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¿Creías que te gustaba Marcus Smart antes?

¿Por qué la mayoría de la gente conoce a Marcus Smart? Probablemente le venga a la mente su innegable esfuerzo en la cancha de baloncesto. Tal vez, solo tal vez, esa es su historia de fracaso… solo un poco. O podría ser su mejora como armador y tirador en las últimas temporadas en Boston. Todas son respuestas aplicables y aceptables a la pregunta original.

Pero para los pacientes de cáncer en los hospitales infantiles de Nueva Inglaterra, Smart es solo su amigo Marcus. Un artículo publicado en The Athletic detalla cómo Smart ha pasado gran parte de su tiempo con estos pacientes desde 2014. El artículo, escrito y publicado por el exbloguero de los Celtics, Jared Weiss, no solo analiza el impacto de Smart en los hospitales para niños y los pacientes que atiende en ellos, sino el impacto colectivo que han tenido en él durante casi una década. Inicialmente, simplemente esperaba traer una sonrisa a los pacientes que pasaban por momentos difíciles. Desde entonces, se ha convertido en una misión más amplia que involucra a su fundación y tiene un impacto en los hospitales infantiles de todo el país.

Weiss escribe que Smart hizo un esfuerzo por pasar tiempo con niños que necesitaban una distracción, por un lado, pero sobre todo un amigo. Los médicos y las enfermeras le contarían a Smart sobre los momentos difíciles que estaban pasando estos pacientes y cómo esperaban que su presencia pudiera alegrar sus días.

Pero desde el punto de vista de Smart, «[When] Estoy llegando… todo lo que el médico me acaba de decir se va por la ventana. El niño tiene la sonrisa más grande en su rostro. Se levantan, hablan, se levantan de la cama y ahí es donde cuenta para mí.

Pasar tiempo en hospitales no es inusual para Smart. “Soportó años viendo a su hermano Todd luchar contra la leucemia cuando Marcus estaba en la escuela primaria en Texas”, señala Weiss. «Estaba cargando a su madre, Camellia, cuando ella enfrentó un cáncer de médula ósea hace unos años. Él sabe muy bien cuál es el último lugar donde la mayoría de la gente quiere estar. Así que una sensación de déjà vu cada vez que entra en la habitación de un paciente hoy es Como dice Weiss, «Recuerda cómo se sentía cuando su familia estaba en la misma situación, así que trata de ser el hombro en el que tuvo que apoyarse cuando era más joven».

Foto de Brian Babineau/NBAE vía Getty Images

Con eso en mente, Smart pasa mucho tiempo uno a uno con los pacientes que visita con el objetivo de construir una conexión que vaya mucho más allá del nivel superficial. En 2017, invitó a un paciente con el que había entablado una relación años antes a ser su invitado en la Gala de la Fundación Shamrock de los Celtics. Llevaba un brazalete que ella le había dado cuando se conocieron y guardaba algunas extensiones de cabello rosa en su bolsillo, también un regalo de la joven. Después de que la madre de Smart falleciera en septiembre de 2018, organizó una cena para las familias que se hospedaban en el alojamiento para pacientes del Boston Children’s Hospital y «se sentó con cada una de las personas allí», según Weiss. .

Pero dado que es un atleta profesional con obligaciones, una agenda apretada y responsabilidades de viaje tanto durante la temporada de la NBA como durante la temporada baja. No puede pasar mucho tiempo en hospitales, así que quería asegurarse de que los niños tuvieran algo para mantenerlos ocupados y entretenidos (sonreír es una palabra más adecuada) cuando él no puede estar allí. Con esto en mente, creó el Smart Cart, una estación de carga móvil cargada con tabletas y consolas de videojuegos diseñada para convertirse en centros de entretenimiento para hospitales. The Smart Foundation se ha asociado con Lenovo y Walmart para proporcionarle tabletas y conmutadores de Nintendo, y juntos han donado 13 carros a nueve hospitales desde 2016.

Los carritos han tenido un impacto que va mucho más allá de brindarles a los niños juegos y videos para ver y pasar el tiempo. Smart imaginó que este programa garantizaría que los niños confinados en camas de hospital aún pudieran tener una vida social y algo parecido a la infancia. Decir que cumplieron es quedarse corto. Los pacientes del Connecticut Children’s Hospital tuvieron que trasladar sus actividades presenciales al mundo virtual debido a la pandemia, pero gracias a las tabletas y el Smart Cart que se donaron a sus instalaciones, los niños pudieron hacer cosas como ir a visitas virtuales al acuario. Era una forma de que estos niños se aventuraran fuera de las paredes de su dormitorio en un momento en que no podían liberarse físicamente de ellos. Fue un escape.

Además de estas experiencias, estos carritos y dispositivos inteligentes permitieron a los pacientes conectarse con sus seres queridos por períodos más largos que los períodos de cinco minutos que el Franciscan Children’s Hospital en Boston pudo brindar antes de recibir su donación. Después de que llegaron sus carritos inteligentes, «tenían suficientes tabletas para reducir las limitaciones de tiempo significativas y una unidad de almacenamiento bloqueada para garantizar que pudieran rastrear todos los dispositivos», escribió Weiss.

“Ahora podemos tener cuatro llamadas de Zoom diferentes al mismo tiempo porque podemos tener la tecnología para hacerlo realidad, lo cual es muy apreciado”, dijo Olivia Bowie, especialista en vida infantil de Franciscan Children. «Es algo que podemos anunciar ahora que haremos para casi cualquier paciente cuando la familia lo desee, para que puedan tener esa conexión con su hijo mientras están aquí». Es tan difícil y se sienten tan mal cuando no pueden estar aquí porque tienen un trabajo o tienen su propia vida y no pueden estar aquí todos los días.

Smart quiere que los pacientes que conoce y con los que se conecta, así como aquellos que aún no conoce en persona, sientan que «hay vida más allá de su tratamiento». Smart lo vio: su hermano vivió 19 años después de su diagnóstico inicial. También vio el impacto que estos encuentros e interacciones tenían en él y en los niños. «Smart sabe que cuando conoce a un paciente es lo más destacado de su semana», escribe Weiss. «Pero él es realmente el que quedó inspirado».

Cualquiera que lea la historia de Smart hoy sin duda sentirá el mismo tipo de inspiración.

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