NBA

De alguna manera, Jrue Holiday todavía se siente subestimado

Jrue Holiday hizo solo un equipo All-Star.

Y no lo hizo en New Orleans, donde jugó durante seis temporadas. O en Milwaukee, donde ganó un campeonato en 2021.

Lo hizo en Filadelfia a la edad de 22 años en 2012-13. Fue un extraño año de transición para los 76ers. Un año después de liderar a los Celtics a siete juegos en la segunda ronda, el equipo canjeó a Andre Iguodala después de su única aparición en el Juego de Estrellas, y el cabeza de cartel de regreso fue Andrew Bynum.

No ha funcionado.

El destino de Holiday fue el mismo que el de Iguodala, y fue cambiado a los Pelicans en la siguiente temporada baja, lo que dio inicio al proceso de tres años de los Sixers.

Algunos en Filadelfia se preguntan qué podría haber sido del equipo «Show Ya Luv», pero Holiday hace mucho que siguió adelante.

«Ya no», le dijo a SB Nation la semana pasada cuando regresó al Wells Fargo Center. «Han pasado casi 10 años. Creo que en este punto ya he escuchado suficiente, «Hombre, si te hubieran mantenido a todos juntos». Y es como si no lo hicieran, así que ya no pienso en eso.

Esta mentalidad es probablemente lo que hace que el hombre de 32 años sea tan bueno y posiblemente aún tan subestimado. Centrarse en lo que tiene delante y no mirar atrás es lo que le convierte en uno de los mejores escoltas defensivos de toda la NBA. Incluso cuando un renaciente James Harden atravesó la defensa de Milwaukee por una suma de 31 puntos y nueve asistencias el jueves pasado, Holiday se quedó atascado en el ex MVP.

Y en la última jugada del juego, Holiday pudo obligar a Harden a realizar un crossfade duro que rebotó en el borde, lo que le dio a los Bucks una victoria por 90-88.

«Él es la cabeza de nuestra serpiente defensiva», dijo Brook López después del partido del jueves pasado. «Es muy bueno para meterse en guardias y hacerlos sentir incómodos y hacer que reciban golpes fuertes».

Fue una noche de disparos brutal para Holiday. Se fue 2 de 15, fallando los seis de sus tres. Aún así, logró tener un gran impacto en el juego.Desde el principio, explotó al joven fenómeno Tyrese Maxey, estresando y estirando la sospechosa defensa de los Sixers (hasta ahora). Y su propia defensa ciertamente ayudó a los Bucks a mantener a los Sixers por debajo de los 90 puntos.

Pero el tiro mejorado de Holiday durante su tiempo en Milwaukee lo hizo aún más valioso. Durante la mayor parte de su carrera, fue un tirador por debajo del promedio de la liga, acertando un 35,4 por ciento en sus 11 temporadas antes de convertirse en Buck. De cara a esta temporada, había acertado más del 40 por ciento desde más allá del arco con un volumen saludable en dos temporadas en Milwaukee.

Es un testimonio del hecho de que Holiday sigue mejorando a medida que entra en la treintena y también del talento superior que lo rodea.

«Hace tantas cosas bien», dijo el entrenador en jefe de los Bucks, Mike Budenholzer. “Es un gran jugador; ha sido tan bueno con nosotros. Pero sentimos que ha mejorado como tirador. Acumula unos cuantos años de carrera. Entonces creo que… su ética de trabajo se destaca para mí. Pero espero que juegues con alguien como Giannis [Antetokounmpo] y chris [Middleton’s] la toma de decisiones y el juego del alero es bastante singular. Espero que Jrue se dedique al trabajo y al tiempo y mejore como tirador. …

“Hay un buen equilibrio entre esos tres muchachos y todo el roster. Y creo que está bien situado. Creo que la filmación fue algo positiva, y necesitamos eso para crecer y ser aún mejores.

Las habilidades de Holiday han ayudado inmensamente a los Bucks en su campeonato de 2021. Los números desmienten su excelencia y cuánto fue fundamental para ayudar a Milwaukee a ganar su primer título desde 1971.

PJ Tucker, ahora un Sixer, se unió a los Bucks antes de la fecha límite de canjes ese año y jugó un papel muy importante para Milwaukee en los playoffs. Aunque Tucker solo pasó 43 juegos como compañero de equipo de Holiday (incluidos los playoffs), Holiday dejó una impresión duradera.

«Es uno de mis compañeros de equipo favoritos de todos los tiempos», dijo Tucker a SB Nation. «Una de las mejores personas fuera del campo que he conocido. Uno de los mejores muchachos que he conocido. Simplemente un tipo genuino. Podría seguir y seguir sobre Jrue.

En cuanto a si Holiday está subestimado, digamos que Tucker tiene algunas ideas.

«Debería ser seis veces Jugador Defensivo del Año, al menos», dijo Tucker. «Es una parodia para él de sólo [be named First Team All-Defense twice].”

Holiday ha recorrido un largo camino desde sus días en los Sixers. Estos equipos estaban atrapados en el purgatorio de la NBA: no lo suficientemente buenos para ganar algo grande, ni lo suficientemente malos como para poder reclutar talentos de primer nivel. El producto único de UCLA fue un gran logro como el jugador número 17 seleccionado en el draft de 2009.

En 2013, los Sixers adquirieron a dos jugadores en puestos de draft más altos que Holiday, uno con la selección que obtuvieron en el canje con New Orleans. No hace falta decir que Nerlens Noel (sexto) y Michael Carter-Williams (11º) no resultaron como la organización esperaba. También pasaron por alto a un chico de Grecia que terminó 15º en la general.

En Maxey, los Sixers esperan un éxito similar en el draft, con un final mucho más feliz. Cuando se seleccionó a Maxey, Holiday era un jugador que el joven guardia quería emular. Destacó la capacidad de Holiday como jugador bidireccional.

Cuando se le preguntó al entrenador rival sobre Holiday el jueves pasado, lo comparó con un miembro del Salón de la Fama y posiblemente el mejor portero bidireccional en la historia de la franquicia de los Sixers.

«Jrue me recuerda mucho a Maurice Cheeks en muchos sentidos», dijo el entrenador en jefe de los Sixers, Doc Rivers. “Ambos hacen esto que muy pocos guardias hacen. Hacen tiros en medio de un juego que ni te das cuenta. Ambos tienen esta capacidad para detener las carreras.

«Maurice Cheeks, anotó ocho puntos en un juego, y uno pensaría que esos son los ocho puntos más importantes del juego. Un equipo va 6-0, y Cheeks bajaba (y hacía un) tiro en suspensión, luego regresaba a su propio negocio de movimiento de pelotas Y Jrue siente que el juego es muy similar, de la misma manera.

“Y luego ambos a la defensiva. Jrue, a la defensiva, no creo que lo reconozcan lo suficiente. No conozco a ningún otro base que sea mejor jugador defensivo que él. No me gustaría verlo todas las noches.

Holiday no es de las que se animan o exigen reconocimiento. Ni siquiera el cumplido de Rivers pareció conmoverla mucho. Holiday baja la cabeza y hace su trabajo.

«Me han comparado con tanta gente», dijo Holiday, «creo que en este momento realmente estoy tratando de ser yo mismo».

Como te dirá Tucker, Holiday siendo él mismo funcionó muy bien.

«Solo su artesanía», dijo Tucker cuando se le preguntó qué destacaba más de Holiday. “Es como una habilidad natural. Simplemente tiene talento para el juego, es inteligente, sabe cómo jugar. Es duro como un clavo, pero no dice nada. No es un rudo, pero es uno de los tipos más duros que conozco. Definitivamente es uno de los mejores jugadores con los que he jugado. »

El engranaje clave en una potencia de la Conferencia Este. Reverenciado por sus compañeros de equipo, pasados ​​​​y presentes, y el entrenador en jefe. En comparación con los miembros del Salón de la Fama de los entrenadores rivales. Un veterano que los jugadores jóvenes se esfuerzan por ser.

Y, sin embargo, solo esa aparición All-Star.

Demuestra tu amor por Jrue Holiday, uno de los jugadores más infravalorados de la NBA.

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