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DeMar DeRozan persiguió a Giannis Antetokounmpo para salvar a los Bulls en el Juego 2

DeMar DeRozan tiene un historial de fracasos en los playoffs de la NBA. DeRozan llevó a los Toronto Raptors a más de 50 victorias en cada uno de sus últimos tres años con la franquicia antes de que LeBron James y los Cleveland Cavaliers lo dejaran fumar regularmente en los playoffs. DeRozan finalmente fue cambiado a los San Antonio Spurs como cabeza de cartel en un paquete por Kawhi Leonard, lo que inmediatamente llevó a los Raptors a su primer campeonato de la NBA.

Ahora con 32 años, DeRozan ha tenido la temporada más prolífica de su carrera con los Chicago Bulls, una temporada que lo ha visto promediar 28 puntos por juego, el máximo de su carrera, mientras grababa su nombre en la conversación MVP. El éxito de la temporada regular aún no ha silenciado a los escépticos de sus fracasos en los playoffs, y su desempeño en el Juego 1 contra los Milwaukee Bucks en la primera ronda solo le dio a sus críticos más municiones.

DeRozan disparó solo 6 de 25 desde el campo en la derrota del Juego 1 de Chicago en lo que fue uno de sus peores esfuerzos del año. Después del juego, DeRozan les dijo a los periodistas que «no había manera en el infierno» de que iba a disparar 6 de 25 nuevamente.

Los fanáticos de la NBA inmediatamente hicieron bromas a expensas de DeRozan después de escuchar la cita. DeRozan tuvo una buena cantidad de malas noches de tiros en los playoffs durante su tiempo con los Raptors, y parecía estar tentando a los dioses del baloncesto para que no volviera a suceder. Con dos de los mejores defensores del juego en Jrue Holiday y Giannis Antetokounmpo mirándolo fijamente en cada posesión, se sintió como una afirmación audaz.

Los Bulls volvieron a ser perdedores de dos dígitos cuando la serie regresó a Milwaukee para el Juego 2. DeRozan falló su primer tiro en salto del juego, luego también falló sus siguientes dos tiros en salto. Un jugador con menos confianza podría haber sido sacudido por tal comienzo, pero no DeRozan. Eventualmente, DeRozan encontró su camino hacia baldes fáciles, y en el medio tiempo los Bulls ganaban 63-49 detrás de 12 puntos de DeMar.

Milwaukee hizo un cambio en la segunda mitad sin el grandote lesionado Bobby Portis, moviendo a Antetokounmpo a los cinco y cambiando su asignación defensiva para que pudiera cambiar cualquier pantalla sobre DeRozan. Los Bucks perdieron la cabeza y, finalmente, el juego terminó en un enfrentamiento uno a uno entre las dos estrellas más importantes de los equipos: el dos veces MVP Giannis contra el ala veterana con un historial de fracasos en los playoffs.

Todo lo que DeRozan ha hecho es acertar 8 de 9 desde el campo cuando está protegido por Giannis, según los datos de enfrentamiento de NBA.com. La única vez que Antetokounmpo lo detuvo fue en un bloqueo feroz cerca de la canasta. De lo contrario, DeRozan estaba drenando con calma tiro tras tiro sobre el brazo extendido de Giannis.

Aquí hay un video de cada partido entre DeRozan y Antetokounmpo del Juego 2.

Hay varios ejemplos de Antetokounmpo jugando en una caída profunda como Brook Lopez, quien jugó perfectamente en el ataque pesado de rango medio de DeRozan. Cuando Giannis llegó al nivel defensivo de la pantalla, parecía un paso lento para desafiar, tal vez porque no quería cometer faltas a DeRozan en sus tiros en salto como tantos otros tontos esta temporada.

Giannis es mi elección para el mejor defensa vivo, pero DeRozan lo desequilibró al liderar el baile en la mitad de la cancha. Giannis no sabía en qué dirección se dirigía DeRozan y le preocupaba que lo estafaran con su bomba falsa característica. Con el juego en juego y los Bulls arriba tres en los segundos finales, DeRozan recogió el balón después de dos rebotes ofensivos, cabeceó por el carril y remató a través del toque de Antetokounmpo para sellar la victoria.

DeRozan terminó la noche con 41 puntos en 16 de 31 disparos. Tenía razón: no había forma de que volviera a disparar 6 de 25.

Eso no fue nada nuevo para DeRozan este año. Tomó el 71% de sus intentos desde la distancia media, con un 41% proveniente de la «distancia media larga», según Limpieza del cristal, que lideró a todos los jugadores. Acertó el 49 % de sus tiros desde media distancia y el 46 % de sus tiros de “larga distancia media”, ambos números increíblemente impresionantes según los promedios de la liga.

Era el DeRozan que los fanáticos de los Bulls han visto durante toda la temporada, pero no el mismo jugador al que los fanáticos de la NBA están acostumbrados a ver fracasar en los playoffs. DeRozan es simplemente un jugador ofensivo más confiado a los 32 años, conoce sus lugares exactos en la cancha y posee una serie de trucos para incomodar a los defensores. Su juego es de la vieja escuela al estilo de finales de los 90: toma el tipo de tiros lejanos desde media distancia que los Bucks quieren dejar pasar, pero los hace con más eficacia que nadie.

DeRozan ordenó su tiro y lo hizo para los Bulls en el Juego 2. Con Middleton ahora probablemente al borde de quedarse sin tiempo después se torció el MCL en la segunda mitad, los Bulls realmente podrían tener la oportunidad de hacer que esta serie sea interesante ahora. Si eso sucede, será principalmente porque DeRozan está listo para brillar en el escenario más grande posible.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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