NFL

El enigma de los Cowboys RB: ¿Seguir con Ezekiel Elliott? ¿Extender a Tony Pollard? ¿Presionar el botón de reinicio?

No hace mucho tiempo, los Dallas Cowboys tenían una de las situaciones de corredores más deseadas de la liga. Tenían un veterano resistente en Ezekiel Elliott al frente y un lateral joven complementario en Tony Pollard que intervino sin perder el ritmo cada vez que entró en el juego. Pero en un abrir y cerrar de ojos, la situación del corredor de los Cowboys se acerca a una encrucijada. Con la producción de Elliott y Pollard cayendo cerca de la agencia libre, ¿qué deberían hacer los Cowboys? Antes de plantar bandera, pongamos todo sobre la mesa para entender mejor lo que nos puede pasar.

La situación de Ezekiel Elliott

La cuarta selección general de los Cowboys en 2016 entrará en su séptima temporada como corredor titular del equipo. Ya ha acumulado 1,650 acarreos para un total de 7,386 yardas. Con recepciones, se acerca a los 2.000 toques en total. Solo tiene 26 años, pero eso está muy lejos de un trabajo que exige mucho esfuerzo año tras año.

Desfile de ropa de Elliott. Sus números están disminuyendo rápidamente, tanto en volumen como en eficiencia. Sus 58.9 yardas por juego el año pasado son 50 yardas menos que las que produjo en su temporada de novato. Estadísticamente, es la mitad del corredor que era.

Después de las primeras cuatro semanas de acción del año pasado, Elliott comenzaba a verse como antes. Estaba acelerando a través de agujeros, cortando bien y conduciendo a través de posibles atacantes para producir cada pequeño jardín. Incluso corrió para 47 yardas en la Semana 4 contra los Carolina Panthers, que fue la carrera más larga que tuvo desde su temporada de novato cinco años antes. Era como si Zeke hubiera rejuvenecido y estuviera listo para un año de carrera.

Desafortunadamente, la emoción comenzó a decaer a medida que la producción de Elliott se desvanecía. Zeke nunca ha alcanzado la marca de las 70 yardas en sus últimos 12 juegos de temporada regular y ha jugado ocho juegos en los que nunca ha eclipsado la marca de las 50 yardas. Era como si fuera un portador de la pelota totalmente diferente.

Más tarde nos enteramos de que Elliott sufrió un desgarro parcial del ligamento cruzado anterior en la semana 4 y como no pudo empeorar la lesión, simplemente jugó. De repente todo cobró sentido. La elusividad de Elliott se había visto comprometida, su ráfaga faltaba y cada indicio de contacto lo hacía perder el equilibrio, convirtiendo posibles grandes carreras en victorias mucho más pequeñas. Fue difícil de ver.

La lesión de Elliott no requirió cirugía esta temporada baja y pasará suficiente tiempo para que esté completamente saludable al comienzo de la temporada 2022. Sin embargo, eso no cambia el hecho de que Elliott todavía tiene mucho desgaste en su cuerpo. ¿Cuál es la próxima lesión?

Con Zeke, la esperanza es que se recupere, parece que estaba al comienzo de la temporada pasada, y luego aguantamos la respiración para que pueda mantenerse saludable. Si tiene éxito, podría tener una gran temporada; sin embargo, cualquier cosa menos que eso y tenemos un problema. Y ese problema es su contrato.

Cuando los Cowboys firmaron a Elliott con una extensión de seis años y $90 millones en 2019, el equipo construyó una escotilla de escape después de la temporada 2022. Es probable que el equipo tire de la palanca y rescinda su contrato. Los Cowboys aún tienen que dar cuenta de $30 millones de su salario. $ 18.2 millones de eso estarán en los libros este año, ya sea que el equipo lo reduzca o lo mantenga, ya que su salario base completo para 2022 está garantizado. Es por eso que prácticamente no hay posibilidad de que sea liberado esta temporada, ya que no hace absolutamente nada para ayudar económicamente a los Cowboys. El próximo año es una historia completamente diferente. Aunque todavía tendrán que dar cuenta de los $11,8 millones restantes de su bonificación (firma/opción/reestructuración), no están obligados a pagarle nada más, ya que su salario base para los años siguientes es el siguiente:

  • 2023 = $10,9 millones
  • 2024 = $10 millones
  • 2025 = $15,4 millones
  • 2016 = $16,6 millones

Salvo un resurgimiento increíble, los días de Elliott en Dallas podrían estar llegando a su fin.

El caso de Tony Pollard

A pesar de las críticas que recibe Elliott, Pollard recibe el mismo amor. Y con razón porque estuvo fantástico. Tartamudea hacia la línea esperando pacientemente un pliegue, tiene un brillo increíble y lo remata con una velocidad de escape excepcional para conectar el jonrón. Es un corredor directo que genera mucha velocidad y usa ese impulso para lanzarse hacia adelante para yardas adicionales. Para alguien que no es tan duro como Elliott, Pollard sorprendentemente arranca muchas yardas extra después del contacto. Y su efectividad es día y noche diferente a la que produjo Elliott.

Esto deja a los fanáticos preguntándose por qué el equipo continúa dependiendo en gran medida de Zeke mientras que los toques de Pollard son limitados. Es desconcertante porque cuanta más acción tiene Pollard, más exitosos son los Cowboys. Ya sea por su producción o por un guión de juego favorable, los Cowboys nunca han perdido ningún tiempo que Pollard tenga más de 10 carreras en un juego. Son un perfecto 11-0. No solo siempre ganan, sino que suelen hacer estallar equipos. La ofensiva promedió más de 36 puntos en esos 11 juegos.

Es importante señalar que Pollard no tiene el desgaste que tiene Zeke. Pollard llega fresco y no trabaja demasiado. De hecho, si miras la carrera de tres años de Pollard en la NFL, es muy comparable al primer año de Elliott. Tienen casi el mismo número total de acarreos, yardas y un promedio de exactamente 5.1 yardas por acarreo.

Cualquiera que sea la forma que elijamos para comparar a los dos, parece bastante obvio que Pollard es el corredor más explosivo en este momento. Si el equipo va a seguir adelante con solo uno de estos muchachos, ¿no tendría sentido ir con las piernas más frías de Pollard?

Pollard está en el último año de un contrato de novato barato cuando tendrá un poco más de $ 1 millón fuera del tope salarial. Si el equipo ve a Pollard como parte de su futuro, sería prudente que trataran de trabajar en una extensión antes del comienzo de la nueva temporada. Una extensión de tres años y $21 millones podría asegurar sus servicios por un poco más de tiempo.

Un nuevo comienzo

Una tercera opción podría ser simplemente dejar que se desarrolle la temporada 2022, pasar de Zeke y Pollard, y luego mirar al draft del próximo año para reponer la posición de corredor. Los corredores novatos ingresan al campo y no siempre necesitan un capital de primer nivel, por lo que esta podría ser la opción más económica.

Los Vaqueros tienen opciones. Parece una conclusión inevitable que el equipo no podrá justificar la asignación de tanto espacio en el techo a Elliott si la producción no está ahí. Al menos ese es el mensaje que enviaron después de separarse de los contratos de Amari Cooper y La’el Collins. También es confuso por qué son tan reacios a usar Pollard más. Si Pollard sale y tiene otro año de uso como si fuera solo para entrar en la agencia libre, sería uno de los usos más desperdiciados de la habilidad de un jugador en la historia reciente.

Es posible que los Cowboys hayan dado algunos pasos en falso en la forma en que han manejado la situación de los corredores hasta ahora, pero lo que importa ahora es lo que hagan en el futuro. ¿Sigue rodando con Zeke y esperando una mejor salud? ¿Es hora de cambiar a Pollard y extenderlo antes de que aumente su precio? ¿O debería el Cowboy reducir sus pérdidas y comenzar de nuevo con un nuevo recluta en 2023? Háganos saber qué ruta tomaría si estuviera a cargo de los Cowboys.

Michael Bay

Hola soy Michael Bay y te traigo las noticias sobre la NFL y todo de lo que aun no te enteras, así que ponte cómodo y infórmate.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
error: Content is protected !!