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Dura realidad: Giannis Antetokounmpo es el verdadero MVP

Los Milwaukee Bucks no son solo campeones defensores que están listos para realizar un intento consecutivo creíble. Están a punto de establecer una dinastía de baloncesto. Con toda honestidad, podríamos mirar hacia atrás 10 años y darnos cuenta de que ya estaba en marcha en 2022. Bajo el liderazgo de Mike Budenholzer, quien asumió el cargo en 2018 y convirtió a Milwaukee en una potencia de la temporada regular, los Bucks han hecho tres juegos consecutivos. . campeonatos de división (de cuatro), una aparición en las Finales de la Conferencia Este y una victoria en las Finales de la NBA, todo en sus primeros tres años al mando.

Pero los Bucks no están definidos por el entrenador Bud. Están definidos por Giannis Antetokounmpo, el ala-pívot que lo hace todo, que ya ha construido un currículum del calibre del Salón de la Fama. Giannis, que todavía tiene solo 27 años, actualmente no es el favorito para ganar el premio al Jugador Más Valioso de la NBA, que sería el tercero.

Pero debería serlo.

Durante la mayor parte de la temporada, la conversación de MVP ha girado en torno al trío de Giannis, Nikola Jokic y Joel Embiid. Otros han ido y venido (Steph Curry, LeBron James, Jayson Tatum, Ja Morant y Kevin Durant han sido incluidos en algún momento), pero los tres gigantes han sido los miembros más consistentes de los distintos rankings y listas. Con la temporada regular a solo unos días de distancia, Giannis, Jokic y Embiid han establecido cada uno su caso para el premio. ¿Cuál está por encima de los demás? ¿Qué caso resiste más el escrutinio? Echemos un vistazo imparcial (léase: absolutamente parcial).

Debido a que el lenguaje es una invención de las personas, y las personas son intrínsecamente desordenadas, el significado mismo de «lo más precioso» nunca ha sido realmente consistente. ¿La designación va al jugador que fue simplemente el mejor o el más importante para su equipo? ¿Cómo defines estas cosas? Es un premio individual, pero ¿cuánto importa el éxito del equipo? ¿Te alejas de lo medible y te enfocas en la memoria, la idea de que el jugador que montó la campaña que mejor representa la historia de la liga ese año merece el premio? Es complicado.

Para simplificar las cosas, podemos intentar mirar el precio desde dos ángulos: resultados y narrativo. Cada uno alimenta al otro y los dos están inextricablemente vinculados, pero estas dos categorías parecen ser la delimitación más clara entre la amplia gama de justificaciones que los votantes usarán al enviar sus boletas. Así, entre Nikola Jokic (el actual favorito), Joel Embiid y Giannis Antetokounmpo…

¿Quién tiene los mejores resultados?

En términos de contribuciones individuales, cada uno de estos tres jugadores había logrado una cantidad absolutamente absurda de producción para sus equipos. Desde un punto de vista puramente estadístico, es difícil discutir la candidatura de Nikola Jokic al premio. Según los números, el Joker es el mejor reboteador del grupo, por mucho el mejor pasador y el más eficiente con sus posesiones de tiro. Jokic también ha mejorado considerablemente en defensa; ya no puede describirse como algo peor que «promedio» para ese propósito, ¡y tal designación todavía lo abarata! Ser capaz de lograr ese crecimiento mientras rompes tus propios récords como centro ofensivo es más que valioso en la carrera por el MVP.

No se jacta del liderazgo abrumador de Jokic en métricas avanzadas, pero el caso de Joel Embiid para el premio tiene mérito. Fue el anotador más prolífico en el campo, incluido un buen tiro de tres puntos que sigue mejorando, y está a puntos decimales del título de goleador. Combina eso con su rebote generalmente estelar y protección del aro, mientras mejora a pasos agigantados como pasador. Además, Embiid demostró la habilidad más importante que debe tener un jugador: disponibilidad. Propenso a las lesiones al principio de su carrera, Embiid ha logrado evitar el tipo de problemas que sus críticos asumieron que lo dejarían fuera prematuramente, y ha jugado tantos partidos como Giannis esta temporada. Es una campaña impresionante de un jugador impresionante.

Pero (siempre hay un pero), Giannis te da lo mejor de todos los mundos. No es el líder en tantas categorías estadísticas como Jokic… pero no se queda atrás. No tiene el mismo porcentaje de tiro que Embiid… pero está por delante en la categoría de puntos. Con Jokic y Embiid obtienes una producción de élite en varias áreas diferentes; con Giannis, obtienes esa producción en todos los ámbitos, mientras obtienes la atención merecida como favorito al Jugador Defensivo del Año, y tu equipo es un ganador.

¿Quién tiene la narrativa más convincente?

Los números importan, pero no son el único factor. La gente está hambrienta de una buena historia, y la competencia por el MVP puede proporcionar eso.

Comencemos con Nikola Jokic, el jugador más valioso reinante de la temporada pasada. Los Denver Nuggets fueron (¿son?) considerados una potencia en la Conferencia Oeste, pero el elenco de apoyo alrededor de Jokic se ha desgastado. Jamal Murray sufrió un desgarro del ligamento cruzado anterior en abril de 2021, y Michael Porter Jr. ha estado fuera de acción por una lesión en la espalda desde noviembre y viene de un revés importante. Mantenerse por encima de .500 sin esos compañeros de equipo es bastante difícil, pero ¿estar 15 juegos por encima de esa marca y permanecer en el centro de la persecución de los playoffs cuando tus mejores compañeros de equipo son Will Barton y Aaron Gordon? Este es el tipo de adversidad que los votantes de MVP pueden soportar.

Joel Embiid tampoco ha sido fácil. Cada vez se hablaba más de la actuación de su excompañero de equipo Ben Simmons en los playoffs, y el colapso de esa relación obligó a los Sixers a encontrar formas de ganar sin uno de sus pilares. Le rôle d’Embiid dans cette production était simple : être la meilleure version de Joel Embiid que la ligue ait jamais vue, et maintenir cette excellence au milieu des rumeurs et des ouï-dire afin de garder l’équipe concentrée sur la tâche et sur objetivo. Una tarea clara, pero no simple, y Embiid estuvo a la altura del desafío mientras navegaba por la adquisición de James Harden por parte de los Philadelphia 76ers. Los Sixers pueden hacer una carrera profunda en los playoffs gracias al enfoque de Embiid, más que demostrar el valor que aporta.

Pero de nuevo… aquí está Giannis. Si quieres hablar de narración, Giannis es la encarnación de una película de Disney. ¡No realmente! Aún así, puede que te preguntes en este punto de su historia, ¿qué le queda por hacer a Giannis? Ya ganó el premio dos veces, llevó a su equipo a las Finales de la NBA y los empujó a la cima para ganar el título… no puede reunir otra historia de nivel MVP, ¿verdad?

Puede. De él. El es. Al salir de su campeonato, los Bucks perdieron abruptamente a Brook Lopez, la pieza central de su defensa y una parte clave de las oportunidades de repetición de Milwaukee. Entonces, ¿qué hizo Giannis? Se encargó de ello, jugando más minutos como centro que nunca en su carrera (41% por basketball-reference.com), aceptando la carga y los golpes que conlleva para mantener a flote a su equipo. Mientras jugaba fuera de posición, Giannis continuó su evolución como jugador, mejorando su tiro libre (72,3%, su mejor marca en 4 años) y su tiro desde media distancia (43,5% en los tiros desde 16 pies desde el arco, su mejor marca de todos los tiempos). y mejor que un número sorprendente de compañeros familiares) y su juego (ratio de asistencia rotacional de 1.75, su mejor rating en 5 años), manteniendo su defensa y rebotes sólidos, mientras anota más de 30 puntos por partido. Ah, y los Bucks se encuentran en el No. 2 en la clasificación de la conferencia, un suspiro detrás del líder del Este, Miami Heat.

Miramos hacia atrás a los MVP otorgados a otros jugadores cuando deberían haber ido a LeBron James, Shaquille O’Neal o Michael Jordan como si esos premios estuvieran contaminados de alguna manera. «Ganaron el MVP porque los votantes necesitaban variedad, estaban cansados ​​de dárselo al verdadero MVP».

Esta temporada todavía podría ir así, porque Giannis es así. Hemos visto, una y otra vez, que Giannis Antetokounmpo no es solo una superestrella. No solo un All-Star. No solo un miembro del equipo All-NBA. No solo un ganador de la #NBA75. Ni siquiera un MVP o un MVP de las Finales. Giannis Antetokounmpo es el mejor jugador de baloncesto del juego y no muestra signos de desaceleración. Al igual que Tim Duncan antes que él, otro gigante de los juegos que priorizó el éxito del equipo sobre el suyo propio, Giannis no buscará honores para sí mismo. Giannis se concentra en mejorar y apoyar a su equipo día tras día, demostrando exactamente por qué merece el premio. Es curioso cómo solo puedes encontrar algo cuando dejas de buscarlo.

La mayoría de los votantes de Valuable Player son humanos y, por lo tanto, falibles, y podrían inventar una razón para votar con el nombre de otra persona en mente. Pueden seguir negando la realidad que tienen ante ellos a instancias del paradigma del baloncesto y cuyo nombre merece ser elevado por encima de todos los demás.

Pero en. Apuesta contra él, te desafío.

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