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Cade Cunningham: el maestro de la media cancha

Desde el bien documentado «comienzo lento» de Cade Cunningham, parece que el impacto y la consistencia del novato de los Detroit Piston han crecido a pasos agigantados. Al igual que su homólogo Jerami Grant (sobre cuyo artículo escribí recientemente), Cunningham parece haber encontrado su ritmo desde el All Star Break anual de la NBA en febrero.

Volviendo de un fin de semana exitoso en Cleveland, donde Cunningham recibió el MVP de Rising Stars, la selección general número 1 promedia 22.1 puntos, 6.1 rebotes y 6.9 asistencias mientras dispara un impresionante 46,4% de la tierra. Más importante aún, los números similares a All Star de Cunningham se han traducido en el juego de baloncesto más competitivo de Detroit desde su última aparición en los playoffs en 2019.

Recién salido de una brillante actuación de 34 puntos contra Kevin Durant y los Brooklyn Nets, ahora era el momento perfecto para arrojar algo de luz sobre las áreas en las que Cunningham ha mejorado como creador de ofensivas de media cancha.

Puntuación de rango medio

En su única temporada en Oklahoma State, Cunningham mostró una asombrosa habilidad para generar looks de alta calidad en el rango medio. Sin embargo, este aspecto característico del juego del joven de 20 años fue casi inexistente durante la Liga de Verano de la NBA y sus primeros dos meses en las Grandes Ligas.

Antes del comienzo del año calendario, Cunningham solo tuvo 26 intentos de gol de campo entre 14 y 21 pies. Durante este período, el nativo de Texas a menudo tuvo problemas para navegar hasta la ubicación deseada en el arco. A veces parecía que el agarre de Cunningham limitaba su habilidad para manipular la defensa como una forma de abrir la ventana de tiro requerida.

Después de lidiar con un brote de COVID a fines de diciembre, Cunningham regresó en enero con un nuevo enfoque en anotar en el rango medio. Desde el 14 de enero, ha mostrado una mejora significativa como regateador. Según NBA.com, Cunningham está disparando un poco menos del 40 % (39,8) en las dominadas, un aumento significativo del 29,3 % anterior al 14 de enero.

Una de las principales razones por las que Cunningham estaba haciendo comparaciones con Luka Doncic antes del draft fue su capacidad para jugar a su propio ritmo. Cunningham mostró ese aspecto de su juego en noviembre y diciembre, pero la consistencia vaciló. En enero, vimos a Cunningham encontrar niveles anteriores de comodidad con el balón en sus manos, y eso resultó en más tiros dentro de la línea de tres puntos.

FG% por lugar de disparo

Ubicación del disparo antes de All Star Break FG% Después de All Star Break FG%

Ubicación del disparo antes de All Star Break FG% Después de All Star Break FG%

Borde 54% 61%
corto-medio 36% 38%
Largo-Medio 37% 53%
Todo gama media 36% 43%

Por limpieza de cristales | limpiezaduverre.com | 31.03.2022

Desde el NBA All-Star Break en febrero, Cunningham ha crecido exponencialmente como anotador de 21 pies en adelante. Particularmente en la zona del poste alto donde vio aumentar sus porcentajes de tiro en un 17%. Fue en esta región donde Cunningham desarrolló un pull-up letal, particularmente cuando conducía hacia su lado derecho preferido de la cancha.

La mayoría de las veces, en las últimas 16 salidas del equipo, los fanáticos de Detroit han estado expuestos a un empujón de Cunningham en el rango medio. Si bien el triple-bola ha retrocedido en las últimas semanas, el preciado novato de Detroit ofrece habilidades para crear tiros desde el perímetro que no se habían visto en la lista en más de una década.

Acabado de borde

Uno de los mayores golpes en la entrada de Cunningham a la liga fue su incapacidad para meterse en la pintura y anotar en la copa. Los exploradores notaron que el producto de Montverde era;

«No es el jugador más rápido ni el más rápido… esto a veces se nota cuando ataca el aro y/o intenta doblar la esquina en el pick and roll» – NBADraft.net

En su primer mes de acción en la NBA, Cunningham luchó por entrar en el carril, a menudo dejando pasar los intentos de penetración a favor de un triple. La lesión en el tobillo fuera de temporada y el ajuste de ritmo mencionado anteriormente también influyeron en la fuerte selección de tiros de tres puntos del joven de 20 años. Según Limpieza del cristal, en el mes de noviembre (16 juegos), Cunningham intentó solo el 20% de sus tiros al aro, convirtiendo el 51%, colocándolo solo en el percentil 10.

A medida que avanza la temporada, la voluntad de Cunningham de atacar el aro también progresa. En el mes de noviembre, condujo hasta el aro 11,1 veces por juego, anotando 5,3 puntos en un 49,3% FG subóptimo. Avance rápido hasta marzo, Cunningham casi duplicó su frecuencia y puntos en unidades, obteniendo 11.5 puntos en 19.8 unidades por juego. El pico de producción no se ha producido a costa de la eficiencia, pero el portero novato ha aumentado su porcentaje de tiros de campo hasta el 52,9%.

Según NBA.com, Cunningham actualmente ocupa el sexto lugar en la liga en puntos anotados en unidades en el mes de marzo. Colocándolo por encima de Trae Young, James Harden y Donovan Mitchell.

Parte del éxito de Cunningham como amenaza de entrenamiento es el resultado de un mejor control del balón. Si bien sus pérdidas de balón siguen siendo altas, Cunningham parecía más cómodo cuando manejaba rocas. El agarre mejorado permitió al novato sondear a los defensores, «doblar» la línea de defensa y atacar las arrugas en busca de puntos en el borde. Un ejemplo perfecto de la combinación de ritmo y habilidad de conducción de Cunningham se puede ver cuando ataca la canasta a lo largo de la línea de fondo:

En lugar de conducir con pura fuerza, Cunningham galopa pacientemente a lo largo de la línea de fondo con la cabeza en alto, monitoreando constantemente todas las opciones. Una vez debajo de la canasta, Cunningham usa la cornisa como escudo y completa la pose invertida. Ha habido casos en los que el defensor ni siquiera desafió el tiro debido a la capacidad de Cunningham para enmascarar sus intenciones en el avance.

El juego de Cunningham desde enero casi ha silenciado las preocupaciones que lo rodean como una amenaza de goleador interno. Si hay un área en la que necesita trabajar en la temporada baja, es su puntuación entre 4 y 14 pies: el «rango flotante». Agregar un flotador confiable a su juego podría abrir su ataque de manera importante y, según su progreso hasta ahora, diría que es capaz de agregarlo a su arsenal.

líder del juego

Desde que ingresó a la NBA, la habilidad de crear jugadas de Cunningham ha sido evidente. Ya sea haciendo una lectura avanzada en el pick-and-roll, lanzando un pase a un tirador de esquina o golpeando a un compañero de equipo con calma, el novato tiene habilidades de juego más allá de sus años. Aunque la consistencia flaqueó en los primeros meses de la temporada, cada partido que jugó el novato mostró el potencial, como dijo recientemente Kevin Durant, de un «base armador de 6 pies 7 pulgadas… que puede destruir toda una defensa». Plan de juego.»

En marzo, Cunningham tuvo su mejor racha como general por tierra, promediando 7.1 asistencias en 13 juegos. Durante ese lapso, el contendiente al Novato del Año tuvo una serie de asistencias de dos dígitos, con un par de actuaciones consecutivas de 10 asistencias contra Los Angeles Clippers y Cleveland Cavaliers.

Con 6 pies 6 pulgadas, Cunningham está bendecido con la altura y la visión para ver por encima de una defensa. Su capacidad de procesamiento permite una cartografía impecable del terreno. Con un agarre menos volátil, hemos visto a Cunningham adaptar la inestabilidad en escenarios de pick-and-roll, dejando a los defensores constantemente adivinando mientras se retuerce entre movimientos repentinos de parada y arranque.

Agregar a Marvin Bagley III a la fecha límite de intercambio solo ha aumentado la capacidad de Cunningham para encontrar oportunidades de gol para sus compañeros. La habilidad de Bagley para servir como una amenaza de globo desbloqueó un mayor nivel de juego dentro de Cunningham. El espacio adicional proporcionó al guardia novato una plétora de opciones cuando conducía hacia el aro. Con la defensa teniendo que prestar atención al golpe vertical de Bagley, Cunningham mostró su habilidad para disparar pases precisos a los tiradores de esquina, golpear al hombre con calma, terminar con su propia anotación o encontrar a Bagley para una volcada atronadora. En los 15 juegos que jugaron juntos, Cunningham promedió 6.7 asistencias, en comparación con 5.2 asistencias sin Bagley en la lista.

La rotación sigue siendo alta. Y la bola tres parece haber caído en las últimas semanas. Pero, la amplitud de juego que Cunningham ha desarrollado en sus últimos 25 juegos es solo el comienzo del tipo de juego que los fanáticos de Detroit disfrutarán en los años venideros.

James Jordan

Hola soy James Jordán y me encargare de traerte todas las noticias de la NBA y todo lo que necesitas saber para estar al día, así que relájate y entérate de lo que no sabes.

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