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Detroit Lions considera a Alim McNeill ‘el núcleo de nuestro equipo’

Cuando un reportero mencionó el nombre de Alim McNeill, se podía ver cómo aumentaba la emoción dentro del entrenador en jefe de los Detroit Lions, Dan Campbell, mientras se balanceaba de un lado a otro.

«¿Botón de oro? Campbell respondió, agregando otro apodo ridículo para McNeill, junto con «Twinkletoes», «dancing bear» y su apodo actual «Mac».

Los apodos provienen de un lugar de amor por Campbell porque McNeill es un jugador especial para él y el resto del equipo.

«Es un semental», continuó Campbell. “Este tipo, ha estado allí desde el primer día. Desde el primer día, el primer día. Dispara al hombre, podría decirse que es el jugador libra por libra más fuerte que tenemos, y tenemos algunos muchachos fuertes en este equipo, pero definitivamente está ahí arriba y trabajando en su espalda. Entonces, estoy hirviendo por él.

Los Lions eligieron a McNeill en el puesto 72 en general en el Draft de la NFL 2021 como parte de su revisión de la línea defensiva. Detroit esperaba que ayudaría a reforzar su defensa contra la carrera, que ha tenido problemas durante años. Pero cuando McNeill llegó al campus, se dieron cuenta de que tenían mucho más de lo que habían pensado originalmente.

«El año pasado, una vez que lo trajimos aquí, dijimos, ‘Hombre, este tipo tiene muy buenos pies y se mueve bien'», dijo Campbell. «Entonces, solo ver su transformación a lo largo del año y verlo crecer, ha sido bueno».

Les ha gustado tanto lo que McNeill puede hacer como un defensa rápido y fuerte que han pasado esta temporada baja transformando esa defensa, gracias en parte a las habilidades de McNeill. En lugar de dejar que McNeill tome y absorba bloqueos, con la esperanza de mantener la línea de golpeo con su fuerza, obstruyendo bloqueos, cambiaron su filosofía desde el principio para permitir que McNeill usara esos pies rápidos, o dedos rápidos, para atacar.

«Somos mucho más, ‘Golpea los bloques y juega en su lado de la línea de golpeo’, que es un poco diferente de lo que éramos el año pasado», explicó Campbell el mes pasado. “Creo que servirá bien a nuestro frente. Creo que esto ayudará a Alim. Creo que ayudará a Levi (Onwuzurike). Realmente ayudará a todos esos muchachos al frente.

El propio McNeill también está entusiasmado con el cambio. No ha jugado en un frente de cuatro desde su primer año en NC State, pero cree que ese patrón y filosofía realmente podrían acentuar sus puntos fuertes.

«Siento que me conviene porque puedo jugar en el borde (del medio), es más una ventaja», dijo McNeill. “Soy capaz de usar mi velocidad y poder al límite, muchachos. Solo tengo que jugar a ser medio hombre en lugar de estar de pie. Es una gran ventaja.

Si bien los Lions esperaban aprovechar rápidamente el peligroso primer paso de McNeill, el tackle defensivo de 330 libras ha pasado la temporada baja tomando su salud un poco más en serio que antes. Consultó a un nutricionista, que resulta ser la esposa del ex compañero de equipo Nick Williams.

“Ella simplemente me ayudó con mi dieta, también con diferentes cosas ambientales, como diferentes productos para usar”, explicó Alim. “Pero tómalo más en serio, asegúrate de obtener las calorías correctas, los alimentos correctos. Suficiente agua, suficiente sueño, cosas así. Cortando Doritos y cosas así.

Y casi de inmediato sintió una diferencia en la composición de su cuerpo después del día 2 de las OTA.

«Pensé, ‘Está bien, ahora me siento muy diferente'», dijo McNeill. “Estuve realmente explosiva, estoy hidratada, muy atenta ahí. Definitivamente me siento muy diferente allí.

Los Lions esperan un salto desde el año 2 con McNeill y Onwuzurike, además de la incorporación de los mejores corredores como la selección de primera ronda Aidan Hutchinson y la selección de segunda ronda Josh Paschal que darán algo de vida a una carrera de pases que ocupó el puesto 29 en presiones generales. Y para Campbell, McNeill es uno de los miembros más valiosos del grupo.

«Es otro de esos muchachos, lo estamos mirando y es uno de esos muchachos que es el núcleo de nuestro equipo».

Michael Bay

Hola soy Michael Bay y te traigo las noticias sobre la NFL y todo de lo que aun no te enteras, así que ponte cómodo y infórmate.

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