, pero en esos seis juegos, Giroux ha sido excepcional. Ya tiene cuatro goles y la misma cantidad de asistencias en su haber y, a juzgar por algunas de las jugadas que hizo al comienzo de la temporada, es probable que haya muchos más puntos por venir.

La primera línea de los Flyers de Giroux, Sean Couturier y Travis Konecny ​​ha sido una de las mejores de la NHL esta temporada. El trío no solo ha publicado puntajes estelares, ya se han combinado para 10 goles y 13 asistencias, sino que sus métricas delanteras también han sido impresionantes. En 67 minutos de tiempo de hielo 5 contra 5 juntos, la línea registró un porcentaje de 57.02 Corsi For, un porcentaje de 57.14 Goals For y un porcentaje de 52.63 Goals For Expected.

Sin duda, Giroux ha sido gran parte del éxito de la línea (aunque también ayuda que Couturier se haya convertido en uno de los pívots más completos del hockey).

Esta no es la primera vez que Giroux experimenta algún tipo de resurgimiento en su carrera. Después de una disminución de cuatro años en la anotación de goles de 2013-14 a 2016-17, Giroux tuvo su temporada más productiva estadísticamente como jugador de la NHL en 2017-18 con 34 goles y 102 puntos, el máximo de su carrera.

Actualmente, Giroux está en un ritmo de 109 puntos. Y, una vez más, cumplirá 34 (!) en enero.

La productividad continua de Giroux es obviamente un gran desarrollo para los Flyers. Gracias en gran parte a su excelente juego, el equipo ha tenido un buen comienzo de temporada y parece más que capaz de enfrentarse a algunos de los mejores equipos de la liga: ya han vencido a los Bruins y a los Oilers de Connor McDavid.

Pero hay un problema.

Giroux está en el último año de su contrato (con un valor de $8,275,000 anuales) y se espera que se convierta en agente libre sin restricciones este verano. Y ahora mismo no está jugando como alguien que se ve obligado a aceptar un gran descuento.

Tal como están las cosas, los Flyers tienen exactamente $136 (ciento treinta y seis dólares) en espacio bajo el tope salarial proyectado (según CapFriendly), y no deberían recibir mucho alivio en la temporada baja. Por el contrario, el gerente general Chuck Fletcher puede tener que hacer gimnasia financiera para mantener a Giroux con la camiseta de los Flyers, especialmente con Couturier y Joel Farabee recibiendo grandes aumentos salariales la próxima temporada.

Si los Flyers permiten que todos sus agentes libres sin restricciones pendientes, incluidos Rasmus Ristolainen, Justin Braun, Keith Yandle y Martin Jones, ingresen a la agencia libre, les quedarían alrededor de $ 14 millones para volver a firmar a Giroux y llenar los agujeros en la brecha. la lista, lo que no les deja mucho margen de maniobra para construir su lista 2022-23.

Varios jóvenes prospectos baratos como Cam York, Wade Allison y Morgan Frost han llamado a la puerta para ganar puestos en la NHL, y su ascenso al gran club sería crucial para administrar el tope de temporada baja de los Flyers. Pero depender de jugadores jóvenes para llenar los vacíos en la plantilla puede ser arriesgado. Si no pueden contribuir de manera constante a la NHL, los Flyers podrían verse obligados a buscar afuera para llenar el vacío, lo que puede resultar costoso.

Aún así, no es del todo impensable que los veteranos confiables puedan ser contratados por un valor justo. Derick Brassard es un ejemplo perfecto. Los Flyers firmaron al jugador de 34 años con un contrato de un año por valor de solo $ 825,000 durante el verano, y está promediando un punto por juego para comenzar la temporada mientras centra al segundo trío en ausencia de Kevin Hayes. Sin embargo, a pesar de su juego sólido, probablemente no deberías contar con un jugador como Brassard para desempeñarse a un nivel tan alto durante una temporada completa. Lo que Brassard está haciendo ahora podría no ser brujería, pero probablemente tampoco sea sostenible.

Si bien la situación del tope salarial de los Flyers está lejos de ser ideal, hay una variable que podría aplastar cualquier preocupación sobre el futuro de Giroux con el equipo: el propio Giroux.

No es ningún secreto que Giroux quiere jugar toda su carrera en Filadelfia. Nunca jugó para ninguna otra franquicia de la NHL, y en este punto consolidó por completo su legado como uno de los mejores jugadores que alguna vez usó una camiseta de los Flyers. Si bien es posible que no esté jugando como alguien que merece una reducción salarial, no es del todo imposible que pueda aceptar voluntariamente una reducción para maximizar las posibilidades de los Flyers de ganar su primer campeonato en espacios reducidos en medio siglo.

Pero eso está lejos de ser una garantía. Hace dos años, Joe Pavelski dejó voluntariamente a los San Jose Sharks, el único equipo en el que ha jugado, meses después de que se perdieron solo dos juegos antes de avanzar a la final de la Copa Stanley. Si Giroux siente que tiene más posibilidades de ganar una Copa Stanley en otro lugar, podría seguir el mismo camino.

Sin embargo, eso no es algo que preocupe a Giroux oa los Flyers en este momento. Él y el equipo acordaron esperar hasta la temporada baja para negociar una posible extensión de contrato, y hasta ahora Giroux les está demostrando a los Flyers que sigue siendo tan bueno como cuando estaba en su mejor momento.

Es difícil imaginar que los Flyers dejen ir a su capitán por nada, pero mantener a Giroux podría terminar costando mucho más de lo esperado.

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