NFL

El atletismo y la versatilidad de Christian Watson podrían compensar el gran swing de los Packers

Fue un movimiento sorprendente cuando se anunció, y eso fue antes de que se leyera el nombre del jugador.

Minutos después de la segunda ronda del sábado, se supo que no solo los Green Bay Packers estaban intercambiando, sino que sus socios comerciales eran los Minnesota Vikings. Fue sorprendente comenzar el segundo día del draft, pero no fue la única sorpresa que surgió de esta historia.

Los Packers saltaron a la selección 34, cediendo las selecciones 53 y 59. A primera vista, parecía que los vikingos habían estafado por completo a Green Bay. ¿El gerente general novato de los Vikings, Kwesi Adofo-Mensah, llevó al gerente general veterano Brian Gutekunst a la tintorería? Ciertamente parecía ser el caso, al menos inicialmente, ya que los gráficos de valores comerciales tradicionales indican que este es un sobrepago importante de Green Bay.

El rumor se propagó rápidamente, los Packers finalmente estaban consiguiendo a su receptor abierto y, efectivamente, era Christian Watson, de North Dakota State, quien se dirigía a Green Bay. La reacción inicial fue mixta, muchos creyeron que encajaba casi perfectamente con los Packers, mientras que otros quedaron anonadados, renunciaron a ambas selecciones de segunda ronda para que un receptor fuera considerado un draft (aunque dotado para el deporte).

Incluso ahora, inmediatamente después del draft, el intercambio sigue siendo unilateral a favor de Minnesota. Sin embargo, al ver la clase de draft completa, uno puede ver por qué los Packers hicieron lo que hicieron. Al diablo con el proceso defectuoso, algunos dicen: si te gusta un jugador, ve a por él.

Claramente, los Packers estaban enamorados de Watson y no es difícil ver por qué. Un atleta peculiar y creador de juego versátil, también es lo suficientemente físico como para castigar a los defensores después de las recepciones. Es el prototipo de un receptor abierto en la ofensiva de Matt LaFleur y podría darle a Aaron Rodgers una amenaza profunda aún mejor que el difunto Marques Valdes-Scantling.

Es el tipo de jugador para el que puedes entender el proceso de ruptura. Con un RAS de 9.96, no podrías encontrar un mejor atleta puro en la cosecha de receptores abiertos de este año y, como hemos discutido anteriormente en APC, Gutekunst se ama a sí mismo como atleta.

Entonces, ¿qué inclinó a los Packers a las cercas en un canje agresivo con un rival divisional?

Lo primero que me llama la atención al ver la cinta de Watson es lo fluida que es. Desde su lanzamiento hasta la recepción y la acumulación de yardas después de la finalización, Watson es esencialmente seda en una camiseta de fútbol. Emparejar a alguien así con Rodgers es demasiado tentador como para dejarlo pasar.

Watson también marcó otra casilla clave en la ofensiva de LaFleur: ser un bloqueador confiable, especialmente en el juego terrestre. NDSU usa una ofensiva intensiva y Watson fue desinteresado cuando se trataba de bloquear. En lugar de juntar más juegos de momentos destacados, Watson hizo lo que tenía que hacer para ayudar a su equipo a ganar. Su desempeño es una mezcla de habilidad e intangibles que probablemente lo hicieron aún más querido por los Packers.

Hablando del ataque ofensivo de NDSU, se puede usar en todo el campo. No fue más evidente que contra el norte de Iowa (visto aquí en un gran hilo de Twitter de Paul Noonan de APC) donde no solo interrumpió una gran carrera en un barrido a chorro (LaFleur probablemente ya estaba babeando en este punto), sino que también hizo una gran atrapada en el medio y recibió un gran golpe en su camino hacia el suelo.

En resumen, Watson es más que un velocista. Es un arma que se puede manejar de muchas maneras. LaFleur es una mente ofensiva creativa y ciertamente no puede esperar para comenzar a trabajar con Watson.

Watson también tiene un pedigrí de campeonato, ya que formó parte de dos equipos campeones nacionales en 2019 y 2021. Podría haber sido FCS, pero es una hazaña impresionante en cualquier nivel de competencia.

Por supuesto, hay críticas a Watson, pero en gran medida son factores que escapan a su control.

Primero, su carga de trabajo. Solo jugó alrededor del 40% de las jugadas para NDSU la temporada pasada, pero eso depende más que nada de la estructura de la ofensiva. Está diseñado para presentar una variedad de jugadores de posición de habilidad, lo que lleva a un conteo de instantáneas más equilibrado. Por ejemplo, Watson tuvo solo 43 recepciones, que fue incluso más del doble del siguiente receptor (Phoenix Sproles con 20). Sin embargo, dos corredores y el mariscal de campo de Bison tuvieron cada uno más de 100 acarreos, por lo que uno puede entender por qué el tamaño de la muestra fue pequeño. Ah, y también tenían un fullback con 87 acarreos.

En comparación con su nuevo equipo, era el espejo opuesto de la ofensiva de Green Bay cuando tenían a Davante Adams y los objetivos casi siempre se inclinaban fuertemente a favor de Adams. Dado que los Packers no tienen un verdadero alfa como receptor abierto (aunque Watson ciertamente tiene el potencial de convertirse en uno), la distribución del balón probablemente será una parte mucho más importante de la ofensiva en 2022. Esto beneficia inmediatamente a Watson a medida que aprende el libro de jugadas

La otra gran crítica hacia él fue que se enfrentaba a los backs defensivos de FCS y, por lo tanto, podía tener dificultades para adaptarse a la velocidad de la NFL. Ese es un punto válido dado que posiblemente los backs defensivos más notables de FCS en la liga el año pasado fueron James Bradberry (Samford) y Jeremy Chinn (Southern Illinois). Para contrarrestar esto, solo mire el RAS mencionado anteriormente. Cuando se calcula este puntaje, los resultados de la práctica del jugador se comparan con todos los jugadores reclutados para el puesto desde 1987. Su 9.96 lo convierte en el 12º receptor abierto más alto de la historia de RAS.

Las gotas también fueron una preocupación, pero eso se puede arreglar. No busque más allá de la temporada 2015 de Adams.

En otras palabras, la calidad de la competencia puede ser importante, pero a veces el atletismo triunfa sobre todo; con eso cuentan los Packers con Watson. Habrá una curva de aprendizaje, como ocurre con la mayoría de los prospectos, pero la gran inteligencia de Watson debería acortar ese período considerablemente y debería contribuir más pronto que tarde. Incluso puede ser una gran parte en la semana 1.

En resumen, es fácil ver por qué el escepticismo inicial ha dado paso a la anticipación de muchos con respecto a la selección de Watson. Green Bay podría haber adquirido más jugadores de impacto en otras áreas de necesidad (EDGE, por ejemplo) si hubieran estructurado el comercio de manera diferente o si no se hubieran movido en absoluto. Sin embargo, está claro que los Packers vieron a Watson en un nivel diferente al de los otros receptores restantes al comienzo de la segunda ronda y priorizaron encontrar una manera de atraparlo.

Al fin y al cabo, nadie sabe cómo acabará jugando un jugador elegido en el draft. Los Packers hicieron un movimiento de segunda ronda inusualmente agresivo para obtener a Watson. Si eso no te dice cuánto lo aman, no hay mucho que lo haga. Los fanáticos tendrán que confiar en Gutekunst y LaFleur en este punto y dejar que las cosas sigan su curso.

Green Bay se inclinó por las vallas con Watson. Solo queda ver hasta dónde cae la pelota.

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